Per què s’inflamen les amígdales?

La inflamació de les amígdales. Pot ser que et passi en un costat del cos o en els dos, i sol cursar amb mal de coll, sobretot per empassar. T’expliquem en aquest article què són les amígdales, per què s’inflamen, i què pots fer quan pateixes d’amigdalitis aguda (l’amigdalitis crònica és totalment diferent).

 

 

Què són les amígdales?

 

Les amígdales, aquestes dues “boles” de teixit que veiem al costat de la gola, es diuen oficialment “amígdales palatines”. Existeixen altres amígdales, localitzades una per darrere de la llengua i una altra en la part superior de la nasofaringe; el conjunt rep el nom d’anell de Waldeyer, i és una estructura de defensa. Les amígdales estan formades per una xarxa de cèl·lules de suport i col·lagen en la qual hi ha limfòcits B, limfòcits T, macròfags, i cèl·lules plasmàtiques, totes cèl·lules del sistema immune. Per la seva localització les amígdales poden captar partícules que ingressen al nostre cos pel nas i per la boca, retirant patògens i coordinant una resposta immune contra ells. Part de les reaccions de defensa es donen en les amígdales però també hi ha limfòcits que porten informació cap a altres parts de l’organisme, millorant la capacitat de resposta general davant d’infeccions.

Les amígdales palatines són les més grans fins als 10 anys, però després “involucionen” fins als 20 anys aproximadament. L’activitat màxima es dóna entre els 4-10 anys i va disminuint amb el pas del temps.

 

 

Per què es produeix amigdalitis?

 

La funció de defensa de les amígdales és contínua, ja que la captació de partícules no cessa. Aquesta funció no cursa amb inflamació ni amb dolor, és la tasca “normal” de les amígdales. Però alguns virus o bacteris tenen especial predilecció per les amígdales i es reprodueixen en elles i les inflamen. Entre ells tenim:

  • Virus: rinovirus, coronavirus, adenovirus, influença, parainfluenza, herpes virus o Epstein-Barr són alguns dels virus que són responsables de l’amigdalitis. Parlem de centenars de virus diferents, encara que adenovirus i Epstein-Barr tenen una especial predilecció per aquests teixits.
  • Bacteris: Streptococcus pyogenes és el bacteri més comú en les amigdalitis bacterianes, però no és l’única. Altres exemplars són els bacteris responsables de la diftèria, de la gonorrea, i altres causants d’infeccions respiratòries.

La causa de l’amigdalitis pot ser fàcil d’identificar en alguns quadres clínics, però en uns altres és més complicat. Si se sospita una infecció vírica, no es recorre a l’ús d’antibiòtics fins que la durada o intensitat del quadre indica que pot haver-hi una causa bacteriana. En la pràctica, això significa que moltes amigdalitis es tracten a l’inici solament amb productes per a controlar els símptomes, no amb antibiòtics.

 

 

Quins símptomes causa l’amigdalitis?

 

Una amigdalitis pot cursar amb un o diversos dels següents símptomes i signes:

  • Mal de coll.
  • Dolor per empassar.
  • Febre.
  • Inflamació al costat del coll, sensible a la palpació.
  • Amígdales enrogides, amb plaques blanques o sense.
  • Mal de cap.
  • Malestar general.
  • En nens petits el dolor pot portar-los a negar-se a menjar o a bavejar més del compte.

 

 

Què puc fer si tinc amigdalitis?

 

Quan estàs en el primer dia de l’amigdalitis l’usual és començar a utilitzar ibuprofèn i algun analgèsic-antisèptic d’acció local. Les combinacions més usuals de caramels o esprais per al mal de coll inclouen antivirals, antisèptics i anestèsics, però també hi ha amb antiinflamatoris o hidrocortisona. Per aquells als que els hi agraden dels productes naturals existeixen opcions formulades a base de plantatge, mel, o olis essencials.

És important recalcar: no utilitzis antibiòtics si no te’ls ha receptat un metge. És el metge el que ha de decidir si necessites antibiòtic, quin, i en quina dosi. De fet, l’ús d’antibiòtics en amigdalitis víriques és contraproduent: no només no et curen, sinó que maten els teus propis probiòtics i col·labores amb la generació resistència als antibiòtics. En el cas d’una infecció per virus d’Epstein-Barr l’ús d’antibiòtics pot causar un rash cutani, per la qual cosa cal descartar una infecció per aquest virus abans de conducta a la presa d’antibiòtics.

 

 

Quan haig de visitar al metge per una amigdalitis?

 

Encara que l’ibuprofèn i els calmants locals ajudin una mica, és convenient veure al metge en els següents casos:

  • Símptomes de més de tres dies de durada.
  • Febre major a 38 °C.
  • Presència d’erupcions cutànies.
  • Nens menors de dos anys.
  • Nens que es neguen a menjar o bavegen.
  • Més de quatre episodis en un any.
  • Situacions especials: polimedicats, anticoagulats, inmunosuprimits.

 

 

Em poden extirpar les amígdales amb cirurgia?

 

L’amigdalectomia és l’operació a través de la qual s’extirpen les amígdales. És una operació senzilla però no està exempta de molèsties i cures postoperatori, així que ja no es fan tant com fa uns anys. Està indicada en pacients amb diversos episodis d’amigdalitis aguda en un any o que es compliquen amb abscessos, i sol resultar en una reducció dràstica (encara que potser no total) d’aquests episodis. No hi ha evidència que s’afebleixi al sistema immune en l’operació, per la qual cosa estaria justificada en els casos en els quals les infeccions recurrents minven la qualitat de vida.