Aromateràpia: Què és i com s’utilitza?

Què és l’aromateràpia?

 

Els olis essencials són extractes molt específics de plantes, molt aromàtiques, obtingudes a través de la destil·lació per arrossegament de vapor o el premsatge de la part de la planta que el conté. Alguns olis aromàtics també es poden extreure amb dissolvents orgànics, com ara alcohol, o a través de gasos com el diòxid de carboni. Es poden obtenir a partir de fulles, fruits, o flors, i en la seva composició pot haver-hi des d’una molècula fins a centenars. Els olis essencials són molt volàtils, i per això es poden utilitzar en perfumeria, cosmètica i aromateràpia.

 

L’aromateràpia és una forma de cura de la salut que es basa en l’ús d’olis essencials. Hi ha dues maneres possibles de definir l’aromateràpia:

  • Algunes persones parlen d’ “aromateràpia” quan s’utilitza un oli essencial en forma terapèutica, sigui per via oral, tòpica o aliat.
  • Algunes persones parlen d’  “aromateràpia” només quan l’oli essencial s’utilitza inhalat, preferint el terme “fitoteràpia” en utilitzar massatges o càpsules.

 

Història i ciència

 

L’ús de la part olorosa de les plantes no és nou: hi ha papirs medicinals de l’antic Egipte que descriuen com preparar productes medicinals amb olis essencials. Amulets olorosos, infusions de plantes riques en olis essencials, i encens, entre d’altres, han gravat usos medicinals a l’edat mitjana. Però no va ser fins a finals del segle XX que s’ha reprès vigorosament l’ús d’olis essencials amb fins medicinals, degut en part a la recerca de productes d’autocura que tenen menys efectes adversos que els que acompanyen els medicaments d’origen Sintètic.

 

Molts olis essencials tenen un ús ben conegut, i les propietats ben definides, mentre que altres tenen una evidència feble a favor del seu ús. Una dificultat important per demostrar les virtuts dels olis essencials és la impossibilitat de fer un estudi clínic ben estructurat: com amagar d’un pacient l’olor o el gust d’un fort oli essencial? Com assegurar-se que un pacient no s’adona que està rebent un placebo, si la manca d’olor és evident? És per això que hi ha una àmplia gamma de missatges en el mercat de la salut: hi ha els que utilitzen olis essencials per a usos específics ben definits i més conegut pel seu ús tradicional, com calmar un mal de cap, i els que els utilitzen d’una manera més “holística” però sense evidència científica sòlida darrere d’això per donar suport a aquests tractaments.

 

Com puc utilitzar l’aromateràpia?

 

Com sigui que decideixis utilitzar els olis essencials recorda que l’aromateràpia mal utilitzada pot causar efectes nocius en la salut. Per exemple:

  • L’oli de bergamota sense desterpenar pot causar taques a la pell.
  • La càmfora utilitzada repetidament en la pell dels nens pot absorbir-se en quantitats suficients per a causar irritabilitat, nàusees, o vòmits.
  • L’oli de sàlvia pot causar convulsions si s’utilitza durant temps prolongat per via oral.

 

 

Per utilitzar els olis essencials en aromateràpia de forma segura et recomanem:

  • Abans d’utilitzar un oli essencial per primera vegada fes una prova d’al·lèrgia, barrejant l’oli essencial amb un oli vegetal i aplicant la barreja al canell. Si no hi ha reacció en 48 hores, pots utilitzar-lo.
  • Aplica’ls a la pell diluïts en un oli vegetal. Ametlles, albercoc, borratja, coco o oliva són bones opcions, depenent l’ús que li vulguis donar a l’oli essencial podràs triar un o altre.
  • Per inhalar fes-los servir en aigua calenta (no bullint) o en un difusor.
  • Si els utilitzes en compreses, assegura’t dispersar-los bé abans d’humitejar la tela o gasa.
  • Si durant el seu ús notes qualsevol reacció que abans no t’havia passat, suspèn l’ús de l’oli essencial en qüestió.
  • No els utilitzis per via oral a menys que t’ho indiqui un professional qualificat.

 

I sobretot recorda que en la majoria dels casos s’utilitzen com a tractament complementari i no substitutiu de teràpies convencionals. Parla amb el teu metge abans d’abandonar qualsevol tractament prescrit.