Respostes de salut, Vitamines

Potassi

El potassi és fonamental per a la vida. L’equilibri del potassi a l’interior i l’exterior de les cèl·lules és tan important que bona part de l’energia que gasta una cèl·lula la inverteix en el manteniment d’aquest equilibri. Els desequilibris del potassi impacten diversos òrgans, particularment la salut cardiovascular. T’expliquem en aquest article la importància del potassi per al nostre cos, on obtenir potassi i algunes cures bàsiques per a evitar problemes per falta de potassi.

Què fa el potassi en el nostre cos?

El potassi és un mineral que està involucrat en diversos processos cel·lulars:

  • Transport de molècules a l’interior de la cèl·lula.
  • Generació d’impulsos elèctrics (la connexió neuronal, la contracció dels músculs i altres funcions corporals estan controlades per impulsos elèctrics).
  • Control del volum de la cèl·lula (hidratació/deshidratació de les cèl·lules).

Bona part de les funcions del potassi es compleixen a través d’una proteïna clau per a la vida de totes les cèl·lules del nostre organisme: la bomba Na+/K+/ATPasa (“bomba sodi-potassi-a-et-pe-asa”). El potassi també està involucrat en el control de la piruvat cinasa, un enzim involucrat en el metabolisme dels carbohidrats.

Què és la bomba Na+/K+/ATPasa?

La bomba Na+/K+/ATPasa és una proteïna que està ancorada a la membrana cel·lular de totes les cèl·lules del nostre cos. Té una funció molt clara: treure 3 ions de sodi de l’interior de la cèl·lula cap a l’exterior i ficar 2 ions de potassi a l’interior cel·lular. Això genera un desbalanç entre l’interior i l’exterior cel·lular: hi ha molt més sodi fora de la cèl·lula que dins i hi ha molt més potassi dins de la cèl·lula que fora. Mantenir aquest desbalanç en un sistema biològic gasta energia i molta! Una neurona pot gastar fins a un 70% de la seva energia mantenint aquest desequilibri de sodi i potassi entre tots dos costats de la membrana. Moltes funcions, com la conducció elèctrica del cor i dels músculs, funcionen bé quan els nivells de sodi i potassi a banda i banda de les cèl·lules compleixen amb aquest desequilibri.

Per què és important aquest desnivell? Perquè tendeix a anivellar-se quan pot, cosa que la cèl·lula utilitza com a font d’energia. Pensem en les preses hidroelèctriques: emmagatzemen aigua per a alliberar-la i, en alliberar-la, es genera energia hidroelèctrica. En la cèl·lula passa una cosa igual: acumular sodi i potassi seria l’equivalent d'”acumular aigua” i en alliberar-los, es genera energia que la cèl·lula aprofita de diferents maneres. L’alliberament i anivellament de sodi es dona cada vegada que s’obre una “porteta” en la membrana cel·lular, “porteta” que sol ser una proteïna complexa que duu a terme treballs en la cèl·lula. Per exemple:

  • Existeixen proteïnes que, quan obren el pas al sodi i al potassi, usen l’energia del “desnivell” per a generar impulsos elèctrics en el sistema nerviós.
  • Existeixen proteïnes anomenades transportadores que aprofiten el desnivell de sodi i potassi en cèl·lula per a “colar” altres molècules. És el cas de la glucosa en l’intestí; els transportadors de glucosa intestinals coordinen el moviment de sodi juntament amb el de la glucosa. Sense aquests transportadors la glucosa es quedaria en l’intestí i no podria entrar en el nostre cos.

Aquests dos són exemples de les moltes funcions dependents de la bomba de sodi i potassi en el nostre cos. El batec cardíac, l’absorció de nutrients, la pressió arterial i l’eliminació de residus metabòlics requereixen l’actuació del potassi per a funcionar.

Quins aliments contenen potassi?

Molts! És difícil que falti el potassi quan consumim una dieta variada. Entre els aliments rics en potassi comptem amb:

  • Vegetals de fulla verda, com els espinacs.
  • Fruites com el raïm, les mores, el plàtan o els cítrics.
  • Tubercles i arrels tuberoses com les patates i les pastanagues.
  • Lactis i derivats com el iogurt.

L’EFSA (Agència Europea de Seguretat Alimentària) considera que la població adulta necessita uns 3,5 grams de potassi diaris per a suplir les seves necessitats.

Necessitem suplements de potassi?

A vegades sí, a vegades no. L’eliminació de potassi està controlada pels ronyons en un procés que depèn molt de la ingesta de potassi; si augmenta la ingesta, s’elimina més potassi, i si manca potassi, s’estalvia perquè no es perdi per l’orina. També es perd potassi per la femta i per la suor, però el ronyó és la via majoritària.

Hi ha situacions en les quals es perd més potassi i es pot necessitar usar suplements:

  • Exercici intens; per l’augment de suor es perd més potassi.
  • Diarrea; per aquest motiu el sèrum de rehidratació oral (ej: Sueroral®) contingui sals de potassi.
  • Problemes renals que porten a una major pèrdua de potassi en l’orina.
  • Problemes digestius (diarrea crònica, abús de laxants) que porten a una major pèrdua de potassi en femta.
  • Ús de medicació (diürètics, corticoides) que porten a una major pèrdua de potassi.

Els casos d’exercici i diarrea puntual podem gestionar-los en la farmàcia; els problemes de salut crònics ha de gestionar-los el metge.

Però compte: no hem de prendre potassi “a cullerades” perquè podem caure en una hiperpotassèmia. La hiperpotassèmia pot començar com un pessigolleig lleuger en mans, peus i músculs, però la seva expressió més greu és l’arrítmia cardíaca, una fallada en el ritme de contracció del cor. Per sort és una cosa molt estranya en gent sana perquè el ronyó l’elimina correctament, però en persones amb certa predisposició (ús de diürètics estalviadors de potassi, abús d’antiinflamatoris, problemes renals) és més fàcil que aparegui. Els suplements de venda lliure solen tenir quantitats baixes de potassi per a assegurar l’aportació sense causar mal, però no has de prendre’ls en grans quantitats ni durant molt de temps sense parlar amb un professional de la salut.

facebook twitter linkedin