La vitamina A: la vitamina més versàtil

La vitamina A és una vitamina pertanyent a la família de les vitamines liposolubles, és a dir, afins pels lípids i greixos més que per les substàncies aquoses. Compleix diversos rols en el nostre organisme, ja que depenent de la forma química pot tenir diferents propietats.

 

 

Què és la vitamina A?

 

Quan parlem de vitamina A en realitat parlem de diverses molècules, entre les quals comptem el retinol, el retinal i l’àcid retinoic. Les tres comparteixen un cos igual, però canvien en un extrem de la molècula: el retinol és un alcohol, el retinal és un aldehid, i l’àcid retinoic és un àcid carboxílic. I parlem d’èsters de retinil (o retinil èsters) quan l’àcid retinoic ha reaccionat amb altres alcohols. Aquestes petites variacions químiques li donaran a aquestes molècules la possibilitat de complir diferents funcions en el nostre organisme.
La vitamina A s’emmagatzema fonamentalment com a èsters de retinil en el fetge. Des d’allà es transporta com retinol a la resta de l’organisme, on complirà les seves funcions com retinol, com a retinal o com a àcid retinoic.

 

 

Quines funcions compleix la vitamina A en el nostre organisme?

 

Hem parlat una mica de les funcions de la vitamina A en els nostres articles sobre “vitamines per a la vista”, “vitamines per a la cara”, “vitamines per a les ungles” i “vitamines per al sistema immune”. Altres funcions de la vitamina A, sense entrar en grans descripcions metabòliques, són:

  • El retinol intervé en la regulació de gens relacionats amb la síntesi d’hormones i de citocines (molècules amb activitat immunitària).
  • El retinal està implicat en la regulació de gens relacionats amb el metabolisme lipídic
  • Tant l’excés com la falta de vitamina A estan relacionats amb defectes en el desenvolupament del bebè durant l’embaràs. L’àcid retinoic és crític per al desenvolupament del cor, ulls, pulmons i altres òrgans.
  • Alguns estudis in vitro indiquen que la vitamina A compleix una funció important en el correcte desenvolupament dels glòbuls vermells.

 

 

Quins aliments són rics en vitamina A?

 

Els aliments vegetals són rics en beta-carotens i altres carotenoides, molècules que el nostre cos és capaç de metabolitzar a vitamina A. Alguns aliments rics en carotenoides són:

  • Pastanagues
  • Carabasses
  • Melons
  • Espinacs
  • Kale

Els aliments d’origen animal són més rics en retinil èsters, ja que és la forma en la qual els teixits animals emmagatzemen la vitamina A. Entre els aliments d’origen animal més rics en vitamina A trobem:

  • Fetge de vedella
  • Fetge de bacallà
  • Ous
  • Llet sencera (la descremada perd part del seu contingut vitamínic en perdre el greix)

Si desitges saber més sobre els requeriments de vitamina A i els aliments que la contenen pots veure aquest article (aliments amb vitamina A ).

 

 

Què passa quan hi ha deficiència de vitamina A?

 

Els estats de carència s’han relacionat amb diversos problemes de salut:

  • Problemes de visió. La falta de vitamina A comença com a problemes per a veure en la nit i evoluciona a sequedat ocular severa que, si no es tracta, pot arribar a úlceres corneals i ceguesa. Els nens de diversos països del món encara sofreixen casos de ceguesa irreversible per dèficit de vitamina A.
  • Major susceptibilitat a malalties infeccioses, sobretot en nens.
  • Major susceptibilitat a la falta de iode que porta a malaltia tiroidal.
  • Empitjorament de l’anèmia per falta de ferro. Algunes anèmies ferropèniques (no totes) es recuperen millor quan es combina el ferro amb la vitamina A.
  • Sequedat i alteracions de pell i mucoses.

 

 

Quins altres usos té la vitamina A?

 

La vitamina A té molta utilitat en el camp de la cosmètica:

  • El retinol és la molècula antiedat per excel·lència, ja que pot canviar l’aspecte les arrugues.
  • Les molècules relacionades amb l’àcid retinoic tenen una excel·lent activitat antiacneica.
  • És comú veure que les cremes i pomades reparadores continguin vitamina A en la seva formulació.
  • Existeixen cremes hidratants per a utilitzar a l’interior de l’ull que són molt riques en vitamina A.

 

Com veus, és una vitamina molt versàtil que no ha de faltar en la teva dieta ni en la teva rutina de bellesa. Si creus que pots beneficiar-te de l’ús de la vitamina A consulta amb el teu farmacèutic de confiança, que sabrà ajudar-te a valorar les teves necessitats i sabrà recomanar-te productes adequats per a tu.