Respostes de salut, Bellesa i cura personal, Salut

Què són els proteoglicans?

Els proteoglicans són molècules conegudes des de principis de segle XX, quan van començar els estudis sobre la substància mucosa de l’interior dels cartílags i sobre els preparats anticoagulants que s’obtenien a partir del fetge. Però el coneixement més profund va arribar amb les tècniques d’estudi químic desenvolupades en els anys ’70: va ser possible separar una gran quantitat de molècules individuals d’aquesta família, es van trobar les seves localitzacions en la cèl·lula i el mitjà extracel·lular, i es va poder aprofundir en el coneixement de les seves funcions. Avui dia es coneixen molts proteoglicans que compleixen diverses funcions en el nostre organisme, però la més coneguda «a peu de carrer» és la funció cosmètica. Però què és exactament un proteoglicà? Quines funcions compleixen en la pell? Funcionen de debò quan s’utilitzen en cosmètics?

Què és exactament un proteoglicà?

Un proteoglicà és una gran molècula que consta de dues estructures fonamentals:

  • Un nucli format per una proteïna
  • Glicosaminoglicans (GAGS) units a la proteïna, com si fossin «ramificacions» d’una columna vertebral proteica. Fins al 95% del pes d’un proteoglicà està compost de GAGS.

I què és un GAG? Són repeticions de molècules de sucres modificats de dues maneres possibles:

  • Aminosucres, és a dir, sucres als quals se’ls afegeix un grup que conté nitrogen.
  • Àcids urònics, és a dir, sucres que tenen un grup de carbonis i oxigen que els atorga acidesa.

La successiva repetició i organització de diferents aminosucres i diferents àcids urònics en diferents quantitats formen diferents GAGS, com el hialuronano (una forma d’àcid hialurònic), l’heparan sulfat (un anticoagulant) o el sulfat de condroïtina (present en articulacions). Quan els diferents Gags s’uneixen a diferents proteïnes centrals formen un ampli ventall de proteoglicans, localitzats en molts teixits del cos humà. De fet, gairebé totes les cèl·lules de mamífers produeixen proteoglicans que poden ser emmagatzemats en vesícules intracel·lulars, poden inserir-se en la membrana cel·lular o poden ser secretats al mitjà extracel·lular.

Quins rols compleixen els proteoglicans en la pell?

Els diferents proteoglicans compleixen diverses funcions en la pell, entre elles:

  • Retenen moltíssimes vegades el seu pes en aigua, amb el que aporten hidratació a la pell.
  • Són capaços de resistir la pressió, amb el que donen fermesa a la pell i al teixit conjuntiu que es troba en capes més profundes
  • Regulen la producció i la fermesa de les fibres de col·lagen.
  • Participen en la reparació de ferides.
  • Estan involucrats en la regulació de tumors, bloquejant el seu desenvolupament a través d’interaccions amb les cèl·lules del teixit epitelial.
  • Afavoreixen la producció i diferenciació de cèl·lules epitelials.
  • Protegeixen a les cèl·lules epitelials de l’estrès oxidatiu, com el que es produeix durant l’exposició solar.

Com aconsegueixen tot això? A través d’interaccions complexes i altament regulades entre els GAGS, les proteïnes centrals i alguns components cel·lulars o extracel·lulars del teixit epitelial.

Per què es posen proteoglicans en els cosmètics?

El pas dels anys també afecta els proteoglicans: se sintetitzen en menor quantitat i de menor grandària, és a dir, les molècules ja no són tan grans ni tan abundants als 60 anys que als 20. Això fa que les funcions descrites anteriorment no es compleixin tan bé, creant una pell més seca, menys ferma, menys tersa i amb menor capacitat de recuperació.

Moltes marques cosmètiques com Martiderm, Endocare o Germinal han desenvolupat cosmètics que inclouen proteoglicans en la seva composició per a mantenir la pell hidratada i ferma. El proteoglicà i la fórmula en la qual estan vehiculats seran els responsables de l’efecte global del cosmètic. Per exemple, no serà la mateixa fórmula la que se li ofereixi a una noia jove, que a penes ha perdut una mica d’hidratació, que la que se li recomani a una senyora gran que tingui més necessitat de fermesa i recuperació. Aquí és on la teva farmàcia de confiança brilla, ja que pot recomanar-te el producte que millor s’adapta a la teva pell i a la teva rutina de bellesa.

Funcionen els cosmètics amb proteoglicans? Sí i No. D’una banda, els proteoglicans són molècules molt grans que no poden penetrar amb facilitat fins a les capes més profundes de la pell. Això fa que no sigui possible recuperar el 100% de l’activitat dels nostres propis proteoglicans a través de la seva aplicació amb un cosmètic. Però podem dir que sí que funcionen perquè la pell canvia el seu aspecte i la sensació després d’aplicar-los, tant a curt com a llarg termini. I cada marca utilitza el seu propi proteoglicà i la seva pròpia fórmula, per la qual cosa és possible que una marca no et funcioni molt bé, però una altra que funcioni de meravella. Una vegada més, la teva farmàcia de confiança pot ajudar-te, ajudant-te a trobar el cosmètic que millor et funciona.