Què és la malaltia celíaca?

La malaltia celíaca és una de les tres malalties que pot patir una persona en relació amb el gluten. El gluten és la massa proteica que queda després de rentar la farina de blat amb aigua, i és molt important en la indústria alimentària perquè canvia la textura de la massa. Per extensió, també es considera gluten a les proteïnes obtingudes amb el mateix procés a partir de llavors d’ordi, sègol o espelta. En principi no és un problema per a les persones, tret que tinguin un problema de salut relacionat amb el gluten. En un post anterior, t’expliquem bé què és el gluten, qui pot menjar-lo sense problemes, i què passa si el treus de la teva dieta sense cap raó. En aquest post t’explicarem com es produeix la malaltia celíaca, com es diagnostica, i com es tracta.

 

 

Com es produeix la malaltia celíaca?

 

La malaltia celíaca és una malaltia inflamatòria crònica que apareix quan el gluten present en aliments desencadena una reacció del sistema immune. En l’intestí de la persona no celíaca l’estructura intestinal actua de barrera impedint que això succeeixi, però les persones susceptibles tenen una alteració en la barrera que permet que el gluten entri en contacte amb cèl·lules del sistema immune de l’intestí, activant-lo. Els anticossos produïts ataquen a les cèl·lules de la paret intestinal, alterant-la i interferint amb la seva funció.

 

 

Quins símptomes presenta un pacient celíac?

 

Hi ha diverses presentacions de celiaquia, i els símptomes canvien en cadascuna.

  • Presentació amb símptomes en l’àrea intestinal al consumir gluten: diarrea, gas, còlics, canvis en la matèria fecal, fins i tot restrenyiment.
  • Celiaquia sense problemes digestius però amb cansament, anèmia, osteoporosi, úlceres a la boca, dermatitis similar a l’herpes, o fins i tot sense cap símptoma fins que una analítica o un estudi de teixit intestinal mostren resultats compatibles amb el diagnòstic de celiaquia.
  • En els nens és comú diagnosticar la celiaquia quan els nadons comencen a menjar aliments nous i apareixen problemes digestius, o quan són ja majors i presenten un retard del creixement no atribuïble a altres causes.

 

Com es confirma el diagnòstic de malaltia celíaca?

 

Hi ha diverses proves que poden indicar que tens malaltia celíaca:

  • Sospita clínica: la teva salut està ressentida de manera que apunta a la malaltia celíaca.
  • Proves serològiques: es busquen els anticossos relacionats amb la malaltia celíaca.
  • Tests genètics: es busquen els gens associats a la malaltia celíaca.
  • Biòpsia: és la prova definitiva, en la qual es busca en l’intestí el teixit danyat pels anticossos.

Finalment, si en retirar el gluten de la dieta milloren els teus símptomes i es recompon l’estructura intestinal, es confirma que els teus símptomes es deuen a la malaltia celíaca. Però a vegades el diagnòstic pot ser difícil, ja que no sempre donen positives totes les proves, ni tenen els mateixos resultats de pacient a pacient.

 

 

Com es tracta la malaltia celíaca?

 

Retirant el gluten de la dieta, no hi ha una altra manera. Els medicaments es poden utilitzar per a baixar la inflamació de l’intestí quan hi ha problemes que així ho justifiquen, però no són curatius, sinó que solament controlen els símptomes. Al retirar el gluten evitaràs desencadenar la reacció que origina tots els problemes. Depenent de com estava el teu cos al diagnosticar la celiaquia, les proves serològiques es normalitzen 6-12 mesos després de suspendre el gluten, i l’intestí pot trigar fins a dos anys a recuperar la seva estructura normal.

Existeixen algunes formes més complicades de celiaquia que no responen a la retirada del gluten, però són menys freqüents i requereixen atenció mèdica més pròxima.