Malaltia boca-mà-peu. Què és i com es tracta?

La malaltia de boca-mà-peu es presenta sobretot en nens entre 1 i 3 anys. Es donen casos al llarg de tot l’any, però augmenten a la primavera i a l’estiu. És causada per més d’un tipus de virus: el coxsackievirus A16 és el més freqüent, però també el causen alguns enterovirus. La forma típica de la malaltia comença amb febre, malestar general, i a les 24-48 hores apareixen lesions i dolor a les àrees afectades.
A les mans, les lesions comencen com taques vermelles que després evolucionen a vesícules, i a la boca són lesions vermelloses similars a ampolles. No hi ha picor, però sí dolor, que pot arribar a ser prou intens perquè el nen no vulgui menjar i estigui d’humor irritable.

 

Com es tracta la malaltia de boca-mà-peu?

 

El diagnòstic és clínic: el metge observa el tipus de lesions, la localització, i els símptomes per diagnosticar aquesta malaltia. El tractament és simptomàtic, ja que la malaltia usualment es resol per si sola. Per tractar la malaltia boca-mà-peu es pot utilitzar:

  • Paracetamol per baixar la febre.
  • Ibuprofèn per al dolor.
  • Gels locals per alleujar el dolor a la boca.
  • Si el nen és més gran, podrà utilitzar un col·lutori per calmar el dolor bucal.
  • Crema reparadora per les lesions de mà o peu.

 

Algunes mesures dietètiques bàsiques poden ser: xuclar aliments o begudes fredes, menjar tou, i evitar aliments àcids, picants o molt salats. És fonamental que el nen no deixi de beure líquids.
Els símptomes solen durar 3-6 dies, però han de remetre amb el pas dels dies. El dolor ha de baixar, la febre anar-se’n, i les ampolles tancar. Si en un parell de dies de tractament no es nota millora, s’ha de consultar al metge, ja que alguns casos molt rars poden evolucionar meningitis o encefalitis. També és important consultar amb el metge si el nen es nega a beure o menjar.

 

Com es prevé el contagi de la malaltia boca-mà-peu?

 

La malaltia es contagia a través de contacte directe amb partícules de saliva, secrecions de butllofes o matèria fecal. Les cures d’higiene bàsica ajudaran a evitar la propagació de la malaltia, com pot ser:

  • Rentar-se les mans, sobretot després de canviar els bolquers.
  • Cobrir la boca en esternudar.
  • Rentar bé estris de cuina.
  • Evitar el contacte amb altres persones mentre durin els símptomes.
  • Extremar les cures després de passar la malaltia durant almenys unes setmanes, ja que, encara que els símptomes hagin passat, el cos encara allibera partícules virals.

Com totes aquestes mesures són difícils d’observar en les classes de nens petits, és molt freqüent que els nens que van a escola bressol s’encomanin de la malaltia boca-mà-peu. No hi ha vacuna per a aquesta malaltia, ja que són molts els virus que la causen, i la varietat dificulta el desenvolupament d’una vacuna efectiva. L’exposició a més d’un virus al llarg de l’època de guarderia ajuda a desenvolupar la immunitat del nen, de manera que a majors edats és més rar veure brots d’aquesta malaltia.

 

Com la malaltia comença amb febre i malestar general, és usual que el primer tractament per al nen comenci a casa i a la farmàcia. Però si la febre no remet en un parell de dies, el nen no menja, o el seu estat general decau, és important visitar al pediatre.