Diarrea: síntomas y tratamiento

La diarrea es defineix com l’augment de les deposicions en número, volum i fluïdesa. Tenim diarrea quan hi ha més de tres deposicions al dia que són molt fluides, compostes per un 90% d’aigua aproximadament. Si és de curta durada (menys de dues setmanes) parlem de diarrea aguda, mentre que si dura més d’aquest temps, la diarrea és crònica. La diarrea pot aparèixer per diverses raons, però d’alguna forma o una altra, totes alteren l’equilibri de secreció i absorció d’aigua en l’intestí, impedint que la matèria fecal prengui la consistència adequada.

 

 

Causes de la diarrea

 

Són moltes i molt variades. Entre elles trobem:

  • Agents infecciosos: La majoria dels casos de diarrea compta amb un rotavirus darrere, però també pot haver-hi bacteris (Escherichia coli, Campylobacterjejunii, gènere Salmonel·la) o paràsits (Giardia lamblia).
  • Fàrmacs: els antibiòtics, l’orlistat, la metformina, la llet de magnèsia, o alguns antihipertensius poden causar diarrea.
  • Intoleràncies alimentàries: la impossibilitat de digerir una molècula present en alguns aliments causa diarrea, com succeeix als intolerants a la lactosa.
  • Malalties cròniques digestives: entre elles, la diverticulitis, la malaltia celíaca o la malaltia inflamatòria intestinal.
  • Diarrea del viatger: el viatger s’exposa a una flora microbiana diferent de la que està acostumat quan menja aliments o beu aigua al país al qual va, alterant la seva digestió.

 

Símptomes de la diarrea

 

El canvi en la matèria fecal sol acompanyar-se de dolor abdominal, còlics, sensació d’inflor i necessitat imperiosa de defecar. Depenent de les causes pot també haver-hi febre o sang en la matèria, però és menys freqüent. El gran problema de la diarrea és la deshidratació, és a dir, la pèrdua d’aigua i sals que pateix el nostre cos pel fet que la pèrdua d’aquests productes a través la matèria fecal líquida és molt alta per al que el cos pot suportar. Un adult sa pot tolerar bé la diarrea durant uns dies, però per als nens petits, les persones majors, o persones amb problemes de salut afegits pot arribar a ser mortal. Els símptomes de la deshidratació són:

  • Set intensa. En les persones majors pot ser que no es noti, perquè tenen tendència a beure menys líquid del que necessiten realment.
  • Sequedat de pell i mucoses. Si pessigues la pell del dors de la mà d’una persona deshidratada, veuràs que li costa uns segons tornar al seu lloc, mentre que la pell d’una persona sana torna ràpidament a la seva posició.
  • Disminució del volum d’orina, amb color més fosc. En els bebès es veu que el bolquer no es mulla amb tanta freqüència ni volum.
  • Mareig o desmai en posar-se dempeus ràpidament.
  • En els bebès a més pot notar-se plor sense llàgrimes, somnolència i irritabilitat.

 

 

Tractament de la diarrea

 

Quan un pacient té diarrea ens sol demanar “alguna cosa per a tallar-la”. Quan la diarrea sembla ser de tipus agut i causada per toxines, virus o bacteris el nostre consell sol ser “deixa que el que va causar la diarrea surti, no ho atrapis en el teu intestí”. Pot ser més incòmode a curt termini, però a llarg termini és millor per a l’organisme. Si és imperiós tallar la diarrea, dispensarem un medicament que el faciliti, però es considera una opció menys saludable. Les diarrees cròniques, aquestes que es produeixen per brot d’alguna patologia no infecciosa, si que solen controlar-se amb medicaments que la tallen, ja que la causa de la diarrea és interna en comptes d’externa.

Els medicaments que tallen o controlen la diarrea són els següents:

  • Disminueix els moviments intestinals, afavorint l’absorció d’aigua i sals. La matèria pot prendre així la seva consistència original. No poden utilitzar-la els al·lèrgics a opioides, ja que està relacionat estructuralment amb aquesta família d’analgèsics (no lleva el dolor ni “col·loca” però causa al·lèrgia creuada). Tampoc s’han d’utilitzar si hi ha diarrea amb sang, pus, moc, o si hi ha febre major a 38 °C. És un medicament de venda lliure, i entre els medicaments que la contenen podem trobar el Fortasec®o la Salvacolina®, entre altres.
  • Inhibeix la secreció de líquids que causa l’augment de fluïdesa de la matèria fecal. Existeixen versions per a lactants, nens i adults en el nostre mercat, però només la d’adults és de venda lliure (Hidrasec®). Un metge ha de valorar als nens menors de 12anys abans que prenguin racecadotril.
  • Carbó activat. És un adsorbent intestinal, que captura en la seva superfície toxines i microorganismes. La diarrea cessa perquè els causants ja no estan lliures per a interactuar amb la mucosa intestinal. No ha d’utilitzar-se al mateix temps que altres medicaments, ja que també és capaç d’adsorbirels medicaments i impedir el seu ingrés en l’organisme. Els medicaments de venda lliure que contenen carbó activat en la seva composició són l’Ultra Adsorb® i el carbó vegetal d’ Arkopharma®, encara que també es comercialitzen altres productes composts per carbó activat que no tenen la consideració de medicament.
  • Saragatona de l’Índia. És un laxant i un medicament per a controlar la diarrea alhora. Com és capaç d’absorbir diverses vegades el seu pes en aigua es recomana per a disminuir la fluïdesa de la matèria fecal. Se sol usar en diarrees cròniques, però no en diarrees agudes, i baix control mèdic.
  • Probiòtics. És un dels primers tractaments que recomanem. Els probiòtics ajuden a rebalancejarla flora intestinal, normalitzant el funcionament i pujant les defenses locals de l’intestí. És el tractament d’elecció en diarrees causades per antibiòtics. És important que comentis en la farmàcia quina és la causa de la teva diarrea, si és que la saps, perquè se’t recomani la posologia adequada del probiòtics. Per exemple:
    • Lactoflora®recomana que usis els seus probiòtics durant dues setmanes quan et recuperes de la presa d’antibiòtics.
    • Lactibiane®et recomana utilitzar els seus probiòtics específics per a diarrea causada per antibiòtics (Lactibiane® ATB) durant almenys deu diez
    • EcovitalCompleat Sistema Digestiu® recomana utilitzar una càpsula per dia durant el tractament antibiòtic i almenys uns dies més, almenys una caixa completa (15 dies)

Però no tot són medicaments en aquesta història. Hi ha dos pilars bàsics en els quals s’assenteixi la curació d’una diarrea, i si no els respectes, la curació s’alentirà.

 

El primer pilar és la dieta: durant les primeres hores no prenguis aliments sòlids (però sí líquid) i quan tornis a menjar tria aliments astringents. Pollastre a la planxa sense pell, ou cuit, peixos blancs a la planxa, sopa d’arròs, torrades de pa blanc, i infusions de camamilla o te amb sacarina. Res de begudes làcties, ni fregits, ni sucres, ni begudes cola, ja que afavoriran que la diarrea es mantingui. I no, els medicaments NO substitueixen a la dieta: un pobre intestí ja inflamat per la diarrea no ha de ser posat a prova amb menjada ferralla, ja que és possible que els medicaments no funcionin, o que la diarrea es talli sentint molèsties i dolors més intensos. Només has de fer dieta un parell de dies, així que no et desanimis. Després que et curis podràs menjar el que vulguis amb tranquil·litat, però si no et cuides aquests primers dies (usualment dos o tres) és possible que hagis de conviure amb la diarrea i les seves molèsties durant diversos dies més.

 

El segon pilar és la rehidratació oral. Durant els episodis de diarrea els aliments que menges entra i surt del teu cos a molta velocitat, per la qual cosa el teu intestí no té temps per a absorbir els nutrients que li has donat. El cos perd aigua, electròlits (salis de sodi, potassi, i clorurs) i fonts d’energia amb la diarrea, així que cal reposar-los perquè no hi hagi un episodi de deshidratació. Hi ha diversos preparats que es poden utilitzar: Sueroral®, Citorsal ®, Oralsuero®, i qualsevol d’ells és superior per a reposar electròlits que un Aquarius® , Gatorade®, Coca-Cola®, o qualsevol altra beguda que se t’acudeixi. Cap d’aquestes begudes comercials arriba a les concentracions de sodi o potassi recomanat per l’Organització Mundial de la Salut per a les fórmules de rehidratació oral. A més, el preu d’aquestes begudes és sensiblement major a la dels medicaments en la majoria dels casos.

 

 

Quan has de visitar al metge en cas de diarrea?

 

Els següents casos de diarrea han de ser valorats per un metge:

  • Persona gran amb patologies associades, particularment per sobre dels 75
  • Hi ha febre que ha durat més de dos dies, o és superior a 38 °C.
  • Els nens menors de tres anys. A vegades en la farmàcia donem algun tractament per a començar a actuar, però igualment cal consultar al pediatre.
  • La diarrea presenta pus, sang o moc.
  • El dolor abdominal és intens i no millora amb les deposicions.
  • Els símptomes no remeten després de 3-4 dies de tractament (2dies en el cas dels nens).
  • Embaràs.
  • Immunosupressió.

Així que ja ho saps: la pròxima vegada que tinguis diarrea toca cuidar el que beus, cuidar el que menges, i utilitzar els productes adequats per a ajudar el teu cos a recuperar-se. Els farmacèutics estem per a ajudar-te, no dubtis a preguntar-nos el que necessitis saber sobre el teu cas de diarrea.