Com es contagia el tètanus?

L’agent patogen es pot trobar al sòl, en metalls oxidats, en sediments marins i en les femtes de determinats animals. El bacteri s’introdueix en el cos a partir de ferides obertes i el període d’incubació oscil·la entre 24 hores i 54 dies. Un cop a l’interior, prolifera per tot l’organisme fins a arribar al sistema nerviós. Segrega substàncies tòxiques que perjudiquen el sistema nerviós central i afecta les neurones productores del neurotransmissor GABA i l’aminoàcid glicina.

Però…què és el tètanus?

El tètanus és una malaltia que afecta els nervis i els músculs del cos. Està causada pel bacteri Clostridium tetani i sorgeix arran d’una ferida a la pell, com un tall, una llaga o la mossegada d’un animal. En el moment en què el bacteri entra en el cos, es desenvolupa una proteïna que actua de manera negativa en el sistema nerviós.

Aquesta malaltia afecta al voltant d’un milió de persones cada any. A Espanya no hi ha un índex gaire alt a causa de les bones condicions de vida i la vacunació. Segons l’Associació Española de Pediatría, la incidència a Espanya és menys de 0,03 casos / 100.000 habitants a l’any.

Com puc prevenir el tètanus?

L’única manera de prevenir el tètanus és la vacunació. Aquesta vacuna s’inclou en la categoria de les vacunes hexavalents i s’injecta per via intramuscular en el braç o la cuixa, segons l’edat. Els nadons es vacunen tres cops durant el primer any (als 2, 4 i 11 mesos). Les pròximes vacunacions seran durant la infància (6 anys), l’adolescència (14 anys) i l’edat adulta.