Què és el càncer infantil?

 

Què és el càncer infantil?

 

El càncer és, explicat molt per sobre, un terme que s’utilitza per a designar al problema de salut que es produeix quan un grup de cèl·lules del nostre organisme, en comptes de créixer de manera adequada i ordenada, se salta tots els controls i creix de manera desordenada, independentment de les necessitats del cos humà com a unitat vital. Això porta a que els òrgans afectats no treballin adequadament i consumeixin més recursos dels disponibles, portant el cos a un estat no saludable que, sense tractament, desembocarà en la defunció del pacient. Quan això es produeix en un nen parlem de càncer infantil.

 

Per què diferenciem al càncer infantil?

 

El càncer infantil té característiques que el separen del càncer dels adults:

  • Els òrgans afectats no són els mateixos. En les dones els càncers més freqüents són el càncer de mama i còlon i recte. Els càncers més freqüents en homes són els de pròstata, còlon i recte, pulmó i bufeta. En canvi, els nens sofreixen més de leucèmies, càncer del sistema nerviós central, i limfomes.
  • La freqüència del càncer infantil és relativament baixa, afectant menys pacients. Això dificulta la recerca d’alguns tipus de càncer infantil, ja que com menys pacients ho sofreixin, més difícil és obtenir informació de la malaltia.
  • L’impacte que produeix la malaltia i el suport emocional que necessiten les famílies i els pacients no són els mateixos: un nen petit, un adolescent o un adult tenen necessitats diferents i han de ser considerades adequadament.
  • El tractament ha de fer-se considerant que se li administra a un cos en desenvolupament, no a un cos adult, amb els canvis metabòlics que això implica. Algunes opcions disponibles per a adults poden no ser tan bones per a un nen.

 

Quines són les causes del càncer infantil?

 

Avui dia no sabem per què es produeix un càncer infantil. Es valoren causes genètiques i mediambientals, amb un component de susceptibilitat individual molt important, però no hi ha identificat clarament un factor com el tabac i el càncer de pulmó. Això fa una diferència més amb el càncer dels adults: la lluita es dóna en l’àrea del diagnòstic precoç i instauració del tractament, ja que encara no hi ha res que puguem fer per a prevenir els casos de càncer infantil.

 

Com es tracta el càncer infantil?

00

El tractament oncològic que rep un pacient infantil dependrà de diversos factors. Les opcions són les mateixes tres que en el càncer dels adults: radioteràpia, quimioteràpia, i cirurgia. Triar l’un o l’altre dependrà de la mena de resposta d’un càncer a aquests tractaments i de l’impacte que pot tenir el tractament en el pacient: per exemple, als nens menors de tres anys no se’ls sol tractar amb radioteràpia en la zona cerebral per a evitar problemes en el desenvolupament d’aquest òrgan. També és important mantenir una bona comunicació amb l’equip mèdic. D’aquesta manera podrem saber què esperar del tractament, i com lidiar amb els efectes adversos d’aquest.