Què són els polls?

La pediculosi (nom oficial del “tenir polls”) és una parasitosi molt freqüent a tota la població, sobretot en nens, ja que els seus hàbits de jocs afavoreixen el contagi. Depenent dels estudis que s’han fet en els diferents països es calcula que entre el 10 i el 40% dels nens en edat escolar poden tenen polls en un moment donat. És una parasitosi de molt fàcil contagi, però per sort hi ha coses que pots fer per a lluitar contra ella.

 

 

Què és un poll exactament?

 

Un poll és un insecte hematòfag (“que menja sang”) i és un ectoparàsit de l’ésser humà, és a dir, un paràsit que infesta zones corporals externes de nens i adults. Existeixen dues varietats de polls: Pediculus humanus var capitis i Pediculus humanus var corporis.Capitis” indica que està adaptat a viure al cap i “corporis” indica que està adaptat a viure en la resta del cos. La varietat “capitis” és la que més coneixem, ja que la varietat “corporis” és més pròpia de gent que viu en males condicions com les que es veuen en situacions de pobresa extrema, guerres o catàstrofes naturals. Són insectes petits (menys de 5 mm) que tenen potes adaptades a agafar-se al cabell, no aptes per a saltar, i no tenen ales, per la qual cosa no poden ni saltar ni volar.

Cap d’aquestes dues infestacions s’ha de confondre amb la causada per Pthirius pubis (la “lladella”) perquè és una espècie diferent i té una relació amb l’humà diferent de les del poll.

 

 

Què són les llémenes?

 

Les llémenes són la forma de reproducció del poll, és a dir, els seus ous. Es veuen com una coseta molt petita, ovalada i de color blanc, que no es mou quan mous el cabell o bufes suaument la zona. Una femella de poll posa entre 3 i 5 llémenes al dia, i ha de posar-les a prop del cuir cabellut perquè la llémena estigui a la temperatura òptima per al seu desenvolupament. En climes més càlids s’han vist llémenes a diversos centímetres del cuir cabellut, però en el nostre clima allunyar-se a més de 5 mm de l’origen del cabell suposa la mort per a la llémena.

Les llémenes estan fortament adherides al cabell a través d’una pega que secreta la femella en posar-los, per a poder mantenir l’ou en el seu lloc durant els 6-10 dies que durarà la incubació. Quan es produeix l’eclosió de l’ou surt una nimfa de poll, que tardarà uns altres 8-10 dies en ser un adult completament desenvolupat i infectiu.

 

 

Com puc saber si algú té polls?

 

Els polls tenen una grandària prou gran per a veure’ls a simple vista. Les llémenes, encara que petites, són fàcils de veure, i s’aglomeren sobretot en el clatell i darrere de les orelles. El símptoma més important de la pediculosi és la picor: si el teu fill/a es grata contínuament el cap, és possible que tingui polls.

 

 

Què pots fer si tu o el teu fill/a teniu polls?

 

Per començar, és important actuar amb rapidesa. Si deixem passar el temps, els polls es reproduiran, el cap picarà encara més, i augmenta el risc de contagi als companys de classe i als familiars. La picor fins i tot pot arribar a ser tan important que, de tant gratar-se, apareixen lesions en el cuir cabellut que dificulten l’aplicació dels tractaments. Hi ha diverses opcions de tractament, i el teu farmacèutic de confiança pot ajudar-te a triar la més adequada en funció de l’edat del nen, la història de repetició d’infeccions, i les teves pròpies preferències.

 

Alguns consells per a tractar la pediculosi i que no torni a repetir-se són:

  • Segueix les instruccions del preparat antipollsal peu de la lletra. Si diu quinze minuts, no són set ni deu ni trenta minuts. El temps posat en la caixa és el que permet matar al poll amb comoditat sense causar molèsties al pacient. Usar-ho menys temps afavoreix la ineficàcia del tractament i l’aparició de resistències als productes utilitzats. Si es recomana repetir el tractament en uns dies, fes-ho, si no, no és necessari.
  • Usualment un sol producte és suficient, però si la infestació és molt gran, considera utilitzar loció més xampú pediculicida.
  • El dia que utilitzis el pediculicida canvia els llençols, les tovalloles, la roba de llit, etc. La neteja de la roba per a matar polls i llémenes ha de fer-se a més de 50 °C, i el planxat és un excel·lent complement a aquesta rentada. Per què és important aquest pas? Perquè si el pacient torna a dormir en el mateix llençol en la qual va dormir abans del tractament pot tornar a infestar-se amb polls que haguessin caigut del cap a les teles, inutilitzant l’esforç realitzat.
  • Després dels tractaments pentina al pacient amb una pinta per eliminar polls. Les pintes per eliminar polls són pintes amb pues molt juntes, i usualment amb relleu, que permeten enganxar a una llémena i treure-la del cabell per arrossegament. És difícil assegurar que el tractament ha matat a totes les llémenes, per la qual cosa es recomana passar la pinta per a retirar el que no ha mort. Una vegada per dia durant una setmana és un bon temps per a utilitzar la pinta.

 

 

Què puc fer per a prevenir el contagi dels polls?

 

Per començar, és important recalcar que els polls viuen bé als caps nets, per la qual cosa la pediculosi no és una malaltia pròpia de la falta d’higiene. La prevenció del contagi no depèn d’augmentar la higiene del cabell, sinó per la presa d’aquestes mesures:

  • Recollir bé el cabell dels adults i dels nens exposats. El cabell deixat anar afavoreix el contacte amb les espatlles o cabells d’altres persones que poden tenir pediculosis. El cabell curt evita els contactes i dificulta el contagi però no és impossible: l’única forma que un poll no s’acomodi en un cap és afaitar el crani a zero, ja que viuen en cabell llarg, mitjà i molt curt.
  • No compartir coses d’ús personal com a gomes, raspalls, pintes, o fins i tot bufandes i altres peces que estiguin en contacte amb el cabell.
  • Notificar a l’escola si la infestació es va produir en un nen. Això afavorirà que altres pares estiguin alertes, frenant el contagi ràpidament. I si altres nens es tracten, serà més difícil que el teu fill/a es torni a contagiar després del tractament antipolls.
  • Si et notifiquen que a l’escola hi ha polls, pots passar-li la pinta al nen cada dia quan torni de l’escola. No evitarà que un poll se li pugial cap a l’escola, però sí que pot permetre que l’enxampis a temps i evitis una infestació més greu.