En la història dels primers medicaments sintètics, tot comença l’any 1828 quan el químic alemany Frieedrich Wölher va aconseguir produir urea. Fins al moment, només es podia aconseguir a partir de l’orina. Per a poder aconseguir la urea, Wölher va escalfar un compost inorgànic, el cianat d’amoni.

Què va suposar aquest descobriment?

Aquest fet del 1828 va suposar una revolució, ja que es van voler sintetitzar altres components orgànics i no va ser fins al 1856 que un jove estudiant d’origen britànic, Willian Henry Perkin, descobrir de forma accidental el primer colorant sintètic, la malva. Aquest fet va ser molt important per la futura indústria farmacèutica i a més va provocar que diversos fabricants de Suïssa i Alemanya iniciessin a desenvolupar nous colors sintètics, ampliant els coneixements sobre la nova química.

Quins efectes van tenir els colorants sintètics en la indústria farmacèutica?

La realitat va ser que els colorants van impactar en la indústria farmacèutica i els avenços mèdics, incrementant la gamma de productes biològics de tenyiment amb la qual cosa va provocar l’acceleració de la bacteriologia de la histologia. Doncs, la recerca de nous colors va provocar estudiar la química orgànica.

Però realment com va ser el primer medicament sintètic?

Però quin va ser realment el primer medicament sintètic? L’acetofenidina a l’any 1885, un analgèsic de l’empresa farmacèutica Bayer originaria de Alemanya, en concret Leverkusen. L’acetofenidina es va vendre sota la marca de Phenacetin i a dia d’avui encara podem recordar-nos d’ell ja que el paracetamol utilitzat a dia d’avui com a analgèsic va derivar posteriorment com d’aquell compost.

El segon medicament sintètic va ser l’àcid acetilsalicílic, un doctor del laboratori Bayer nombrat Felix Hoffman. L’àcid acetilsalicílic, va ser comercialitzat sota el nom d’aspirina, propietats de Bayer i va ser un tractament molt innovador que tractava els dolors reumàtics.

Pioners dels medicaments sintètics a Catalunya

Tot i que Alemanya va ser pionera en els medicaments sintètics a Catalunya també vàrem tenir indústria farmacèutica molt important, entre elles els farmacèutics doctors Salvador Andreu i Grau i Uriach, farmacèutics d’origen que es van convertir en fundadors del laboratori Uriach.