Peu d’atleta: Què és?

El peu d’atleta és el nom familiar que rep la tinea pedis intertriginosa, la típica infecció per fongs que apareix entre els dits dels peus. Rep aquest nom perquè és molt comú en la gent que fa esport, perquè el calçat tancat i la suor creen un ambient molt favorable al creixement dels fongs en la pell. Si vols saber més sobre el peu d’atleta, les seves causes i el seu tractament, et convidem a llegir aquest article.

 

 

Quina causa el peu d’atleta?

 

El peu d’atleta és una infecció produïda per dermatòfits, fongs microscòpics capaços d’envair teixits rics en queratina. El fong més comú en el nostre mitjà pertany al gènere Tricophyton, però existeixen molts altres. Aquests fongs són capaços de sintetitzar enzims que digereixen la queratina de la nostra pell, transformant un teixit complex en una mescla d’aminoàcids que els fongs aprofiten per a si mateixos. Proliferen en ambients humits, per aquest motiu sigui molt fàcil que els espais entre els dits siguin colonitzats per fongs.

 

 

Quins símptomes causa el peu d’atleta?

 

El peu d’atleta és fàcil d’identificar: es desprèn la pell en l’espai que queda entre els dits dels peus, deixant un aspecte humit i macerat. L’olor del peu canvia i la lesió molesta o pica, i amb el pas dels dies fins i tot poden aparèixer fissures doloroses. És més freqüent que el peu d’atleta comenci en l’espai que hi ha entre el dit petit i l’índex perquè són llocs molt tancats que acumulen molta humitat; en canvi, els espais més pròxims al polze solen ser més oberts, estan més secs i s’infecten menys. Si el peu d’atleta es deixa estar sense tractament pot portar a lesions sobreinfectades per bacteris que són més complicats i difícils de tractar, per la qual cosa és millor tractar quan apareixen les primeres molèsties.

 

 

Com es tracta el peu d’atleta?

 

El peu d’atleta es tracta amb antifúngics en crema amb clotrimazole, bifonazole o terbinafina. És fonamental respectar la durada del tractament: aquestes cremes s’han d’aplicar un mínim de dues setmanes, sent molt usual arribar a les tres-quatre setmanes. Per què? Perquè costa matar al fong, i encara que la lesió desapareix en uns dies, queden fongs vius que poden tornar a molestar en el futur. Encara que la lesió s’hagi curat, cal mantenir el tractament durant el temps recomanat perquè el fong mori definitivament i no torni. Existeix una excepció que et permet evitar aquestes tres setmanes d’aplicació: el Lamisil Uni®. Aquesta crema especial a base de terbinafina crea un film al voltant del peu que manté l’acció del principi actiu durant més temps, permetent curar la majoria dels fongs dels peus amb una aplicació única.
Els nens menors de 12 anys han de visitar al pediatre quan presenten símptomes compatibles amb el peu d’atleta. En els adults, les lesions típiques solen ser gairebé sempre causades per fongs, però en els nens pot haver-hi un altre problema de salut que es pot confondre amb el peu d’atleta; el diagnòstic diferencial queda a càrrec del pediatre.

 

 

Existeixen productes naturals per a tractar el peu d’atleta?

 

L’oli essencial d’arbre de te és una opció, però procura de diluir-ho almenys al 50% i no ho apliquis si la pell ja ha arribat a fissurar-se. En casos així, és millor decantar-se per un producte que estigui preparat per a l’ús en pell danyada. Els olis essencials de clau i sàlvia, així com certs extractes d’all, també han demostrat activitat antifúngica, però a causa de les olors i la possibilitat d’irritació és millor que parlis amb personal qualificat abans de tirar-los directament.

 

 

Com puc prevenir el peu d’atleta?

 

Les següents mesures poden ajudar-te a evitar el peu d’atleta:

  • Evita compartir mitjons, sabates, estores o catifes on posis els peus descalços.
  • No caminis descalç en àrees compartides i humides. Porta xancletes al gimnàs, spa, sauna, piscina i vestuari, ja que la goma dificulta la supervivència dels fongs i et separa de la superfície contaminada.
  • Mantingues els teus peus secs. Si transpires molt pots fer servir pólvores absorbents o antitranspirants (compte amb els desodorants que controlen olor però no humitat).
  • Canvia els teus mitjons regularment, sobretot després d’activitat física que els hagi humitejat amb suor.
  • Utilitza mitjons que absorbeixin bé la humitat, evitant materials sintètics que la concentrin entre els teus dits. La llana, el bambú, el cotó o els teixits de fibra sintètica “intel·ligent” són bones opcions.