Mal de cap

El mal de cap és el terme que s’utilitza per a definir a un dolor persistent que es produeix en la zona del cap, i que pot incloure el front, el clatell, i fins i tot el coll. El mal de cap és un malestar molt freqüent, tant que es calcula a fins a un 90% de la població n’ha patit un durant l’últim any. El mal de cap pot tenir diversos orígens però no es produeixen en el cervell o en el crani, perquè aquestes dues estructures no tenen cap sensibilitat. Hi ha diverses causes per al mal de cap, depenent del tipus que pateixis; les més comunes són l’estrès, el cansament, la falta de somni, canvis en els nivells d’estrogen en la dona, rebot per medicaments, i algunes altres, però en alguns casos és important mirar si hi ha altres símptomes que indiquin un problema mèdic més sever que requereix atenció mèdica.

 

 

Quins tipus de mal de cap existeixen?

 

El mal de cap es pot classificar segons el seu origen en:

  • Mal de cap primari, que es genera per causes relacionades amb les estructures que es troben en el mateix cap. Això implica els vasos sanguinis, els músculs, els nervis, i fins i tot canvis bioquímics que afecten aquestes estructures. En aquest grup trobem les migranyes i les cefalees tensionals.
  • Mal de cap secundari, que succeeixen quan alguna una altra condició estimula les terminacions nervioses sensitives del cap. En aquest grup trobem el mal de cap originat per cops, deshidratació, grip, ressaca, tumors cerebrals i fins i tot mal de cap de rebot a causa de l’ús excessiu d’analgèsics.
    L’origen pot orientar el tractament, ja que no serà el mateix tractar el mal de cap que ve a causa d’una grip que una migranya; tots dos casos requeriran diferents medicaments i diferents mesures higiènic-dietètiques. A més, segons la localització i tipus de dolor podem parlar de diversos tipus de maldecaps primaris. La llista és variada i arriba a gairebé 300 tipus de cefalees diferents, així que ens centrarem en aquells que veiem usualment a l’oficina de farmàcia.

 

 

Mal de cap tensional

 

El dolor apareix com un dolor suau a moderat, constant, a banda i banda del cap. Fins i tot es descriu com “una banda que estreny al voltant del cap” i no sol anar acompanyat d’altres símptomes, encara que pot haver-hi una mica de nàusees (només una mica). Pot durar diverses hores si no es pren medicació per a calmar-ho. Normalment respon bé a analgèsics del tipus aspirina, ibuprofèn, o paracetamol, encara que pacients que no reporten molts resultats amb aquests analgèsics poden millorar amb la combinació d’aquests analgèsics amb cafeïna.
Algunes persones pateixen mal de cap tensional ocasionalment, però uns altres la pateixen amb freqüència i se’ls diagnostica cefalea tensional crònica; si estàs inclòs en aquests últims casos, és important controlar els factors que inicial el mal de cap (estrès, ansietat, etc.) per a evitar la sobremedicació. Cada pacient és diferent, però alguns disparadors comuns de la cefalea tensional són l’estrès, la falta de somni, la fam, el canvi de clima, la falta de cafeïna quan estàs acostumat a ella, i el glutamat monosòdic, a vegades actuant per separat i a vegades en combinació de dos o més factors.
En casos de cefalea tensional freqüent el teu metge pot considerar prescriure’t medicació preventiva, per a evitar que aparegui el dolor i perquè no hagis d’utilitzar tants analgèsics.

 

 

Migranyes

 

La migranya és un dolor moderat a sever, pulsatiu, que sol anar acompanyat de nàusees i sensibilitat a la llum i al so. El dolor es pot localitzar en les temples, ulls, i en alguns casos també en la part posterior del cap. Sovint apareixen d’un sol costat de la cara, encara que pot aparèixer en els dos. Alguns tipus de migranyes tenen aura, una molèstia visual que precedeix al dolor i “avisa” que ve una migranya. Sense mediació, un atac de migranya pot durar un o més dies. Les migranyes també poden aparèixer per factors ambientals, d’acord amb el moment del cicle menstrual, factors de la dieta, tensió… és important identificar-los per a poder treballar sobre aquests factors en la mesura que sigui possible.
Les migranyes poden tractar-se amb analgèsics de tipus ibuprofèn, paracetamol o naproxèn, però aquestes molècules solen funcionar millor en migranyes lleus. Per a les migranyes intenses els medicaments d’elecció són els triptans (sumatriptan, eletriptan, rizatriptan) encara que hi ha qui respon bé a la dihidroergotamina. També existeix medicació preventiva per a les persones que pateixen migranya amb freqüència. Depenent de la mena de migranya, la freqüència d’aparició, el teu historial clínic i el teu perfil de migranya el metge et recomanarà els medicaments que millor s’adaptin a la teva migranya.

 

 

Cefalea arraïmada

 

És un tipus de cefalea on el dolor apareix a només un costat. Les crisis usualment duren poques hores però són molt intenses i doloroses, arribant a despertar al pacient si es donen enmig de la nit. Els atacs de mal de cap poden ocórrer diverses vegades al dia, i solen aparèixer durant una temporada de setmanes o mesos per a després no aparèixer durant un temps llarg, fins i tot anys. Poden aparèixer també amb enrogiment ocular, degoteig nasal i llagrimeig del costat afectat pel dolor. Els medicaments utilitzats per a tractar aquest tipus de cefalea poden ser els mateixos que en el cas de la migranya, però el patró d’ús dependrà de la freqüència de les cefalees, la longitud dels brots, i la resposta que tingui el teu cos als medicaments.

 

 

Mal de cap sinusal

 

En els ossos de la cara existeixen uns “buits” plens d’aire anomenats sins paranasals, situats aproximadament en la zona de les galtes i el front, que estan relacionats amb la respiració i amb la veu. Quan hi ha congestió nasal la mucosa dels sins paranasals s’inflama i el fluid genera pressió, causant una sensació que es pot descriure com a dolor, pressió i fins i tot inflamació que s’estén des de les galtes fins a les celles, el front o els queixals. El dolor s’acompanya de congestió nasal i pot empitjorar en inclinar-se cap endavant o recolzar-se. Pot estar en els dos costats de la cara o en un només, i mai cursa amb aura ni amb sensibilitat a la llum o al soroll.
La sola presència d’aquest dolor no implica que necessitis antibiòtics, encara que la resta del quadre que presentis sí que pot indicar que els necessites. El dolor respon bé a l’ús d’analgèsics i a la neteja de les cavitats amb sèrum fisiològic o amb aigua de mar. L’ús d’antigripals també pot ajudar, ja que tallen la secreció nasal disminuint la pressió; depenent del teu quadre general el teu farmacèutic de confiança pot indicar-te un analgèsic, un antigripal, un esprai nasal, o pot derivar-te al metge si ho considera convenient.

 

 

Quan cal veure al metge per un mal de cap?

 

Normalment els maldecaps són només una molèstia que es passa amb medicació i no són indicatius d’una cosa més greu. Però hi ha casos que poden requerir atenció mèdica, ja que poden existir a causa de condicions més severes. Consulta amb el metge pel teu mal de cap ràpidament en aquests casos:

  • Mal de cap que es pot descriure com a sensació d'”haver rebut un cop al cap”.
  • Sents el coll rígid.
  • Tens febre superior a 39 graus.
  • El dolor apareix després d’un cop al cap.
  • Sents confusió o perds la consciència.
  • Dolor al cap al costat de dolor en els ulls o en les oïdes.
  • Tens problemes per a parlar o entendre el que et diuen.

També és important consultar amb un metge si el mal de cap apareix amb tanta freqüència que comença a interrompre la teva rutina diària, bàsicament per dos motius. El primer consisteix a tenir un diagnòstic adequat del teu mal de cap, de manera d’obtenir el millor tractament per a tu: utilitzar l’analgèsic adequat i la medicació preventiva (si fa falta) que millor s’ajusta a les teves necessitats et permetrà tenir una bona qualitat de vida i cuidar adequadament de la teva salut. El segon motiu és que l’excés de medicació analgèsica pot ser problemàtica també, ja que pot aparèixer el “mal de cap de rebot”: durant un episodi de mal de cap el pacient afectat es pren un analgèsic, però en comptes de desaparèixer el dolor, en passar l’efecte del medicament el dolor torna. Això és un estímul per a prendre més medicació, per tant costa molt trencar el cicle. Consulta amb el metge quan vegis que estàs prenent analgèsics de forma bastant més freqüent que l’habitual, perquè encara que el mal de cap se’n vagi, evitaràs que a llarg termini aparegui el mal de cap de rebot.

 

 

Existeix algun producte natural per a tractar el mal de cap?

 

Hi ha productes naturals que han mostrat, en alguns estudis, certa capacitat per a alleujar alguns maldecaps. Les recerques realitzades no s’han fet amb grans nombres de pacients, per tant no es pot afirmar amb seguretat que són una opció terapèutica comparable a la dels analgèsics de síntesis. Però sí que han mostrat resultats prometedors, per la qual cosa t’ho comentem perquè els coneguis i perquè valors amb algun professional de la salut la utilitat que puguin tenir per a tu.
L’oli essencial de lavanda inhalat és d’utilitat per a algunes persones que sofreixen migranyes, mentre que es creu que podria ajudar amb els maldecaps tensionals per les seves propietats relaxants. L’oli essencial de menta podria alleujar alguns maldecaps tensionals quan es frega en les temples, diluït en algun vehicle, i en la farmàcia es comercialitzen preparats per a aquesta fi. L’oli essencial d’eucaliptus pot servir per a alleujar el mal de cap d’origen sinusal, ja que posseeix un cert poder descongestionant.
Finalment, alguns extractes de matricària (Tanacetum parthenium, no confondre amb la camamilla) han demostrat ser capaces de prevenir la migranya en alguns pacients.

 

 

Què més puc fer si pateixo de maldecaps?

 

Si sofreixes de maldecaps amb freqüència, és fonamental que busquis en la teva rutina quina pot estar associat a l’aparició del dolor, per a poder evitar aquests factors que faciliten els maldecaps. Quan el dolor s’associa a l’estrès existeixen tècniques de relaxació que poden ajudar-te a baixar la tensió. També és important assegurar una bona nutrició, amb aliments variats i menjars regulars, ja que la manca de magnesi o de vitamines B pot associar-se al mal de cap. L’exercici també ajuda, ja que una bona rutina d’exercici i somni regular milloren la salut i baixen l’estrès. Implementar totes aquestes estratègies et permetrà gaudir d’una millor qualitat de vida i disminuir l’ús de medicació analgèsica.