El mosquit tigre

El mosquit tigre és un dels 3500 tipus de mosquits que existeixen al planeta. El seu nom oficial és Aedes albopictus: Aedes prové de la paraula grega que significa “odiós” i albopictus es refereix a la seva coloració. És un mosquit que mesura entre 5-10 mm, de color negre amb dibuixos blancs en el cos i potes negres amb ratlles blanques; el més característic d’aquest mosquit és una línia blanca que va al llarg del tòrax. Els dibuixos corporals són difícils de veure si no es disposa d’una lupa. No és natiu d’Europa, sinó que va venir des d’Àsia a principi dels anys 80.

 

Igual que passa amb altres espècies de mosquit, femelles i mascles tenen dietes diferents. El mosquit mascle s’alimenta de nèctar i resulta inofensiu pels humans. Les femelles, en canvi, necessiten sang per a alimentar als ous que es desenvolupen en el seu interior. Per a aconseguir la sang disposen d’una mena de trompa que li permet travessar la pell d’humans, bestiar, amfibis, rèptils i ocells. Quan piquen, injecten una substància que ens impedeix sentir dolor, així no ens adonem que ens estan picant: són capaços de xuclar i d’injectar al mateix temps!

 

 

Per què un mosquit tigre és diferent dels mosquits normals?

 

Els mosquits tigre tenen algunes característiques que, en conjunt, els fan molt molestos:

  • S’alimenten al llarg de tot el dia en comptes de fer-lo només durant l’alba i el capvespre.
  • La seva picada pot causar una reacció més important que la d’altres mosquits.
  • S’han adaptat molt bé a entorns urbans i suburbans, permetent que siguin un problema a la ciutat i no solament en espais com la platja o la muntanya.
  • S’han adaptat a picar dins de les llars, no solament en parcs o jardins.
  • Els seus ous es dessequen a l’hivern i resisteixen molt bé al fred, sobrevivint a temperatures tan baixes com -10 °C.

 

Ens trobem amb un mosquit que comença a picar a principis de primavera, que pica tant al parc com a casa, que pica al matí, al migdia i a la tarda, i quan pica la picada pot ser més gran i molesta que la d’altres espècies de mosquit. És a dir, un veritable malson de mosquit.

 

 

Com van arribar fins nosaltres els mosquits tigre?

 

Els mosquits tigre són originaris de les zones tropicals i subtropicals del sud-est asiàtic. Els primers mosquits tigre van arribar a Europa a finals dels anys 70 gràcies a l’augment del comerç marítim amb el sud-est asiàtic. Els productes que van facilitar el transport dels mosquits van ser els pneumàtics usats i la planta anomenada “bambú de la sort”, perquè tots dos productes poden allotjar en el seu interior petits dipòsits d’aigua en els quals la femella de mosquit pon els seus ous. Els pneumàtics i les plantes contaminades de mosquit tigre van desembarcar a Europa a través dels ports de Bèlgica i Països Baixos, per a després seguir el viatge per carretera. Avui dia s’han registrat mosquit tigre al llarg de tota la costa mediterrània europea i cada any s’endinsa més en el continent.