Vitamines per a la vista

Que les pastanagues tenen relació amb la vista ho hem escoltat més d’una vegada. La idea va agafar força durant la Segona Guerra Mundial, quan es va publicitar la idea que la dieta rica en pastanagues permetia als militars anglesos veure bé a l’enemic en la nit, augmentant les baixes alemanyes. Es fomentava l’ús de les pastanagues, a més, perquè la millora en la visió permetia orientar-se en la foscor de les apagades, freqüents durant aquest període.

Ara bé què hi ha de cert en tot això? Quines vitamines pot afirmar-se que serveixen per a mantenir la salut ocular?

 

Vitamines per a la vista: vitamina A

 

La vitamina A és fonamental per a la correcta visió. La forma 11-cis-retinal de la vitamina A canvia d’estructura en interactuar amb la llum, donant lloc a una sèrie de reaccions que es tradueixen com un impuls nerviós que arriba al cervell, el qual uneix tots els impulsos que rep i els interpreta com una imatge.

 

La deficiència de vitamina A en nens que viuen en països en vies de desenvolupament és la principal causa de ceguesa infantil. La manca de vitamina A també és una de les causes de ceguesa nocturna en adults, és a dir, la dificultat per a veure bé en ambients amb poca llum, com quan arriba el capvespre o la il·luminació és molt tènue. La ceguesa infantil per manca de vitamina A és una ceguesa total i irreversible i té conseqüències nefastes en la vida del nen que la sofreix, mentre que la ceguesa nocturna és reversible quan es corregeix la deficiència de vitamina A. Si no s’actua quan apareix la ceguesa nocturna poden aparèixer problemes corneals més severs i difícils de revertir com a ulceracions corneals, però per sort existeix aquest “preavís” que no hem d’ignorar.

 

I a on entra la pastanaga en tot això?

 

La vitamina A està present en la pastanaga com a “pro-vitamina A”, és a dir, com una molècula que serà metabolitzada pel cos i transformada en vitamina A. Aquesta provitamina rep el nom de “Beta-carotè”, i és la que dóna el color ataronjat a la pell que apareix quan mengem un excés de pastanagues. No és necessari arribar a aquest punt, ja que l’excés de beta-carotè no millorarà la nostra visió; dit d’una altra manera, la visió que tenim la mantenim amb la ingesta adequada de vitamina A i evitem la ceguesa nocturna, però per atipar-nos de vitamina A no canviarà la graduació de les nostres ulleres. Amb mantenir la ingesta adequada de pastanagues, fetge, llet, formatges, espàrrecs, i altres verdures, ja estem fent el correcte per a mantenir la nostra salut ocular.

 

Vitamines per a la vista: luteïna i zeaxantina

 

Hi ha molècules relacionades químicament amb la vitamina A, però sense la seva funció biològica, que han demostrat ser útils en algunes patologies oculars. No se les considera “vitamines” per raons històriques, però sí que tenen la capacitat d’alentir l’avanç de malalties oculars. Dins d’aquest grup trobarem la luteïna i la zeaxantina.

 

La luteïna i la zeaxantina són dos carotenoides que es troben en la màcula, és a dir, en la part posterior de la retina, que és la part de l’ull sensible a la llum i per tant responsable de la visió. Aquests carotenoides protegeixen a la màcula d’efectes nocius de la llum i eviten el mal oxidatiu causat per les reaccions químiques involucrades en la visió. Hi ha evidència científica que indica que la suplementació adequada de luteïna i zeaxantina evita l’avanç d’una malaltia anomenada “Degeneració Macular Associada a l’Edat”, o DMAE, encara que no sembla que sigui capaç de prevenir-la.
És a dir, enfront d’un diagnòstic de DMAE és positiu prendre luteïna i zeaxantina, ja que la malaltia progressarà més lentament que si no es prenen, però una persona sana no evitarà la DMAE per prendre aquests carotenoides sense diagnòstic ja existent. També s’ha estudiat que, en persones amb cataractes, la luteïna i la zeaxantina són capaces de millorar lleugerament l’agudesa visual.

 

Els estudis que han definit les dosis necessàries per a la millora en DMAE han rebut el nom “AREDS” i “AREDS 2″, per les sigles en engonals d'”Estudis de les malalties de l’ull associades a l’edat” (Age-*Related Eye Disease Study). Veuràs aquestes sigles en diverses caixes de complements alimentosos per a l’ull. Segons aquests estudis, les molècules de luteïna i zeaxantina són millors que el propi beta caroteno, i s’acompanyen de vitamina C, vitamina E, zinc i coure. La combinació d’aquests elements aconsegueix que la DMAE s’alenteixi més que si només es prenen luteïna i zeaxantina.

 

Vitamines per a la vista: hi ha alguna cosa més enllà de les vitamines?

 

Hi ha alguns estudis que mostren una certa activitat positiva del fruit de mirtil o nabiu dessecat (Vaccinium myrtillus) sobre la visió. El fruit de mirtil conté unes molècules anomenades antociánidos que redueixen la fatiga visual i afavoreixen l’adaptació a la visió en ambients amb poca llum. Aquesta acció està relacionada amb la velocitat a la qual es regenera un pigment capaç de respondre a la llum anomenat rodopsina; en presència d’antocianines la regeneració és més ràpida, millorant la visió en la foscor.

 

Les antocianines també són capaces de reduir la fatiga induïda per l’ús de monitors i pantalles, per la qual cosa poden resultar d’utilitat en persones que noten fatiga per treballar contínuament amb dispositius electrònics.