Càncer de mama: causes i prevenció

 

El nostre cos és meravellós, i requereix un alt nivell de coordinació per funcionar tan bé com ho fa. Comptem amb mecanismes bioquímics que indiquen a les cèl·lules quan han de reproduir-se, quan i com han de dur a terme les seves diferents funcions, i quan han de morir de forma controlada. Si el fetge cap en el nostre cos, la pell s’enganxa perfectament als músculs o el pàncrees controla bé la nostra glicèmia, és perquè aquests mecanismes funcionen correctament i permeten la conservació de la nostra estructura i la nostra funcionalitat.

 

Però hi ha vegades que aquests mecanismes de control fallen, i les cèl·lules comencen a reproduir-se en forma desordenada. Aquestes cèl·lules rebels consumeixen més nutrients dels que els toquen, ja no compleixen amb la seva funció, i en el caos que generen alteren el funcionament de cèl·lules que encara intenten funcionar adequadament. Aquest problema rep el nom de “càncer”, i quan aquesta rebel·lia cel·lular succeeix en les mames, parlem del “càncer de mama”. El càncer de mama és una malaltia que afecta prop d’1 cada 8 dones, un dels més diagnosticats en el sexe femení. Un home també pot patir càncer de mama, però en aquest cas és menys de l’1% del total dels tumors que es donen en el sexe masculí.

 

Com m’adono si tinc càncer de mama?

 

A mesura que les cèl·lules rebels ocupen teixit mamari poden aparèixer els següents símptomes:

  • Nòdul o engrossiment mamari, que pot sentir-se diferent de la resta de la mama.
  • Canvi de mida, forma o aparença del pit.
  • Inversió del mugró: el mugró s’amaga a l’interior del pit, en comptes de sortir cap a fora.
  • Envermelliment, depressió o canvis en l’aspecte de la pell de la mama.
  • Alteracions en la pell de la mama.

 

Les modificacions del teixit es veuen en imatges mèdiques abans que es desenvolupin aquests símptomes, de manera que a partir de certa edat es recomana fer una mamografia, encara que el pit no hagi canviat. El Programa de Detecció Precoç del Càncer de Mama del departament de Salut de la Generalitat de Catalunya permet a totes les dones d’entre 50 i 69 anys realitzar-se una mamografia gratuïta cada dos anys. És possible també que el metge ordeni realitzar una mamografia a una dona gran, o fins i tot a una noia més jove, segons la seva història clínica i familiar. D’aquesta forma és possible detectar un càncer abans que comenci a causar molèsties i millora el pronòstic de la pacient.

L’ecografia del pit també dóna informació sobre l’estructura del pit i de les lesions presents. El diagnòstic final es farà amb una biòpsia: s’extreu una petita porció de teixit mamari i s’analitzen les seves característiques per confirmar que és un tumor.

 

Què puc fer per prevenir el càncer de mama?

 

Hi ha factors que indiquen una major possibilitat de patir càncer de mama. Els factors de risc no modificables només poden ser acceptats, perquè no hi ha com influir sobre ells. Exemples són:

  • El sexe: la relació entre dones i homes que pateixen càncer de mama és de 100: 1.
  • Edat: la incidència més gran es troba entre els 50 i els 65 anys.
  • Factors hormonals: començar a menstruar molt joveneta o tenir una menopausa tardana fa que s’allargui l’exposició de la mama a estrògens, augmentant el risc de desenvolupar càncer de mama.
  • Antecedents familiars de càncer de mama: hi ha gens que se sap que estan relacionats amb una major incidència de càncer de mama.

 

Però hi ha altres factors, els “factors de risc modificables”, que estan associats amb una major incidència de càncer de mama, però aquests SÍ que podem canviar-los. Entre ells estan:

  • L’obesitat o sobrepès en la post menopausa.
  • El tabaquisme.
  • El consum regular d’alcohol.
  • Tractament hormonal substitutiu (THS): bàsicament és un tractament en el qual una dona menopàusica presa hormones per via oral per suplir les que ja no fabrica per si mateixa, disminuint els símptomes de la menopausa. En el passat s’utilitzava més, però ara es reserva per a casos en què els símptomes són realment molt molestos i es recepta durant el menor temps possible, ja que el THS està relacionat amb el càncer de mama.
  • El sedentarisme.
  • Una dieta rica en greixos i pobra en vegetals i fibres.

 

Els factors de risc no garanteixen que tindràs càncer de mama, però sí que s’ha vist que augmenten la probabilitat de patir-lo. Des de la farmàcia estarem encantats d’ajudar-te a controlar aquests factors: podem ajudar-te a abandonar el tabac, coneixem productes que milloren els símptomes de la menopausa diferents del THS, i sabem aconsellar per controlar l’excés de pes. Compta amb el teu farmacèutic de confiança per disminuir el risc de càncer de mama!