Fongs als peus

Els fongs als peus, també anomenats tinea pedis, són una molèstia molt freqüent en el nostre segle. Però no sempre van ser un problema de salut “comú”; van començar a ser un problema més important a finals del segle XIX, a mesura que els éssers humans ens vam anar urbanitzant i es va generalitzar l’ús de calçat tancat. El gimnàs, el spa, la piscina o les dutxes compartides en el centre de treball són els grans contaminadors i tots es van popularitzar en els segles XX i XXI. Però com funciona una infecció per fongs? Quins símptomes causa? Com pots tractar-la? Tot això i més t’ho expliquem en aquest article.

 

 

Què passa en una infecció per fongs?

 

Els dermatòfits són un grup de fongs microscòpics capaços d’envair i multiplicar-se en teixits rics en queratina, com són la pell i les ungles. La gran majoria dels fongs que causen problemes als peus europeus pertanyen al gènere Tricophyton, mentre que en altres regions són més comunes altres espècies. Aquests fongs són capaços de sintetitzar enzims que digereixen la queratina de la nostra pell, transformant una complexa xarxa proteica en una mescla d’aminoàcids que els fongs aprofiten per a si mateixos. Però compte, encara que semblin superpoderosos amb la seva bateria bioquímica, també importa l’estat de salut de la persona: una persona amb el sistema immune en bon estat pot defensar-se i evitar una infecció a través de mecanismes immunitaris complexos i molt efectius.

 

 

Qui tenen més risc de patir una infecció per fongs als peus?

 

Les persones a les quals els fongs poden causar mal més fàcilment són els:

  • Diabètics.
  • Immunodeprimits.
  • Persones amb problemes circulatoris a les cames.
  • Persones amb pell atòpica o historial de problemes dermatològics.
  • Gent gran.

Cal considerar també el medi ambient. Als fongs els agrada la humitat, per la qual cosa és més comú trobar-los en zones corporals que els aporten aquesta humitat tan desitjada: plecs genitals, espais interdigitals dels peus, cuir cabellut, la part inferior dels pits femenins… És fonamental per a aquestes persones mantenir controlada la humitat en aquestes àrees corporals. Però anem als fongs als peus, que és el nostre tema d’avui.

 

 

Quins símptomes causen els fongs als peus?

 

Encara que sempre pensem en el peu d’atleta, hi ha diverses presentacions per als fongs als peus.

  • Tinea pedis intertriginosa o “peu d’atleta”. És la més comuna. S’identifica perquè causa en els espais interdigitals del peu, es desprèn la pell, té un aspecte humit i macerat, i poden aparèixer fissures. Els espais que estan prop del dit petit són els s’infecten més sovint, ja que els espais més pròxims al polze solen ser més oberts i, per tant, estan més secs. Si es deixa estar sense tractament, pot portar a lesions sobreinfectades per bacteris que són més complicades i difícils de tractar, per la qual cosa és millor tractar quan apareixen les primeres molèsties.
  • Tinea pedis hiperqueratòtica escatosa o “tipus mocassí”. És la segona forma més comuna i pot afectar bastant més que els espais entre els dits. Els pacients tenen la planta del peu seca, amb escates blanques, i fins i tot pot haver-hi com un “collaret” blanc al voltant del peu que dóna l’aspecte de mocassí. Pot arribar a ser asimptomàtica, i moltes vegades s’infecta també la mà per contagi.
  • Tinea pedis vesicular. És una forma que pica i fa mal. Apareixen petites vesícules i vermellor en l’empenya del peu, en el taló o a la base del primer dit.

 

 

Com es tracten els fongs als peus?

 

La primera elecció són els antifúngics en crema, tret que la infecció s’hagi estès molt, s’hagi complicat, és a dir resistent al tractament en crema. En la farmàcia tractem sense problema el peu d’atleta perquè és molt fàcil de reconèixer, però les altres formes es poden confondre amb psoriasis o alguns tipus d’èczema i és millor que siguin diagnosticades per un metge.
Hi ha diversos principis actius útils per a tractar els fongs dels peus: entre ells trobem el clotrimazole, el bifonazole o la terbinafina, i tots ells compten amb una presentació de venda lliure al nostre país. La majoria dels casos dempeus d’atleta responen bé a tots ells, encara que algun més resistent pot respondre millor a la terbinafina.
El gran problema que presenta la curació del peu d’atleta és la durada del tractament: depenent de la crema, l’extensió del problema, i el teu ritme de curació, aquestes cremes s’han d’aplicar un mínim de dues setmanes, sent molt usual arribar a les tres-quatre setmanes. Per què? Doncs perquè costa matar al fong, i encara que la lesió desapareix en uns dies, queden fongs vius que no es veuen però que poden tornar a molestar quan les condicions li ho permetin. Encara que la lesió s’hagi curat, cal mantenir el tractament durant el temps recomanat perquè el fong mori definitivament i no torni.

Existeix una excepció que et permet evitar les tres setmanes d’aplicació: el Lamisil Uni®. Aquesta crema a base de terbinafina crea un film al voltant del peu que manté l’acció del principi actiu durant més temps, permetent curar la majoria dels fongs dels peus amb una aplicació única. El més bonic de tot és que el “miracle” no el fa el principi actiu, sinó la crema en la qual està formulat; la terbinafina en crema “normal” també s’ha d’aplicar durant diversos dies. No és una meravella la galènica?

L’oli essencial d’arbre de te té el seu lloc en la terapèutica antifúngica, però tingues cura de diluir-lo almenys al 50% i no l’apliquis si la pell ja ha arribat a fissurar-se. En casos així, és millor decantar-se per un producte que estigui preparat per a l’ús en pell danyada.

 

 

Quan has de veure al metge?

 

És important veure al metge en els següents casos:

  • Si el fong no es cura després de la correcta i continuada aplicació del tractament suggerit pel farmacèutic.
  • Si ets diabètic.
  • Si estàs immunodeprimit.
  • Si hi ha signes d’infecció bacteriana: inflamació, excessiva supuració o febre.
  • Si el pacient és menor de 12 anys.

 

Haig de desinfectar les meves sabates i els meus mitjons si tinc fongs als peus?

 

Existeix la possibilitat que sabates i sabatilles actuïn com reservori. Segons el seu ús i material és més fàcil o més difícil que et tornis a infectar amb les teves sabates, per la qual cosa alguns autors advoquen per netejar el calçat mentre que uns altres prefereixen centrar-se en altres factors perquè el risc de reinfecció és molt baixet. El que és clar és que no fa falta destrossar una sabata tirant-li lleixiu, ni destrossar els teus mitjons rentant-los a temperatura que desfà el teixit; si vols higienitzar el que fas servir als peus podem recomanar-te:

  • Rentar amb aigua i sabó les soles extraïbles i mitjons a 60-75 °C. És una temperatura alta, amb el que no tots els materials acceptaran aquest tractament.
  • Rentar amb aigua i sabó a temperatura tèbia per a després exposar sola i mitjons al sol durant tres dies. La llum ultraviolada i la sequedat del vent poden desinfectar els teixits, i s’ha vist que tres dies de sol i vent ajuden a baixar la quantitat de fongs d’un teixit.
  • Netejar l’interior del calçat amb algun desinfectant suau que no l’arruïni i deixar en repòs el calçat durant un mes, perquè els fongs que sobrevisquin a la higiene es morin aïllats.

Però tot això és molt útil solament si el calçat és d'”alt risc”: utilització sense mitjons, utilització durant diverses hores, calçat amb alta humitat per molta transpiració… valora la necessitat de netejar el teu calçat abans de posar-te i arruïnar-lo per error innecessàriament.

 

 

Com puc prevenir els fongs als peus?

 

Existeixen algunes coses que pot fer per a evitar agafar fongs als peus:

  • Evita compartir mitjons, sabates, estores o catifes en les quals posis els peus descalços.
  • No caminis descalç en àrees compartides i humides. Porta xancletes al gimnàs, spa, sauna, piscina i vestuari, ja que la goma dificulta la supervivència dels fongs i et separa de la superfície contaminada.
  • Mantingues els teus peus secs, especialment la zona entre els dits. Si transpires molt pots fer servir pólvores absorbents o antitranspirants (ull amb els desodorants que controlen olor però no humitat).
  • Canvia els teus mitjons regularment, sobretot després d’activitat física que els hagi humitejat amb suor.
  • Utilitza mitjons que absorbeixin bé la humitat, evitant materials sintètics que la concentrin entre els teus dits. La llana, el bambú, el cotó o els teixits de fibra sintètica “intel·ligent” són bones opcions.