Al·lèrgies

Arriba la primavera i amb ella les al·lèrgies, però, saps com funcionen i per què es produeixen?

El nostre sistema immune compleix un rol fonamental per a la nostra supervivència, ja que és capaç de reconèixer i atacar a bacteris, virus, i altres elements que puguin implicar un risc per als humans.  El cos humà té mecanismes per a reconèixer productes problemàtics d’aquells que no ho són, però a vegades poden fallar i les defenses s’activen quan no toquen. Definim llavors a una al·lèrgia com “l’activació del sistema immune enfront de productes que per a la majoria de les persones resulten innòcues”.

 

 

A què és possible ser al·lèrgic?

 

Bàsicament, a qualsevol molècula que el nostre sistema immune reconegui com a aliè a nosaltres. Algunes al·lèrgies són molt conegudes, com l’al·lèrgia al pol·len; unes altres són bastant més estranyes, com l’al·lèrgia al semen que complica la vida sexual d’algunes dones. Algunes de les més freqüents són les al·lèrgies a:

  • El pol·len.
  • La pell que desprenen alguns animals (i no al seu pèl com sol creure’s).
  • Les picades d’insectes, com a mosquits, abelles o vespes.
  • Certs aliments com el marisc, el pollastre, les nous o els ous.
  • Materials com el làtex.
  • Certs medicaments (analgèsics, antibiòtics, diürètics, etc).
  • Certs productes presents en els cosmètics, com a colorants o conservants.

 

Aquestes substàncies normalment innòcues reben el nom de “al·lergògens” en el context de l’al·lèrgia. Per exemple: quan un cosmètic diu en la seva etiqueta “sense al·lergògens” significa que en la seva fabricació no es va utilitzar cap substància que causi al·lèrgies conegudes en persones hipersensibles.

 

 

Però, què és l’al·lèrgia exactament?

 

L’al·lèrgia és un procés bioquímic complex, però de forma MOLT simplificada podem dir que involucra el reconeixement d’un al·lergogen per part d’unes proteïnes que fabrica el nostre sistema immune anomenades “immunoglobulines E”, o IgE.  Aquestes IgE, una vegada que s’han unit a una partícula de pol·len, pèl de gos, colorant, etc., estimulen a un tipus de glòbuls blancs anomenats “mastòcits” perquè alliberin histamina, interleucines, leucotriens…. Amb aquestes molècules comença el caos:  en interactuar amb diferents teixits causen vasodilatació, l’estimulació de terminals nervioses, o la contracció de múscul llis, entre altres accions. Aquests efectes seran els responsables dels símptomes propis de l’al·lèrgia.

 

Quins símptomes pot causar una al·lèrgia?

 

Els símptomes d’una al·lèrgia depenen fortament del lloc del cos en el qual apareix.

Pot incloure:

  • Degoteig nasal.
  • Ploriqueig i picor d’ulls.
  • Picor en la pell.
  • Aparició d’èczemes o favasses.
  • Tos i dificultat respiratòria.
  • Xoc anafilàctic en casos més greus: s’inflen i enrogeixen les mucoses, es tanquen les vies respiratòries, baixa la tensió arterial, i s’accelera el pols, arriscant-se fins i tot la vida.

 

 

Com es tracta una al·lèrgia?

 

El tractament dependrà de la intensitat i localització dels símptomes, però bàsicament els grups de medicaments que tracten una al·lèrgia són aquests:

  • Descongestius: compensen la congestió nasal o ocular produïda per l’al·lèrgia. Es presenten en col·liris, gotes nasals o comprimits, la majoria d’ells de venda lliure.
  • Antihistamínics: eviten que els receptors d’histamina que hi ha en les diferents cèl·lules del cos interaccionin amb la histamina alliberada pels mastòcits, tallant la reacció que desencadena els símptomes de l’al·lèrgia. Es presenten en crema, col·liris, esprai nasals, comprimits o injectables. Exceptuant els injectables, que es deixen per a casos més severs sota recepta mèdica, tots existeixen com a medicaments de venda lliure.
  • Corticoides: la histamina no és l’única molècula que actua en la generació dels símptomes de l’al·lèrgia, per la qual cosa en casos en què no es poden usar antihistamínics, o la reacció al·lèrgica no desapareix del tot usant solament antihistamínics, es recorre als corticoides. Poden utilitzar-se en comprimits, en crema, en col·liri, en esprai nasal o en injectables, però de venda lliure al nostre país només hi ha cremes i esprai nasals.
  • Adrenalina: també anomenada epinefrina, s’utilitza en injeccions en casos de xoc anafilàctic. La recepta el metge als pacients que el necessiten, ja que no tots els al·lèrgics necessiten recórrer a aquest medicament.

 

 

Es pot evitar que l’al·lèrgia aparegui?

 

Si s’evita l’exposició a l’al·lergogen, els símptomes de l’al·lèrgia no apareixeran. Però aquest nivell de control pot arribar a ser molt complex, amb el que si saps que ets al·lèrgic a alguna cosa és bona idea portar un antihistamínic amb tu. Si vols utilitzar menys medicació existeixen productes en la farmàcia que ajuden a minimitzar l’exposició a antígens, disminuint la intensitat dels símptomes:

  • Sèrum fisiològic, el més bàsic: Rentar els ulls i el nas amb sèrum fisiològic després d’una exposició evitarà el contacte prolongat amb l’al·lergogen, disminuint els símptomes.
  • Esprais nasals: alguns esprais creen una pel·lícula que impedeix que l’al·lergogen que està en l’aire entre en contacte directe amb la mucosa nasal.
  • Filtres nasals: eviten l’ingrés en el nas dels al·lergògens a través d’un filtre mecànic.

 

I si ets de les persones que sofreix l’al·lèrgia en forma d’èczema o picors, les cremes hidratants afavoreixen que la pell estigui sempre en bon estat, amb el que algunes al·lèrgies de contacte poden ser menys severes quan tens la pell sana que quan t’enxampen amb la pell seca o en mal estat.

 

 

Què és una vacuna de l’al·lèrgia?

 

En alguns casos en què les reaccions al·lèrgiques arriben a interferir amb la vida diària el metge pot recomanar “les vacunes de l’al·lèrgia”. És un tractament en el qual s’exposa gradualment a la persona al·lèrgica a l’al·lergogen en qüestió, amb l’objectiu de forçar l’adaptació del sistema immune. Així s’evitarà la reacció al·lèrgica en posteriors exposicions a l’al·lergogen que es produeixin en la vida diària. El tractament pot realitzar-se amb injeccions o amb preparacions sublinguals, que es preparen específicament per a cada pacient per ordre del mèdic al·lergòleg. El tractament pot requerir diverses rondes d’immunització, però una vegada acabat canvia la qualitat de vida del pacient. Però no està exempt de riscos: el contacte de risc amb un al·lergogen pot causar una reacció desmesurada, inclòs un xoc anafilàctic, per la qual cosa el metge valorarà la idoneïtat d’aquest tractament per a cada tipus de pacient.

 

Si sospites que tens problemes d’al·lèrgia, o notes que els teus símptomes d’al·lèrgia estan complicant la teva rutina acosta’t a la farmàcia, que el farmacèutic sabrà orientar-te i  ajudar-te.