Són segures les vacunes?

S’entén per vacuna qualsevol preparació destinada a generar immunitat contra una malaltia estimulant la producció d’anticossos. Pot tractar-se, per exemple, d’una suspensió de microorganismes morts o atenuats, o de productes o derivats de microorganismes. El mètode més habitual per a administrar les vacunes és la injecció, encara que algunes s’administren amb un vaporitzador nasal o oral.

 

 

Havent-hi bona higiene, sanejament i aigua salubre continua sent necessària la vacunació?

 

La bona higiene, el sanejament i l’aigua salubre són insuficients per a detenir les malalties infeccioses, i la vacunació continua sent necessària. Si no mantenim taxes d’immunització òptimes —l’anomenada immunitat col·lectiva—, les malalties prevenibles mitjançant vacunació tornaran. Encara que les millores de la higiene, el sanejament i la salubritat de l’aigua ajuden a protegir-nos de les malalties infeccioses, moltes d’elles poden propagar-se independentment d’endreçats que siguem. Sense vacunació, malalties que s’han tornat estranyes, com la tos ferina, la poliomielitis o el xarampió, poden reaparèixer ràpidament.

 

 

Són segures les vacunes?

 

Les vacunes són segures. Totes les vacunes aprovades són sotmeses a proves rigoroses al llarg de les diferents fases dels assajos clínics, i continuen sent avaluades regularment una vegada comercialitzades. Els científics també segueixen constantment la informació procedent de diferents fonts a la recerca d’indicis que una vacuna pugui tenir efectes adversos. La majoria de les reaccions a les vacunes són lleus i temporals, com ara el dolor en el lloc d’injecció o la febrícula. Els estranys efectes col·laterals greus notificats són investigats immediatament.

És molt més fàcil patir lesions greus per una malaltia prevenible mitjançant vacunació que per una vacuna. Per exemple, la poliomielitis pot causar paràlisi; el xarampió, encefalitis i ceguesa, i algunes malalties prevenibles mitjançant vacunació fins i tot poden ser mortals. Encara que una sola lesió greu o mort causada per les vacunes ja són massa, els beneficis de la vacunació superen llargament els riscos, i sense vacunes hi hauria molts més casos de malaltia i mort.

 

 

És millor la immunitat proporcionada per les vacunes que per les infeccions naturals?

 

Les vacunes interaccionen amb el sistema immunitari i produeixen una resposta immunitària similar a la generada per les infeccions naturals, però sense causar malaltia ni posar a la persona immunitzada en risc de sofrir les possibles complicacions d’aquesta. En canvi, el preu a pagar per la immunització a través de la infecció natural pot consistir en disfunció cognitiva en la infecció per Haemophilus influenzae de tipus b, defectes congènits en la rubèola, càncer hepàtic en l’hepatitis B o mort per complicacions en el xarampió.

 

 

Necessito vacunar-me contra malalties que no es veuen en la meva comunitat o al meu país?

 

Encara que les malalties prevenibles mitjançant vacunació s’han tornat estranyes en molts països, els agents infecciosos que les causen continuen circulant en uns altres. En un món tan interconnectat com l’actual, poden travessar fàcilment les fronteres geogràfiques i infectar a qualsevol que no estigui protegit. Així, per exemple, s’han produït brots de xarampió en poblacions no vacunades d’Alemanya, Àustria, Bèlgica, Bulgària, Dinamarca, Espanya, els Estats Units d’Amèrica, Federació de Rússia, França, Grècia, Itàlia, Regne Unit, Sèrbia, Suïssa i Tadjikistan.

Els dos motius principals per a vacunar-se són protegir-nos a nosostros mateixos i protegir als qui ens envolten. L’èxit dels programes de vacunació depèn del fet que tots garantim el benestar de tots. No hem de dependre dels qui ens envolten per a detenir la propagació de malalties; nosaltres també hem de fer el que sigui a la nostra mà.

 

 

Pot un nen rebre més d’una vacuna alhora?

 

Les proves científiques revelen que l’administració de diverses vacunes al mateix temps no té efectes negatius en el sistema immunitari del nen. Els nens estan exposats diàriament a diversos centenars de substàncies alienes que desencadenen respostes immunitàries. El simple acte de menjar introdueix nous antígens en l’organisme, i són nombroses els bacteris que viuen en la boca i el nas. Els nens es veuen exposats a molts més antígens en un refredat comú o una faringitis que quan són vacunats.

El principal avantatge d’administrar diverses vacunes al mateix temps és la necessitat de menys consultes, que estalvia temps i diners. A més, quan és possible una vacunació combinada (per exemple, contra la diftèria, el tètanus i la tos ferina) també es redueix el nombre d’injeccions i les molèsties per al nen. Es poden prendre diferents mesures per a reduir el dolor en el moment de la vacunació.

 

 

Necessito vacunar-me contra la grip?

 

La grip és una malaltia greu que mata entre 300 000 i 500 000 persones a l’any. Les embarassades, els nens petits, els majors amb problemes de salut i qualsevol amb malalties cròniques, com a cardiopaties o asma, corren major risc de patir malaltia greu i morir. La vacunació de les embarassades aporta el benefici afegit de protegir als nounats, fet fins i tot més important si es té en compte que no hi ha vacuna per als menors de 6 mesos.

Les vacunes contra la grip estacional es vénen utilitzant des de fa més de 60 anys i immunitzen contra els tres ceps circulants més prevalents cada any. La vacunació és la millor manera de reduir la probabilitat de patir grip greu i de contagiar-la als altres. Evitar la grip significa evitar costos afegits en atenció mèdica i pèrdues d’ingressos per no anar a treballar o a l’escola.

 

 

Quins conservants s’usen en les vacunes?

 

El tiomersal és un compost orgànic que conté mercuri i s’afegeix a algunes vacunes com a conservant. No resulta perillós i és el conservant més utilitzat en les vacunes que se subministren en vials multidosis. No hi ha dades que indiquin que les quantitats de tiomersal utilitzades en les vacunes suposin un risc per a la salut.

 

 

Què hi ha sobre les vacunes i l’autisme?

 

Un estudi de 1998 va plantejar la possible relació entre la vacuna triple vírica (xarampió, galteres i rubèola) i l’autisme, però posteriorment es va demostrar que era fraudulent i tenia greus biaixos, per la qual cosa va ser retirat per la revista que el va publicar. Lamentablement, aquesta publicació va crear un estat de pànic que va produir una disminució de les taxes d’immunització i posteriors brots d’aquestes malalties. No hi ha cap prova de l’existència d’una relació entre la vacuna triple vírica i l’autisme o els trastorns de l’espectre autista.

 

Font: OMS