Acne: què és i què el causa?

 

L’acne és una malaltia inflamatòria de la pell caracteritzada per l’aparició de barbs i lesions inflamatòries com pàpules, pústules, nòduls i quists. És molt freqüent, ja que entre un 80-90% de la població la passa en algun moment. Sol començar en l’adolescència i desapareix en l’edat adulta, encara que en els últims anys han augmentat els casos d’acne tardà: aquest apareix després dels 25 anys d’edat i és present fins en un 1% dels homes i 5% de les dones de 40 anys d’edat. Les àrees usualment afectades per l’acne són la cara i la part superior de pit i esquena.

La pell normal secreta greix a través de les seves glàndules sebàcies. Aquestes glàndules estan situades al costat del fol·licle pilós, és a dir, al costat del origen dels cabells. La seva funció és secretar un greix fisiològica que manté a tomb en bon estat, protegeix a la pell de la pèrdua d’aigua i manté la funció de barrera de la pell. Quan es produeixen desequilibris en aquesta funció, ja sigui per augment i canvis en la secreció sebàcia, renovació excessiva i anormal de la pell, o un conjunt de tots, s’obstrueixen les glàndules sebàcies. En aquesta pell amb glàndules obstruïdes s’afavoreix el creixement d’un bacteri anomenat Cutibacterium acnes (abans anomenada Propionibacterium acnes) donant lloc a les lesions amb pus típiques de l’acne.

 

Com podem reconèixer una pell acneica?

 

La pell acneica presenta una o diverses de les següents característiques:

  1. Excés de secreció sebàcia. La pell apareix brillant i amb aspecte oliós, sobretot al front, nas, pit i esquena.
  2. Lesions acneiques. Hi ha diversos tipus de lesions que es veuen en la pell acneica
    • Barbs: es generen quan un porus s’obstrueix per secreció sebàcia. Poden ser oberts o tancats: se’ls anomena “punts negres” i “punts blancs” respectivament. Els punts negres tenen aquest color perquè el sèu s’oxida en contacte amb l’aire, canviant el color el seu color clar a color negre. Els punts blancs són petites elevacions de la pell de color blanc-groguenc, i no presenten inflamació.
    • Pàpules: s’originen a partir de barbs tancats que han evolucionat, o de barbs oberts que han estat mal manipulats. És més gran que el barb, té color vermellós, i pot causar dolor, però no conté pus al seu interior.
    • Pústules: són els anomenats “grans”. Són dolorosos i tenen pus en el seu interior.
    • Quists: són lesions purulentes més profundes, com una “bossa de pus” amb color vermell al seu voltant.
    • Nòduls: són lesions més profundes en què tota la glàndula i fol·licle pilós estan inflamats, però no hi ha pus visible. Pot donar lloc a abscessos molt dolorosos.
  3. Lesions residuals: són les “marques” que queden una vegada que les lesions acneiques han desaparegut.
    • Màcules o taques: es produeixen per la hiperproducció de melanina a la zona en què hi va haver una lesió superficial. El to de la pell canvia a marró o violaci, i pot durar entre dies i mesos.
    • Cicatrius. Es produeixen en zones en què hi va haver lesions més profundes, i poden ser de diversos tipus. Les cicatrius atròfiques són els “pous” que es generen a la pell acneica, a causa de la generació insuficient de teixit cicatricial. Les cicatrius hipertròfiques es produeixen quan el nou teixit epitelial és de mala qualitat, de manera que es veu “un bony”. Finalment hi ha les cicatrius de tipus queloide, en què el teixit nou envaeix part de pell normal, i l’aspecte pot ser vermellós o violaci.

 

No totes les pells acneiques presenten tots els tipus de lesions i cicatrius esmentats. Segons com es presenta la pell es pot classificar l’acne en diferents graus:

  1. Acne de grau I o lleuger: hi ha més barbs i hi ha molt poques pàpules.
  2. Acne de grau II o moderat: hi ha pàpules i pústules superficials.
  3. Acne de grau III: presenta pústules profundes i nòduls.
  4. Acne de grau IV: presenta nòduls i quists.

 

Què causa l’acne?

 

L’acne no està associat a una causa única, sinó que és un problema multifactorial. L’excés de sèu està relacionat amb una hiperactivitat d’andrògens (hormones típicament masculines, però que també existeixen en la dona). El sèu es transforma en àcids grassos lliures en presència d’enzims bacterians secretades per Propionibacterium acnes i aquests àcids grassos són capaços d’irritar a la pell, contribuint al problema. Finalment, aquest bacteri és capaç de desencadenar un procés inflamatori i queratinizar la pell, desembocant en la formació de nòduls, quists i cicatrius.

Poc pots fer per evitar l’acne per complet, ja que hi ha un factor genètic implicat en la seva aparició. Però sí pots evitar factors que ajuden a empitjorar-lo:

  • Certs medicaments, com alguns anticonceptius, poden empitjorar el teu acne. Parla amb el teu metge si creus que un medicament està relacionat amb la teva pell, però no deixis de prendre-ho sense parlar amb el teu metge.
  • L’estrès no ho fa aparèixer, però és possible que ho empitjori.
  • La dieta equilibrada evita que l’acne empitjori. No s’ha trobat encara evidència significativa que demostri que l’excés puntual d’un aliment empitjori significativament l’acne, però dietes riques en hidrats de carboni si que semblen empitjorar-lo.
  • Higiene, l’adequada. Netejar més de tres vegades al dia la pell, o amb aigua molt calenta, retirarà una quantitat important de sèu de la teva pell causant una “hipersecreció de rebot”. És a dir, cal tant de sèu que la pell intenta compensar la seva falta secretant més del que ja secretaba, empitjorant la situació.
  • Els cosmètics que utilitzis han de ser sempre específics per a pell acneica, fins i tot si sents una mica de sequedat. Busca les frases “oil free”, “no comedogènic” o “per a pell acneica” en l’envàs.

 

Com es tracta l’acne?

 

Hi ha diferents eines per tractar l’acne, i no totes valdran per a tothom. Un acne en el qual la pell es presenta una mica irregular requerirà un tractament diferent al que presenta nòduls i cicatrius. La combinació correcta d’higiene, cosmètics i medicaments pot fer meravelles per la teva pell, però és un procés que pot requerir un parell de proves abans de trobar la solució més adequada per al teu cas. Fins i tot pot ser que necessitis més d’una visita a la farmàcia i al dermatòleg, però no et desanimis: hi ha solucions, només cal trobar-les.

 

Parlarem més profundament dels diferents tractaments de l’acne en un següent post.