Quines són les diferències entre l’ibuprofèn i el paracetamol?

El paracetamol i l’ibuprofèn són dues molècules molt diferents. Encara que les dues s’utilitzen per a controlar dolor i febre, el perfil de cadascuna varia una mica. En aquest article et parlarem una miqueta de l’ibuprofèn (parlem més en aquest article), un altre poquet del paracetamol, t’explicarem quan és millor usar l’un o l’altre… i què fer quan tots dos fallen.

 

 

Què és l’ibuprofèn?

 

L’ibuprofèn pertany a la família dels antiinflamatoris derivats de l’àcid propiònic, bossa en la qual fiquem a l’ibuprofèn, naproxèn o flurbiprofèn. Tots ells actuen inhibint a un enzim anomenat ciclooxigenasa (COIX per a abreujar). Una de les formes de la COIX, la COIX-2, és la responsable de sintetitzar unes molècules anomenades prostaglandines, molècules relacionades amb la inflamació i el dolor. En evitar la síntesi de prostaglandines la inflamació i el dolor no poden prosperar, per aquest motiu l’ibuprofèn és un excel·lent analgèsic i antiinflamatori.

És veritat que l’ibuprofèn té altres accions, però la que està més relacionada amb el dolor i la inflamació és la que t’hem descrit a dalt. Les dosis de venda lliure per a adolescents i adults són de 200 mg i 400 mg per unitat (comprimit o sobre).

 

 

Què és el paracetamol?

 

El paracetamol és una molècula derivada del per a-amino-fenol i està solet en la seva categoria. El seu mecanisme d’acció és diferent del de l’ibuprofèn, però encara no és del tot conegut. S’ha postulat que canvia l’estructura de l’enzim COIX-3 (una altra ciclooxigenasa) que només està present en el sistema nerviós central, impedint la seva funció, controlant per tant el dolor i la febre. Però també podria interactuar amb el sistema cannabinoide endogen, un sistema relacionat amb la modulació del dolor, és a dir, amb el control del senyal del dolor entre el lloc on s’origina i el cervell de qui el sofreix. Les dosis de venda lliure per a adolescents i adults són de 500 mg, 650 mg o 1000 mg per unitat (sobre, comprimit per a empassar o comprimit bucodispersable).

 

 

Quan convé utilitzar ibuprofèn o paracetamol?

 

L’ibuprofèn i el paracetamol tenen resultats diferents en diferents situacions.

L’ibuprofèn és molt bo per a calmar dolor de tipus inflamatori:

  • Caigudes.
  • Cops.
  • Torçades.
  • Flegmons.
  • Dolor menstrual.

En canvi el paracetamol és el medicament d’elecció en aquests casos:

  • Dolor sense inflamació.
  • Febre alta.
  • Bebès menors de tres mesos.
  • Contraindicacions per a l’ús de l’ibuprofèn (al·lèrgia, problemes cardiovasculars, etc.).
  • Dolor crònic (el paracetamol és més ben tolerat a llarg termini que l’ibuprofèn).
  • Pacient embarassada.

Però també és veritat que depèn molt de cada pacient: per exemple, algunes persones noten millor resultat per al mal de cap quan prenen paracetamol i unes altres responen millor a l’ibuprofèn. També passa amb la febre: nens que no responen al paracetamol poden baixar la seva febre meravellosament amb la dosi adequada d’ibuprofèn. Davant del dubte, comptes amb el teu farmacèutic de confiança per a ajudar-te a triar un medicament adequat per a tu.

 

 

I si no funcionen què es pot fer?

 

Encara que totes dues molècules compleixen molt bon la seva funció hi ha vegades que “es queden curtes” fins i tot a dosis màximes, perquè tenen un límit al dolor que curen. Primer i principal, si el teu dolor no es va prenent les dosis establertes en el prospecte, no prenguis més del recomanat en el prospecte pel teu compte. Abusar d’aquestes molècules no et traurà més dolor, però en canvi pots facilitar que apareguin els efectes adversos. Pots parlar amb el teu metge o amb el teu farmacèutic perquè t’ajudin a disminuir el teu dolor en aquests casos.

A manera informativa, no perquè t’automediquis, et comentem que hi ha dues estratègies usuals per a quan el dolor no se’n va amb paracetamol o ibuprofèn de venda lliure:

  • Alternar aquests medicaments: prens ibuprofèn a certa hora, quatre hores després prens paracetamol, quatre hores després repeteixes la presa d’ibuprofèn… així prens analgèsics a les dosis adequades i el dolor et passa.
  • Canviar els medicaments. Per exemple, hi ha dones que passen bé el dolor menstrual amb un gram de paracetamol cada vuit hores, unes altres van bé amb l’ibuprofèn de 400, i unes altres amb prou feines aguanten el dia amb l’ibuprofèn de 600 mg alternat amb el paracetamol d’1 gram. En aquest últim cas pot ser que el metge, després de valorar acuradament a la dona, recepti analgèsics més potents (dexketoprofèn, naproxèn) o recepti anticonceptius orals per a eliminar el dolor atacant la causa que el genera.

 

En qualsevol cas, si un dolor no se’n va amb analgèsics de venda lliure, o la febre no desapareix passat un o dos dies, és important que parlis amb el teu metge. El dolor i la febre són símptomes que indiquen que “alguna cosa no va bé” i és fonamental tractar la causa a més del símptoma.