Per què els mosquits em piquen més a mi?

Existeixen persones que es queixen dient que “els mosquits em piquen sempre a mi”. Com si els mosquits tinguessin preferències… però les tenen? I en tal cas a qui prefereixen? La ciència ens dóna algunes respostes sobre aquest tema, i te les expliquem en aquest article.

 

 

El problema de la sensibilitat

 

Hi ha un component de sensibilitat personal, fonamentalment genètic, que fa que una persona desenvolupi una reacció més suau o més intensa a una picada de mosquit. És possible que dues persones siguin picades per mosquits de la mateixa espècie, però que una s’adoni i l’altra ni ho noti. És a dir, mentre tu t’estàs gratant a quatre mans i tens una marca vermella de 2 cm de diàmetre, el teu amic només té un puntet vermell i amb prou feines s’assabenta que li han picat. Això pot fer que creguis que només et piquen a tu, quan en realitat ets la persona que reacciona més.
Però sí que és veritat, més enllà de la sensibilitat, que els mosquits tenen preferències…

 

 

El problema de l’atracció

 

La recerca feta fins ara ha revelat que els factors que fan que els mosquits et trobin més atractiu serien:

  • CO2 emès pel cos. Els mosquits detecten a les seves víctimes a través del CO₂, per tant si el teu metabolisme és més ràpid que el d’altres persones i emets més CO₂, els mosquits et trobaran amb més facilitat.
  • Residus metabòlics a la pell. La pell és una via d’eliminació de deixalles metabòliques com les restes del colesterol, l’àcid úric, l’amoníac o l’àcid làctic. Aquests productes emeten una aroma que atrau els mosquits, amb el que si elimines més productes per la pell que altres persones ets més “visible” per als mosquits. La clau està en eliminar major quantitat, no a tenir més colesterol o àcid úric en sang.
  • Calor. Els mosquits detecten les fonts de calor, per la qual cosa com més calor emets més fàcilment et trobaran.
  • Bacteris de la pell. S’ha vist que les microbiotes pobres en varietat d’espècies fan que siguis més atractiu als mosquits que les microbiotes amb major varietat de bacteris.
  • Grup sanguini. El grup O resulta més atractiu que els altres, però el seu atractiu també depèn de la teva capacitat per a emetre substàncies que indiquen el teu grup sanguini i que són rastrejades pel mosquit.

La teva taxa metabòlica està determinada en bona part per factors genètics, igual que el teu grup sanguini, per la qual cosa és difícil canviar les teves característiques per a fer-te “menys atractiu” als mosquits. Però sí que podem dir que els factors i activitats que augmentin la teva emissió de CO₂, la teva emissió de residus, o la teva emissió de calor corporal, faran que siguis més atractiu per als mosquits. Entre ells està l’embaràs (per augment de CO2 emès i calor corporal), l’esport (més CO₂, més àcid làctic, cos més calent) o beure alcohol (augment del metabolisme). En aquests casos val la pena que prestis més atenció al teu nivell d’atracció per a prendre les mesures adequades.

 

 

Puc tornar-me immune a les picades de mosquit?

 

És possible que amb el temps i les successives picades de mosquit desenvolupis tolerància a la picada, però és un procés que pot tardar anys o no succeir mai. El desenvolupament de tolerància a un al·lergogen depèn de la nostra exposició a ell; en aquest cas hauríem d’exposar-nos a les picades de mosquit per a aconseguir tolerància. Podria semblar una bona idea, però a causa de les molèsties que causen les picades, així com la possible transmissió de malalties, és millor evitar les picades i bregar amb la fava.

S’estan investigant “vacunes de l’al·lèrgia” per a persones realment al·lèrgiques a les picades de mosquit, però la dificultat per a obtenir saliva de mosquit per al tractament complica la generalització d’aquesta línia de tractament. Ara mateix, la millor opció que tenim per a evitar les picades de mosquit són els repel·lents, dels quals hem parlat en aquest article: Repel·lents per mosquits.