Respostes de salut, Remeis naturals

Propietats de l’eucaliptus

El gènere Eucalyptus conté més de 900 espècies, de les quals prop de 300 tenen olis essencials en les seves fulles. Però quan parlem d’»eucaliptus» solem referir-nos a un especialment: l’Eucalyptus globulus. La part de la planta amb utilitat medicinal, és la fulla d’eucaliptus. Conté un oli essencial ric en 1,8-cineol o eucaliptol, globulol, alfa-terpineol i pinens, útils en teràpia respiratòria. Però la part no volàtil de la fulla (és a dir, la qual cosa no és oli essencial) també conté molècules d’utilitat. Quines propietats té la fulla d’eucaliptus? Com s’aprofita la fulla d’eucaliptus? Qui poden utilitzar-ho?

Propietats de l’eucaliptus in vitro i in vivo

L’oli essencial d’Eucaliptus globulus ha demostrat diverses propietats interessants des del punt de vista medicinal, tant en el laboratori com en animals d’experimentació i en petits grups d’assajos realitzats en humans:

  • És un bon analgèsic per via tòpica.
  • És un excel·lent antiinflamatori en vies respiratòries.
  • És un oli essencial ric en molècules antibacterianes, propietat que es manté en la mescla de l’oli essencial. L’oli essencial també és actiu contra diverses espècies de fongs.
  • potencial antihelmíntic, és a dir, és capaç de bloquejar el desenvolupament d’alguns paràsits.
  • És actiu enfront del virus d’Epstein-Barr (mononucleosis) i herpesvirus.
  • Ha demostrat bloquejar l’alliberament d’histamina en cèl·lules de cultiu, amb el que té potencial antial·lèrgic.
  • Estudis in vitro han demostrat certa activitat antimalàrica, perquè és capaç d’inhibir el creixement d’un paràsit responsable de la malària (Plasmodium falciparum).
  • Ha demostrat ser un molt bon antioxidant.
  • Pot inhibir in vitro l’activitat d’un enzim del virus del VIH, la transcriptasa reversa.
  • És citotòxic (mata cèl·lules) amb el que pot resultar d’interès per a tractar certs càncers.

L’extracte de la fulla, ric en molècules de tipus flavonoides i tanins (entre altres) ha demostrat ser capaç de controlar la glucosa en sang de rates diabètiques. També ha aconseguit bons resultats en estudis in vitro, inhibint enzims involucrats en el metabolisme de la glucosa i millorant el funcionament de les cèl·lules pancreàtiques.

Usos ben establerts de l’oli essencial d’eucaliptus

Els usos de la fulla i l’oli essencial d’eucaliptus aprovats per l’Agència Europea de Medicaments (EMA) «només» són els següents:

  • Alleujament de la tos associada als refredats.
  • Alleujament del dolor muscular localitzat.
  • Tractament del catarro i els refredats, tant per via inhalada com per via oral.
  • Es recull i admet l’ús popular com a antisèptic per via tòpica, com per exemple en col·lutoris per a mantenir la salut bucal.

Els diferents preparats comercials indiquen la dosi i la forma d’ús, ja que a més de l’oli essencial cal considerar el vehicle: no usarem de la mateixa manera el Vicks VapoRub que una càpsula, encara que tots dos continguin oli essencial d’eucaliptus en la seva composició. Enfront de qualsevol dubte pots comptar amb el teu farmacèutic de confiança, que t’ajudarà a optimitzar l’ús de l’oli essencial d’eucaliptus.

I què passa amb els altres usos? Puc utilitzar l’eucaliptus en lloc d’un medicament?

En els diferents estudis realitzats en laboratoris sobre cèl·lules aïllades, animals o en un nombre reduït de persones s’ha vist que l’oli essencial d’eucaliptus té potencial molt més enllà del dolor i els catarros. Però els estudis indiquen que l’oli essencial promet, però res més; no es pot utilitzar en humans sense realitzar assajos clínics adequats. Cal verificar els resultats, assegurar-se que l’oli essencial no sigui tòxic en utilitzar-se durant diversos mesos o anys, esbrinar la dosi que més beneficis aporta en cada cas… Per aquest motiu molts usos de l’oli que es veuen «per aquí», basats en estudis petits, no estiguin recolzats per les agències reguladores com l’Agència del Medicament ni per les societats científiques que es dediquen a la fitoteràpia com l’ESCOP o la Comissió E.

Sobretot, no deixis d’utilitzar un medicament receptat pel teu metge pensant que l’oli essencial d’eucaliptus pot complir la mateixa funció. Si estàs pensant en utilitzar aquest oli essencial en lloc d’un medicament, parla amb el teu farmacèutic de confiança: en la teva farmàcia sabran explicar-te per a què serveix cada cosa, quins beneficis reals pots obtenir i a què t’exposes abandonant un tractament.

Què passa en cas de sobredosi?

En principi és un oli essencial bastant segur:

  • Per via inhalada no s’ha reportat casos de sobredosis.
  • Per via tòpica solament s’ha descrit irritació de la pell.

Per via oral no sol haver-hi problemes si s’utilitza en les dosis adequades, però s’han reportat sobredosis accidentals que cursen amb els següents símptomes:

  • Símptomes digestius com a vòmits, nàusees o diarrea.
  • Pèrdua de la consciència.
  • Problemes respiratoris (falta de respiració, respiració agitada).
  • Pupil·les dilatades o contretes.
  • Problemes pel que fa al sistema nerviós (coordinació de moviments o parla).

D’aquí la importància de respectar la posologia indicada pel fabricant o pel professional de la salut que t’indica utilitzar oli essencial d’eucaliptus.

Qui no ha d’utilitzar oli essencial d’eucaliptus?

Natural no significa innocu: hi ha gent que pot veure’s afectada negativament per l’ús d’oli essencial d’eucaliptus. Incloem en aquest grup:

  • Nens petits: en els menors de 30 mesos s’ha vist que oli essencial d’eucaliptus pot induir laringoespasmes (contracció en les cordes vocals que dificulta temporalment el parlar o respirar). No és mortal, però sí que pot ser molt incòmode per al nen i per a l’adult que l’està veient passar. Tampoc es recomana l’ús en menors de 4 anys per falta d’informació en aquest grup d’edat.
  • Nens menors de 12 anys: no es recomana que ho utilitzin per via oral, encara que sí que poden utilitzar-ho per via inhalada entre els 4-12 anys.
  • Pacients amb ferides obertes o problemes de pell en àrees grans: no han d’utilitzar l’eucaliptus en forma de bany en cas de problemes cutanis. Tampoc han d’aplicar-se preparats d’eucaliptus sobre ferides o sobre pell irritada.
  • Embarassades i mares lactants: no hi ha informació respecte a aquest grup pel qual no es recomana el seu ús en aquest grup.
  • Pacients amb febre alta, problemes cardíacs o problemes circulatoris: no han de rebre banys amb oli d’eucaliptus.
  • Pacients amb problemes digestius: els pacients amb problemes inflamatoris intestinals o amb úlceres no han d’utilitzar aquest oli essencial per via oral sense consell professional.
  • Pacients polimedicats: l’oli essencial d’eucaliptus pot estimular l’activitat del fetge, per la qual cosa podria interferir amb el cicle que els medicaments compleixen en el cos, reduint la seva activitat. No s’han reportat casos d’interaccions entre l’oli essencial i medicaments específics, però, per prudència, es recomana controlar molt l’ús d’aquest oli en persones que prenen medicació crònica.

I si després d’una setmana d’utilització d’oli essencial no aconsegueixes millorar els teus símptomes, suspèn l’aplicació i consulta amb el metge. El metge farà un diagnòstic de la teva situació, receptarà el que necessites i et dirà si pots continuar utilitzant oli essencial d’eucaliptus.