Càncer de mama: possibles tractaments

 

En l’article anterior vam parlar del càncer de mama, els seus símptomes, i els seus factors de risc. En aquest article comentarem els tractaments possibles, que són molts i molt variats. Els metges escolliran la combinació de tractaments que més adequada sigui per a cada pacient. Els factors que influeixen en aquesta elecció són el tipus de cèl·lules que hi hagi al tumor, la seva localització, la possibilitat d’expandir-que tingui el tumor i, si ja ho ha fet, quins són els llocs als quals ha arribat. Les opcions terapèutiques disponibles avui en dia són: cirurgia, radioteràpia, quimioteràpia, hormonoteràpia, i medicaments del grup de la “teràpia biològica”.

 

Cirurgia

 

De la cirurgia no sol escapar-ningú, perquè és més fàcil que un medicament afecti les restes de tumor o cèl·lules que queden després una cirurgia que al tumor sencer. La cirurgia pot treure més o menys teixit: abans s’optava per portar-molt teixit per netejar bé la zona, però com dóna més complicacions post operatòries, avui s’intenta separar millor el teixit que cal retirar del teixit que es pot conservar. Les diferents opcions les valoraràs amb l’oncòleg i el cirurgià arribat el moment.

Aquest procediment es realitza a l’hospital i passaràs uns dies ingressada, de manera que a l’oficina de farmàcia no et veurem fins que tornis a casa. Podrem ajudar-te sobretot amb el bon ús de la medicació post operatòria i amb la cura de la teva cicatriu: són diverses les estratègies que permetran millorar la cicatrització de la pell, des d’oli de rosa mosqueta fins tires de silicona, passant per cremes amb SPF major a 30 per evitar l’exposició al sol.

 

Radioteràpia

 

És un complement a la cirurgia mamària. S’aplica una dosi alta de radiació a la zona del tumor per matar cèl·lules canceroses. La radiació afectarà a totes les cèl·lules que trobi en el seu camí, perquè no pot separar entre cèl·lules bones i cèl·lules dolentes, i d’aquesta incapacitat vindran els efectes adversos de la radioteràpia. El teu metge et parlarà d’ells, però volem posar l’accent en un que els pacients de vegades ignoren perquè sembla molt nimi: les cremades a la pell.

Davant d’un diagnòstic de càncer de mama preocupar-se per la pell pot semblar una vanitat menor. Però la radiació pot assecar i fer mal la pell causant irritació, picor, i enrogiment en els casos més freqüents, alterant la teva qualitat de vida. En casos més severs la radiació pot causar butllofes, úlceres i infeccions. Davant d’aquest quadre el metge pot arribar a postergar una sessió de radioteràpia per evitar problemes majors, donant-li temps a la teva pell per a recuperar-se. Ja veus, descuidar la pell pot arribar a impactar el teu tractament contra el càncer! Per evitar aquesta situació podem recomanar productes i cures que permeten recuperar la pell molt millor que una crema hidratant bàsica, i si les fas servir des del dia un, la radioteràpia tindrà un impacte menor sobre la teva pell.

 

Quimioteràpia

 

La quimioteràpia és la utilització d’una varietat de medicaments molt tòxics per combatre al càncer. Aquests medicaments poden:

  • Matar cèl·lules en fase de reproducció.
  • Evitar l’alimentació de les cèl·lules.
  • Afavorir la mort de cèl·lules.
  • Evitar que creixin vasos sanguinis al voltant d’un tumor, de manera que no pugui alimentar-se ni respirar.
    Aquestes estratègies maten o redueixen la mida del tumor. La quimioteràpia complementa a la cirurgia i la radiació, perquè la sang pot fer arribar medicaments a llocs als quals la radiació o el bisturí no poden arribar. L’elecció dels medicaments dependrà de diversos factors, però en general són medicaments que es dispensen a l’hospital, i solen aplicar-se per via intravenosa.

Lamentablement no són tractaments selectius contra el càncer, pel que poden causar fatiga, nàusees, afectació de cabell, pell, òrgans reproductors, etc. Amb alguns d’aquests símptomes teu farmacèutic podrà ajudar-te, però amb altres necessitaràs consell mèdic. En qualsevol cas, és important que comentis qualsevol símptoma nou al teu farmacèutic i al teu metge de confiança quan comencin.

 

Tractaments biològics

 

Són medicaments que es dirigeixen contra proteïnes específiques que es troben en les cèl·lules tumorals. Les estratègies de cada un són diferents:

  • El trastuzumab és un medicament capaç de reconèixer a la proteïna HER-2, una proteïna que es sobre expressa en alguns càncers de mama i que està involucrada amb el creixement tumoral. El trastuzumab és un anticòs, de manera que en unir-se a HER-2 la cèl·lula tumoral queda “marcada” per ser reconeguda i eliminada pel sistema immune del pacient (guai oi?).
  • El lapatinib interfereix amb la cascada bioquímica en què HER-2 està involucrada, forçant la mort de la cèl·lula.
  • El palbociclib, el abemaciclib, i el ribociclib interfereixen amb la cascada bioquímica que condueix a la multiplicació de la cèl·lula tumoral, evitant el creixement del tumor, per mecanismes que no involucren HER-2.

 

Hormonoteràpia

 

S’utilitza en càncers que són capaços de respondre a hormones, sobretot estrògens. Entre ells hi ha el tamoxifèn, el fulvestrant, i els inhibidors de l’aromatasa (anastrozol, letrozol, i exemestà). Els inhibidors de l’aromatasa no permeten la síntesi d’estrògens en l’ovari i només s’utilitzen en dones post menopàusiques. El tamoxifèn actua en els teixits i coexisteix en sang amb els estrògens, actuant de diferent manera a la mama, en els ovaris o en els ossos, el que el converteix en una bona opció per a dones premenopàusiques.

Són medicaments que han demostrat millorar la supervivència i la recaiguda del càncer de mama, per la qual cosa s’utilitzen per a un període d’almenys cinc anys després de donar per conclosos els altres tractaments. Els efectes adversos són variats, però solen incloure fogots i sequedat vaginal. De vegades són lleugers, de vegades són més intensos, però en qualsevol cas hi ha productes que poden millorar una mica aquests símptomes. Comenta’ns el teu cas, que buscarem com ajudar-te.

Molts d’aquests medicaments es van desenvolupar recentment, i el més modern es va registrar a Espanya l’any 2018. Com més es coneixen els mecanismes del càncer de mama més possibilitats hi ha de desenvolupar medicaments capaços d’atacar només a les cèl·lules canceroses, evitant efectes adversos severs. És per això que es dedica tant esforç a la investigació del càncer de mama: com més es coneix, més possibilitats hi ha de millorar els tractaments, allargant la supervivència i millorant la qualitat de vida dels pacients.