Listeriosi, què és i quins símptomes causa?

En els últims dies s’han conegut més de cent casos de listeriosis en diferents punts del territori espanyol, i les notícies sobre aquest tema s’han multiplicat.

Què és exactament la listeriosi?

La listeriosi és una malaltia causada per un bacteri anomenat Listeria monocytogenes. El nom és definit per Joseph Lister, un cirurgià britànic que va fer història per proposar que els metges usessin antisèptics en els seus instruments i mans per a evitar la propagació de malalties (ja parlarem d’ell més endavant, però ara tornem al nostre). La listeriosi se sol contreure per menjar aliments contaminats amb L.monocytogenes, ja que aquest bacteri viu molt bé en aliments que estan a temperatura ambient o en fred. Els aliments que solen relacionar-se amb una infecció per listèria són els lactis, particularment alguns formatges com el brie o camembert i els lactis crus, i tota mena de carns crues o poc cuites. També alguns aliments processats poden ser una bona llar per a la Listèria, com els entrepans i els embotits.

 

Quins símptomes produeix la listeriosi?

 

Una vegada consumit l’aliment contaminat, la malaltia pot canviar els seus símptomes segons el pacient al qual infecti:

  • Una persona sana usualment passa una gastroenteritis que cursa amb febre, malestar general, diarrea, i fins i tot esgarrifances. En aquests casos es tractaran els símptomes i rares vegades es faran estudis de laboratori, ja que la gastroenteritis es passarà sola en uns dies.
  • Altres persones sanes porten la Listèria uns dies, però no tenen símptomes. Són el que es diu “portadors asimptomàtics”.
  • Certes persones poden contreure listeriosi invasiva: el bacteri no es queda en l’intestí, sinó que es mou per l’organisme.
    • En les dones embarassades el quadre s’assemblarà a una grip: malestar general, fatiga, dolor muscular i una mica de febre, però si no es tracta, pot desembocar en un avortament espontani.
    • En altres persones la listeriosi pot causar malestar general, febre, rigidesa en el coll, pèrdua de l’equilibri, confusió i fins i tot convulsions, a causa de la presència del bacteri en altres parts del cos.

 

Quins són els grups de risc que poden contreure listeriosi invasiva?

  • Embarassades
  • Immunodeprimits, sigui per malalties de base o per tractaments immunosupressores.
  • Ancians
  • Nens petits

 

Com es tracta la listeriosi?

La gastroenteritis per listèria es comença a tractar en la farmàcia, ja que l’inici serà un malestar gastrointestinal. Les primeres recomanacions seran:

  • Dieta astringent
  • Sèrum de rehidratació oral
  • Probiòtics
  • Els antidiarreics no seran d’elecció, ja que no s’ha d’utilitzar un antidiarreic en casos de diarrea amb febre.

Si la diarrea i el malestar no remeten en uns dies et derivarem a un metge, perquè investigui per què la gastroenteritis continua. I si no et veus capaç de separar-te del bany, el metge pot donar-te la baixa: fins i tot és possible que prefereixi donar-te la baixa per uns dies abans que receptar-te un antidiarreic.

 

En els grups de risc la derivació al metge és ràpida, ja que és important que un metge investigui per què apareixen aquests símptomes, i que instauri el tractament adequat. No esperis massa: els símptomes “tipus grip” en una embarassada han de ser investigats per un metge, així com la rigidesa de coll o la confusió en altres tipus de pacients. Intentar passar diversos dies amb paracetamol o amb algun medicament de venda lliure no seria recomanable en aquests casos. El metge sol receptar antibiòtics, però quins i com dependrà de diversos factors.

 

Alguns consells del teu farmacèutic per a aquests dies:

  • No t’alarmis. La higiene de mans i la cocció dels aliments, així com les bones pràctiques de la indústria alimentària, solen bastar per a protegir-nos de la listeriosi.
  • No demanis antibiòtics “per si de cas” en la farmàcia. Si ets una persona sana, les teves pròpies defenses augmentaran la probabilitat que la listeriosi no passi d’una gastroenteritis. Prendre antibiòtics sense tenir símptomes només farà que els teus bacteris bons es morin, baixant els teus defenses.
  • Completa els tractaments. Si tens gastroenteritis i el teu metge et recepta antibiòtics, pren-los exactament com te l’ha receptat, els dies que te l’ha indicat, encara que els símptomes et passin abans. Això permetrà una curació total de la teva malaltia.