Respostes de salut, Bellesa i cura personal, Salut

Com evitar i eliminar els pèls enquistats?

Els pèls enquistats o pseudofol·liculitis són un problema freqüent de totes aquestes zones corporals en les quals treiem el borrissol corporal, tant en homes com en dones. Els pèls enquistats apareixen quan el pèl no surt pel canal que ha de sortir i s’enterra en la pell. A vegades el pèl es veu clarament per sota de la pell i és fàcil eliminar-lo, però moltes vegades està més profund i costa que surti; fins i tot pot evolucionar malament i afavorir l’aparició de cicatrius o hiperpigmentació.

La pregunta és: pot evitar-se que això succeeixi? I si no pot evitar-se poden minimitzar-se les conseqüències? Ho analitzem tot en aquest article.

Què són exactament els pèls enquistats?

Un pèl enquistat és un pèl que creix per sota de la pell, usualment després d’haver estat afaitat, arrencat amb cera o amb pinces. Apareixen quatre-cinc dies després d’una depilació, fins i tot més, i poden durar dies o setmanes en alguns casos. Després de la depilació el borrissol creix, però a vegades no surt pel conducte pilós (que és per on ha de sortir) i en canvi creix per sota de la superfície de la pell que envolta l’arrel capil·lar. La pell reconeix que hi ha un cos estrany en el seu interior (encara que el pèl sigui una cosa pròpia, no és propi de tots els llocs, sinó que només pertany al conducte pilós) i el sistema immune «ataca».

Un pèl enquistat pot tenir diferents aspectes, sobretot depenent de la mena de pèl i de pell:

  • Pot veure’s molt superficial, bé per sota de la pell, generant a penes una irregularitat en la pell.
  • Pot ser que aparegui una zona inflamada, vermella i dolorosa, amb una mica d’augment de volum, i on hauria d’haver-hi un pèl sortint només es veu una «volteta» de pèl que ens indica que allà hi ha un pèl encarnat.
  • Pot ser que el pèl estigui molt profund i no es vegi, però que sí que se senti el volum, el dolor i el canvi de color (vermell en pells clares, marró en pells fosques).
  • Pot haver-hi picor en la zona del pèl enquistat, sense tanta inflamació però amb molèsties.

En alguns casos menys afortunats, particularment al «toquejar» el pèl amb instruments no estèrils o amb les mans brutes, pot quedar una cicatriu o una taca d’hiperpigmentació com a «record». També pot passar que els quists s’infectin, és a dir, alguns bacteris entrin en la pell on està el pèl enterrat, apareix pus a conseqüència de l’activitat defensiva, i la persona creu que té acne. Però en realitat parlem de quists sobreinfectats i la prevenció i solució és una mica diferent de la de l’acne, encara que a primera vista sigui fàcil confondre’s.

Per què apareixen els pèls enquistats?

Diversos factors influeixen en el desenvolupament d’un pèl enquistat:

  • Obstrucció dels porus. Els borrissols corporals han de sortir pel conducte pilós, però la pell morta i el sèu poden obstruir el porus i bloquejar la sortida del borrissol que creix.
  • Tipus de cabell. El cabell arrissat tendeix naturalment a doblegar-se, per la qual cosa és més fàcil que «perdi la seva adreça» i creixi cap als laterals en comptes de créixer recte. Les zones amb cabell més gruixut (axil·les, zona de biquini, barba) s’enquisten amb més facilitat que les zones amb cabell delicat (cames, braços) a causa de la resistència més gran del cabell, que li dóna la força per a penetrar la pell.
  • Mètode de depilació. L’afaitat afavoreix que es generi un extrem «en punta» que perfora la pell superficial amb més facilitat que un extrem natural. En canvi, els mètodes que arrenquen cabell (pinces, cera, etc.) poden arrencar el cabell malament, deixant un fragment de cabell en el conducte que no pot sortir i continua el seu camí perforant el costat del conducte pilós.
  • Factors genètics. Recerques recents indiquen que algunes variacions en la seqüència d’aminoàcids de la queratina (la proteïna que constitueix el cabell) afavoreixen que els cabells s’enquistin.

Evitar el pèl enquistat implica fer canvis en els mètodes de depilació i en la cura de la pell.

Com evitar que s’enquistin els pèls?

La forma més fàcil és no depilar-se. Pot ser que socialment no sigui acceptable en alguns cercles, però realment és una de les millors maneres d’evitar que s’enquistin els cabells. En el cas de l’afaitat del rostre dels nois, afaitar deixant pocs mil·límetres de barba pot ser una bona opció. Però si aquestes solucions no et serveixen i optes per una depilació al ras, les estratègies passen per:

  • Afavorir la sortida adequada del cabell pel porus del conducte pilós.
  • Evitar que aquest porus s’obstrueixi amb cèl·lules i sèu.

Com depilar-se minimitzant les possibilitats dels pèls enquistats?

Hi ha diverses maneres, cadascuna amb diferent nivell d’efectivitat.

  • Depilar-se amb làser. Això en realitat no és minimitzar sinó eliminar el problema. La depilació permanent destrueix per sempre l’arrel del borrissol i impedeix que hi hagi borrissol nou, per tant és un «adéu per sempre» als pèls enquistats.
  • Depilar-se amb cremes depilatòries. Les cremes depilatòries generen un extrem capil·lar afeblit, amb el que el pèl no té força per a perforar la pell i s’enquista menys que els pèls que es depilen amb maquineta d’afaitar o cera.

Cadascuna d’aquestes opcions té un diferent nivell d’èxit i cost econòmic. A més, no tots els mètodes són acceptables per a totes les zones corporals o tots els tipus de cabell i pell; les pells més fosques no poden beneficiar-se del làser, mentre que les zones de pell delicada no poden exposar-se a l’agressivitat d’algunes cremes. Si cap d’aquestes opcions és viable, la «menys dolenta» és depilar-se amb maquineta d’afaitar o cera tenint certes cures:

  • Afaitar en la pell humida sense estirar la pell. Per què? Perquè la humitat genera canvis que fan que la punta del cabell sigui menys filosa. I perquè l’estirament genera una «fuetada de retorn» que facilita que la punta del pèl es retregui i quedi un pèl «més profund», facilitant la perforació de la pell. Estirar bé la pell, afaitar en dues passades en pell seca i sortir corrents per la porta és una manera de facilitar que es generin pèls enquistats.
  • Passar cera en la pell seca i sense cremes. Això fa que la cera s’enganxi millor a la pell, arrencant el pèl des de l’arrel. A més eliminarà pell morta amb major facilitat, actuant com exfoliant físic.

Com tractar la pell perquè no s’obstrueixin els porus?

Bàsicament intentarem:

  • Controlar la secreció sebàcia. Menys grassa, menys conductes pilosos obstruïts. Molècules amb zinc o alguns extractes naturals (bardana, xiprer) ajuden a aquest efecte.
  • Exfoliar, tant amb exfoliants físics com amb exfoliants químics. Quan exfoliem eliminem cèl·lules que podrien obstruir el conducte pilós i facilitem la sortida del cabell pel lloc correcte. Àcid glicòlic, salicílic o mandèlic són exfoliants químics aptes per a aquest ús.
  • Facilitar la correcta renovació de la pell. Aquí és on brillen els retinoides, tant els de venda lliure com els de prescripció mèdica. A més, faciliten l’eliminació de cicatrius que puguin quedar de quists anteriors.
  • Controlar el creixement bacterià, sobretot en els casos que deriven en infeccions fol·liculars. El peròxid de benzoïl és un antibacterià de venda lliure potent, molt útil per a aquests casos.

Aquestes molècules poden crear productes molt forts depenent de la seva concentració i dels altres actius de la fórmula, per la qual cosa és convenient que parlis a la teva farmàcia de confiança per a crear una rutina de bellesa que minimitzi els pèls enquistats i al mateix temps s’adapti al teu tipus de pell i a la zona que necessitis tractar.

Com tractar els pèls que ja s’han enquistat?

Per a començar, evita furgar, tallar o manipular el pèl de manera que la pell es trenqui i es danyi. Això afavoreix la formació d’infeccions i de cicatrius.

Si el pèl estigués molt, però molt visible i molt superficial pots intentar «pescar-lo» amb una agulla estèril (com les de xeringues, per exemple). Compte: això ho recomanem només si el pèl està «a punt» de ser extret. I sempre neteja bé les teves mans i la pell abans d’intentar-ho, per a evitar infeccions.

Però si el pèl estigués més profund, no recomanem que intentis extreure’l, per diverses raons:

  • Pots causar dolor i sagnat important manipulant zones menys superficials de la pell.
  • Pots infectar la pell, perquè la manipulació facilita que els bacteris de la superfície arribin a zones més profundes. Generes així més molèsties de les que ja tenies i la necessitat de tractar amb antibiòtics.
  • Pots crear una cicatriu, perquè la pell danyada, tallada i furgada no sempre tanca bé.

Si tens pèls molt enquistats, és millor començar un tractament amb productes que calmin els símptomes (per exemple, niacinamida o hidrocortisona) i que facilitin que el pèl surti a la superfície (exfoliants). Però si tens cicatrius, molt de dolor o zona d’infecció és millor parlar amb un dermatòleg: com més aviat tractis les lesions, més fàcilment tractaràs el problema i abans se n’aniran les marques i les cicatrius. I davant de qualsevol dubte pots recórrer a la teva farmàcia de confiança: allà sabran ajudar-te recomanant una rutina adequada per a les teves necessitats o derivant al metge si la teva pell el necessita.