Costipat en nens: Com ho podem evitar?

De cara al fred, i arran del passeig de virus que hi ha en una guarderia o a l’escola, és freqüent que a les farmàcies ens demanin consell per a evitar que els més petits de la casa es constipin. És difícil prevenir el contagi del refredat entre els nens per complet, però hi ha coses que podem fer per a minimitzar-lo. D’una banda, estan les mesures higièniques bàsiques, i per l’altre existeixen productes immunoestimulants, immunomoduladors o amb propietats antivirals que es poden utilitzar en nens. Entre tots dos és possible baixar la incidència dels refredats dels nens, o almenys mitigar la seva intensitat i reduir la seva durada.

 

Les opcions que et comentarem poden resultar molt útils, però és important considerar l’edat del nen, si és asmàtic o al·lèrgic a alguna cosa, el temps que es pot utilitzar cada producte i alguns altres punts abans de començar a utilitzar-los. Per això t’animem que parlis amb el teu pediatre o amb el teu farmacèutic de confiança abans de comprar un producte; aquests professionals sabran recomanar-te el que millor li pot funcionar al teu nen per a prevenir un refredat.

 

Vitamines i minerals

 

Hi ha algunes vitamines i minerals que s’associen al correcte funcionament del sistema immune, com la vitamina C, la vitamina D o el zinc. L’evidència fins ara indica que, si la dieta aporta les dosis diàries recomanades d’aquests nutrients, el sistema immune funcionarà millor que si hi ha manques. I l’ideal és obtenir els nutrients de la nostra dieta, però si no fos possible, o si queden dubtes sobre com estem fent la dieta del nen, es pot recórrer a suplements per a garantir l’aportació diària de vitamines fins que fem els ajustos necessaris a la seva dieta. És comú que els suplements per a prevenir els refredats aportin vitamina C, D o zinc en les quantitats diàries recomanades, però no en quantitats massives, ja que les dosis altes en nens no estan recomanades durant llarg temps si no hi ha enrere una recomanació del pediatre.

 

Equinàcia

 

Tant l’arrel com la part aèria d’Echinacea purpurea i dos dels seus parents (E.pallida i E.angustifolia) són útils en casos d’infeccions de les vies respiratòries altes. Els extractes d’aquestes plantes tenen capacitat immunoestimulant i viricida i poden prevenir i escurçar la durada del refredat comú i la grip. En el mercat existeixen una gran varietat de presentacions, podent comprar-se xarops, llaminadura o gotes amb equinàcia sola i combinada amb vitamines i altres productes naturals. Moltes presentacions estan adaptades per a nens de poca edat i els sabors són bastant passables. Peeeeroooo… com a bon producte natural que és, l’equinàcia és molt efectiva, però té els seus problemes.

L’Agència Europea del Medicament va publicar un informe l’any 2012 en el qual no es recomana l’ús en nens menors de 12 anys perquè el seu ús segur no ha estat prou documentat en aquesta població. Hi ha hagut casos d’al·lèrgies severes en nens, particularment nens amb pell atòpica o al·lèrgics a plantes de la mateixa família que l’equinàcia, per la qual cosa l’Agència considera que el potencial risc en utilitzar-la supera els possibles beneficis.

I per què es continuen comercialitzant preparats per a nens amb equinàcia? Doncs perquè hi ha nens que no tenen problemes i s’han beneficiat amb l’ús de l’equinàcia, i el risc no és tan alt com perquè l’Agència faci una retirada d’aquests productes. De fet, després de la publicació d’aquest informe, s’han aprovat medicaments per a nens que contenen equinàcia. Així que si ja li has donat extracte d’aquesta planta al teu fill, no et preocupis, no hi ha per a tant, però sí que et recomanem que aquest hivern parlis amb un professional de la salut abans de donar-li equinàcia a un nen menor de 12 anys.

 

Productes derivats de fongs

 

Existeixen bolets els extractes dels quals tenen activitat immunoestimulant, i els seus preparats s’utilitzen en nens de manera segura per a evitar refredats i altres afeccions. El pleurotus (Pleurotus oleatus), el reishi (Ganoderma lucidum) o el shiitake (Lentinula edodes) entren en aquesta categoria. No solen donar problemes (són fongs alimentaris) tret que hi hagi alguna al·lèrgia o intolerància. Es comercialitzen sols o en combinació, ja que hi ha sinergia amb la vitamina C o amb altres extractes naturals. Dins d’aquesta categoria trobem el Imunoglukan® o el Reishi Neo Nens®.

 

Olis essencials (OE)

 

Existeixen olis essencials amb capacitat immunomoduladora, viricida o bactericida, per la qual cosa són una opció interessant per a prevenir els refredats dels nens. Cada OE té la seva activitat terapèutica, la seva via correcta d’administració (tòpica, inhalada o oral) i la seva dosi correcta, per la qual cosa si vols utilitzar olis essencials purs per a prevenir el refredat dels nens, és millor que parlis amb un professional experimentat. Per a facilitar-nos la vida es comercialitzen preparats ja ràpids, amb combinacions sinèrgiques d’olis essencials, que actuaran correctament en el nostre cos i a més seran molt agradables d’utilitzar. Dins d’aquesta categoria trobem la marca Pranarom®, que ens ofereix Prana BB defenses naturals per a aplicar diluït en oli vegetal massejant els peus dels nadons a partir de tres mesos o la sinergia d’olis essencials PranaBB difusió purificator® apta per a ús en difusor.

 

Probiòtics

 

El tractament amb probiòtics ha agafat força en els últims anys, ja que som cada vegada més conscients de la importància que tenen alguns “bacteris bons” en la nostra salut. La ingesta de diferents ceps de probiòtics afavoreix que el nostre sistema immune funcioni millor a través de diversos mecanismes: producció de molècules bactericides, competició per l’espai vital en el nostre cos, immunomodulació… queda molt encara per estudiar, però els gèneres més coneguts i utilitzats en productes de farmàcia són Saccharomyces, Bifidobacterium i Lactobacillus. Els preparats de probiòtics per a evitar els refredats en els nens solen incloure vitamines o productes naturals per a potenciar la seva acció. Un exemple d’aquests productes és Lactoflora® primera etapa.

 

Pròpolis

 

El pròpolis és una mescla resinosa que prové del rusc de l’abella. Les abelles ho fabriquen per a assegurar la integritat i la salubritat del rusc, ja que és una mescla complexa amb propietats antisèptiques, antioxidants, antiinflamatòries i possiblement immunomoduladora. Hi ha una certa evidència que indica que el pròpolis pot ser útil per a prevenir o escurçar refredats en nens i en adults, però encara no es coneix la dosi adequada. Les diferents presentacions utilitzen diferents quantitats de pròpolis i solen associar-les a altres productes per a prevenir o escurçar el refredat, i rares vegades està només en un producte infantil. Un exemple d’aquesta mena de productes és Propolaid® Propolbaby.

 

Gelea reial

 

La gelea reial és un altre producte provinent del rusc, però a diferència del pròpolis, la gelea reial és aliment de larves d’abelles, particularment d’abelles regnes. És un producte secretat per les abelles obreres, molt ric en minerals, vitamines, carbohidrats, proteïnes i aminoàcids, entre altres micro i macro nutrients. Se li atribueixen efectes antimicrobians, però tampoc en aquest cas se sap quina seria la dosi exacta per a obtenir una determinada resposta en el cos dels nens. Les fórmules amb gelea real solen portar altres productes també, per a aconseguir estimular les defenses dels nens per més d’un camí. Un exemple de producte amb gelea reial és Juanola® Gelea reial Vitalitat i Defenses per a nens.

 

Cortagrip®

 

L’última opció actua directament contra el virus del refredat. El Cortagrip® és un producte que actua en la mucosa de la gola i faringe recobrint la mucosa, impedint que els virus del refredat ingressin en les cèl·lules i facilitant el treball al sistema immune. Així disminueixen les opcions de contagi d’un refredat o, si el nen ja s’ha contagiat, escurça la durada del procés. Pot utilitzar-se en nens majors de 4 anys.

 

Mesures higièniques – dietètiques per a prevenir refredats en nens

 

Els productes esmentats poden ser molt útils, però no hem d’oblidar-nos d’aquests petits gestos que poden ajudar a prevenir refredats en nens i en adults.

  • Rentar-se les mans en entrar a casa i abans de menjar. Bona part dels refredats es contagien a través del contacte mà-boca o mà-nas.
  • Ventilar la casa. L’aire renovat evitarà la concentració de virus en l’ambient.
  • Utilitzar mocadors d’un sol ús, amb els nens i amb nosaltres mateixos. Els mocs que es deixen en un mocador de tela són un excel·lent reservori de virus.
  • No compartir els utensilis i joguines dels nens amb uns altres, particularment nens o adults malalts.
  • Rentar els articles del nadó i dels nens petits diverses vegades al dia.
  • Mantenir una rutina d’exercici físic a l’aire lliure i adequada a l’edat del nen.
  • La dieta del nen ha de ser rica en fruites, verdures, llegum i peix, per a aportar les vitamines i minerals que ajudaran a mantenir el sistema immune treballant en òptimes condicions.