Què és i per a què serveix la mel de manuka?

La mel ha estat utilitzada per diverses cultures antigues com a remei davant de ferides i cremades: hi ha registre del seu ús en l’Antic Egipte, en la medicina tradicional xinesa, i entre els antics hebreus. Avui sabem que la mel és antibacteriana, antioxidant, i antiinflamatòria. Des de fa uns anys ha destacat una mel en particular, la mel de manuka, com un excel·lent producte per a cuidar ferides complexes com a cremades i úlceres. Què és exactament la mel de manuka? Per a què serveix? Puc posar mel de manuka en una ferida? Aquests i altres dubtes te les resolem en aquest article.

 

 

Per què és bona la mel per a les ferides complexes?

 

La ciència darrere de l’ús de la mel per a cuidar ferides i úlceres la coneixem fa poc. La mel és bona per a una ferida complexa (com les cremades o les úlceres) perquè:

  • Conté peròxid d’hidrogen i fenols, capaços de controlar la proliferació de bacteris.
  • La concentració de sucres i productes en la mel dificulta el creixement bacterià i afavoreix el moviment de líquids en la ferida, afavorint la cicatrització.
  • El pH àcid de la mel impedeix que actuïn alguns enzims que destrueixen el teixit de la ferida.
  • Té activitat antiinflamatòria.
  • Afavoreix el creixement de cèl·lules del teixit epitelial.
  • És un excel·lent desbridant (afavoreix l’eliminació del teixit mort present en l’úlcera o cremada).

Però no totes les mels són iguals i, d’entre totes les mels, la que més destaca és la mel de manuka.

 

 

Què és exactament la mel de manuka?

 

La mel de manuka és una mel que es produeix quan les abelles utilitzen el nèctar de la flor de manuka (Leptospermum scoparium), una planta nativa de Nova Zelanda i Austràlia. Almenys el 70% del nèctar que van utilitzar les abelles ha de provenir d’aquesta planta perquè la mel resultant pugui ser considerada mel de manuka. A més de compartir amb altres mels les seves propietats antisèptiques i regeneradores, la mel de manuka destaca pel seu contingut en metilglioxal, un compost de gran poder antisèptic. Com més metilglioxal, més antisèptica és la mel. L’escala amb la qual se’ns indica que la mel de manuka té més o menys poder antisèptic són les UMF (“Unique Manuka Factor”). Hi ha bibliografies o webs que indiquen que per sobre de 10 UMF la mel de manuka ja és més potent que altres mels, però encara queda investigar molt de sobre la seva potència i les seves propietats.

 

 

Per a què serveix la mel de manuka?

 

La mel de manuka és molt útil per a tractar ferides complexes. Ha donat bons resultats en úlceres d’origen vasculars o per pressió, encara que algunes lesions dempeus diabètic no han respost bé; se sospita que això és perquè el metilglioxal facilita que la glucosa reaccioni amb el col·lagen de les proteïnes, alterant el llit de la ferida i dificultant la cicatrització.

Veuràs que algunes webs recomanen la mel de manuka per a baixar el colesterol, tractar problemes gastrointestinals, prevenir càries, o fins i tot tractar diabetis i problemes inflamatoris, i hi ha estudis petits amb resultats molt bons, però l’evidència encara no és tan forta com per a recomanar el seu ús en forma generalitzada. És un producte car com per a experimentar i possiblement trobes productes més econòmics que et donin el resultat que cerques. Davant d’una inquietud de salut pots consultar amb el teu farmacèutic de confiança per a saber quins productes hi ha amb evidència científica a favor seu.

 

 

És convenient comprar mel de manuka per a posar en una úlcera que no tanca?

 

Definitivament NO. I no perquè la mel de manuka sigui dolenta, sinó per altres raons:

  • La mel de manuka que embenin en flascó per a menjar, per més UMFs que tingui, no està preparada per a ser posada en una ferida complexa. El que se li exigeix a un producte que es consumeix per via oral per a posar-lo en el mercat no és el mateix que se li exigeix a un producte que anirà a una ferida. Usualment els productes per a ferides s’esterilitzen amb radiació, cosa que no se sol fer amb la mel per a ús alimentari.
  • Les ferides complexes (cremades, úlceres) reben aquest nom justament perquè són difícils de tractar i requereixen personal entrenat per a això. En funció de l’aspecte i la profunditat de la ferida el professional de salut (usualment un infermer o infermera) decidirà quins productes posa en la ferida, amb quin apòsit la cobreix, que antisèptics o antibiòtics posa (si és que fan falta), què utilitza per a desbridar… i així amb tot el que té a veure amb la cura de la ferida. Els productes que s’usen han de ser compatibles entre ells i ser capaços de treballar junts perquè hi hagi una bona cicatrització; si pel teu compte manipules la ferida i poses mel de manuka pot ser que no ajudis, i fins i tot pot ser que compliquis la cicatrització.

 

Recentment han sortit al mercat productes com a gases, cremes o apòsits impregnats de mel de manuka, aptes per a posar a la ferida. Pots valorar amb infermeria el seu ús, però sempre compta amb el consell del professional especialitzat abans de tocar una ferida complexa.