Dolor dental: què podem fer?

 

El “mal de queixals” és l’expressió col·loquial que fem servir quan sentim un dolor que s’origina a la zona de les dents, les genives, o a la mandíbula que suporta a les dents o als queixals. És un dolor que origina moltes consultes a l’oficina de farmàcia, ja que és un dolor molt molest i pot arribar a interferir amb el son o amb les tasques diàries. La majoria de les vegades és un dolor agut, és a dir, de començament sobtat, i poques vegades es deixa passar més d’un o dos dies abans de consultar al farmacèutic. A la farmàcia sempre t’ajudarem a alleujar el dolor i tractarem d’evitar que el teu problema empitjori, però el tractament de la causa de fons la indicarà el dentista. El dolor dental indica que “alguna cosa no està bé” i ha de ser el dentista el que valori exactament què és el que està passant, ja que els diferents diagnòstics donaran lloc a diferents tractaments.

 

Però, per què passa el mal de queixal? Per entendre les causes d’aquest dolor hem de saber abans com està format un dent.

 

Mal de queixals: com és una dent i per què passa?

 

 

 

Una dent està format per diverses parts:

  1. La corona és la part visible, la que es veu quan vam somriure i la que fem servir per mastegar i mossegar. Encara que no ho vegem, la dent continua cap avall. Com la corona està exposada a les agressions del menjar i dels bacteris, la part exterior està recoberta d’un material anomenat esmalt, el qual dóna a la dent una resistència especial per poder complir amb la seva funció. L’esmalt no té terminacions nervioses, pel que no fa mal. Per sota de l’esmalt hi ha la dentina i la polpa, que són teixits que conformen l’estructura interna de la dent i que sí que tenen terminacions nervioses, de manera que un estímul en aquestes zones és capaç de causar una sensació dolorosa.
  2. El coll és la unió de la corona amb l’arrel, a l’altura de la geniva.
  3. L’arrel és la part invisible de la dent, la qual s’insereix en l’os. Com normalment no està exposada, no té esmalt per protegir l’arrel, sinó que la dentina s’adhereix a la resta de la mandíbula mitjançant el ciment.

 

Una dentadura sana només té les corones exposades a la cavitat bucal, i com les corones estan ben recobertes per l’esmalt, en una dent sana no ha d’haver sensació de dolor. Una causa freqüent de dolor dental sol ser l’exposició de la dentina causa de càries o sensibilitat dental.

 

Dolor dental: la càries

 

La càries és una malaltia causada per la destrucció dels teixits dentaris deguda a l’atac dels àcids de la placa bacteriana. La mala higiene després de menjar fa que les restes de menjar que no han estat raspallats siguin metabolitzats per les nostres pròpies bacteris bucals, creant-se àcids que atacaran el teixit dentari. L’esmalt i la dentina són sensibles als àcids, de manera que el continu atac àcid fa un forat en la dent. Eventualment la destrucció de l’esmalt portarà a l’exposició de la dentina, que serà responsable de la sensació de dolor.

A l’inici de la malaltia la càries causa un dolor lleu o moderat quan hi ha sensació de calor, fred, o mastegar dolços, i sol desaparèixer una vegada que l’estímul desapareix. No és un dolor relacionat amb l’acte mecànic de la masticació, sinó que apareix quan el menjar calent, fred o dolç “toca” la dentina, i en el moment que traiem el menjar o beguda de la càries el dolor desapareix. Però si es deixa la càries sense tractar, el dolor és cada vegada més intens, ja que la càries es fa cada vegada més gran i queda exposada cada vegada més dentina. Si aquest procés no s’atura pot fins i tot arribar fins al centre de la dent, la polpa, i aquí el dolor és més important.

Aquest problema es resol tancant la càries en el consultori del dentista, i com més aviat es vagi a la consulta, millor; una càries petita i superficial s’arregla amb més facilitat que una càries que ha arribat a llocs més profunds.

 

Dolor dental: periodontitis

 

La periodontitis és una inflamació de la geniva que està al voltant de la dent, que pot arribar a cursar amb dolor a la zona. S’origina per una gingivitis sense tractament: per això, si notes petites molèsties o sagnat en la geniva (gingivitis) no les deixis passar sense consultar amb un professional de la salut. Si descuides una gingivitis amb el temps pot transformar-se en una periodontitis, i fins i tot pot causar la pèrdua de les dents de la zona afectada. El tractament de la periodontitis ho indicarà el dentista, però sol incloure neteja i desinfecció de la zona afectada i, en els casos pitjors, pot requerir cirurgia. I si hi ha infecció, el dentista pot receptar antibiòtics: qual i quants dies dependrà de l’avaluació que faci.

 

Dolor dental: hipersensibilitat dental

 

La hipersensibilitat dental és una condició que es dóna quan, per algun motiu, la dentina queda exposada a l’aire, la saliva i el menjar, causant dolor. Pot passar, per exemple, per debilitament de l’esmalt que no arriba a causar càries o per retracció de la geniva, que deixa exposada una zona de dentina que normalment no estaria exposada. El dentista sol recomanar pastes, gels o col·lutoris que reforcen l’esmalt i baixen la sensibilitat dental. També pot recomanar productes que retornen la salut a la geniva, evitant la seva retracció.

 

Dolor dental: abscessos

 

Un abscés es produeix quan s’acumula pus en o al voltant de la dent, causant dolor. Es produeix a conseqüència d’una càries no tractada, una lesió, o fins i tot després d’alguns tipus de tractaments que possibiliten la infecció de la zona tractada. El dentista pot drenar un abscés, tractar-lo amb antibiòtics, o si la peça no fos rescatable, pot retirar-la.

 

I què puc fer amb el meu mal de queixal fins a anar al dentista?

 

Acosta’t a la farmàcia, que t’ajudarem amb el dolor. El tractament final curatiu ha de determinar un dentista, però fins que et pugui atendre podem recomanar-algunes coses, depenent teu cas.

  1. Per començar, pots utilitzar paracetamol o ibuprofèn per calmar el dolor.
  2. Per calmar els dolors sobtats existeixen productes anestèsics, que dormiran el dolor durant un temps curt, fins que l’estímul que el va causar desaparegui. No s’han d’utilitzar per mantenir la dent adormida constantment, sinó que són un “rescat” en cas de dolor sobtat, i donen suport al tractament dels analgèsics orals.
  3. Hi preparats locals que evitaran que un possible inici d’infecció o inflamació de la geniva vagi a més, com els basats en tirotricina o clorhexidina.

 

No et convé demanar antibiòtics sense recepta a la farmàcia, i el cas de mal de queixal no és una excepció. No correspon utilitzar antibiòtics fins no parlar amb el dentista o anar a visitar-lo, ja que la hipersensibilitat o la càries sense infecció no requeriran ús d’antibiòtic, i és difícil definir aquesta necessitat sense una avaluació de la zona afectada i sense informació clínica del pacient. Utilitzar un antibiòtic en aquests casos només serveix per exposar-te a la disminució de les teves pròpies bacteris bones, sense cap benefici afegit. I si creus que estàs passant un cas de periodontitis o d’abscés és important que el dentista el valori, ja que depenent del que vegi podrà donar-te un antibiòtic o un altre, o canviar la dosi o fins i tot els dies de tractament. En qualsevol cas, recorda que el dolor pot anar-se’n, però la causa que el va generar segueix allà: quan tinguis mal de queixal no retardis la visita al dentista.

 

I com puc evitar el mal de queixal?

 

Molt senzill: tots els problemes que hem descrit dalt s’eviten amb una correcta higiene dental:

  • Raspalla’t bé les dents després de cada àpat
  • Utilitza pasta de dents fluorada per evitar la debilitat de l’esmalt
  • Utilitza fil dental o altres elements que caben entre les dents, així evitaràs lesions i mantindràs dents i genives en bon estat.

I no oblidis visitar l’higienista dental cada sis mesos, ja que farà una higiene profunda de la teva boca i remourà placa i restes de menjar que no puguis retirar amb raspallat i fil dental.