Què és la psoriasi?

La psoriasi és una malaltia inflamatòria de base autoimmune, crònica i no contagiosa. La seva versió més coneguda afecta la pell de la persona que la pateix, però també pot afectar les ungles i les articulacions. La seva prevalença és d’un 2-3% de la població, encara que en algunes poblacions pot arribar al 8%. Pot sorgir en l’adultesa, infància o adolescència, i els tractaments varien de persona a persona segons l’afectació, l’edat i la resposta a cada medicació que s’utilitza.

En aquest article et parlarem de les causes de la psoriasi, la medicació que s’utilitza, i les cures diàries que et convé practicar per a poder espaiar els brots de psoriasis.

 

 

Per què es produeix la psoriasi?

 

Encara s’estan investigant els mecanismes moleculars pels quals es produeix la psoriasi, perquè és una cadena complexa. Avui dia sabem que un estímul determinat (picada, cop, estrès, etc.) produeix una desregulació de la tolerància a l’ADN propi, és a dir, molècules d’ADN que haurien de reconèixer-se com a pròpies són reconegudes com a alienes pel sistema immune. Amb aquest “error” comença localment una activitat immunològica que desemboca en la hiperproducció de queratinòcits anormals i la infiltració de la pell de diverses cèl·lules del sistema immune, que al seu torn alimentaran encara més el procés inflamatori.

Hi ha factors genètics que participen en el desenvolupament de la psoriasi: tenir parents amb psoriasis augmenta la probabilitat de desenvolupar la malaltia, i s’han identificat diversos gens involucrats en el procés de la psoriasi.

 

 

Quins tipus de psoriasis hi ha en la pell?

 

La psoriasi es classifica en funció de l’aparença que presenten les lesions en la pell:

  • Psoriasis vulgar o psoriasis en placa. Moltes bibliografies, quan diuen “psoriasis”, es refereixen a aquesta forma. Cursa amb plaques ben demarcades, vermelles, cobertes amb escates blanques i causen molta picor. Moltes vegades les plaques poden ajuntar-se i cobrir una àrea gran de la pell. És freqüent trobar-les en el tronc, colze, genolls i el cuir cabellut.
  • Psoriasis invertida o flexural. Causa plaques vermelles amb certa descamació en els plecs del cos (axil·la, zona genital, sota la mama…). Per estar en zones humides no cursa amb plaques blanques seques, i a vegades pot confondre’s amb una infecció per fongs.
  • Psoriasis guttata o “en gotes”. És una forma de psoriasis que es presenta com a plaques vermelles petites, molt comuna en nens o adolescents, sobretot després de passar una amigdalitis causada per l’estreptococ del grup A. El brot dura uns mesos i se’n va sol, encara que alguns pacients amb psoriasis guttata poden desenvolupar psoriasis vulgar en l’adultesa.
  • Psoriasis pustular. Cursa amb pústules no infectades i rojor de la pell. Pot o no haver-hi les típiques plaques blanques. Les pústules solen aparèixer en mans i peus solament, encara que alguns casos poden presentar pústules en diverses parts del cos.
  • Psoriasis eritrodèrmica. És una forma de psoriasis que pot aparèixer en pacients amb qualsevol de les anteriors formes de psoriasis. El 90% de la pell es posa vermella i s’inflama, i requereix atenció mèdica.

Les diferents formes poden coexistir en un mateix pacient.

 

 

Quins òrgans afecta la psoriasi a més de la pell?

 

La psoriasi pot afectar les ungles (psoriasis unguial) i a les articulacions (artritis psoriàsica). A més s’ha vist que els pacients amb psoriasis tenen més possibilitats de desenvolupar hipertensió, hiperlipidèmia, diabetis tipus 2, malalties coronàries o malalties inflamatòries intestinals que la població general. Aquestes dades podrien indicar que la inflamació no es limita a la pell, sinó que té ramificacions metabòliques que no s’han descrit completament. La recerca futura dirà quines són les rutes metabòliques per les quals això es produeix.

L’impacte de la psoriasi en la qualitat de vida dels pacients és molt alt; per l’afectació estètica que té la psoriasi, per la incomoditat que causa (picors, sagnats en gratar, dolor) i per l’afectació a la salut global (artritis que pot ser limitant, malaltia cardiovascular, etc.). S’ha vist que els pacients amb psoriasis sofreixen més depressió o ansietat que la població general, per la qual cosa enfront d’un diagnòstic de psoriasis és important acompanyar a la persona i no minimitzar la seva situació dient que “només té un problemeta a la pell”.

 

 

Quins són els estímuls que poden desembocar en un brot de psoriasis?

 

La psoriasi és una malaltia que cursa amb brots, és a dir, el pacient està bé, però “alguna cosa” succeeix i apareixen les plaques, la vermellor, la picor, o les pústules. Identificar què desencadena un brot en cada pacient permetrà controlar la freqüència dels brots; alguns dels desencadenants més comuns són:

  • Traumes en la pell com una cremada solar, irritacions, etc.
  • Factors ambientals com la contaminació o el fum de tabac.
  • Medicaments: certs medicaments per al sistema cardiovascular, antifúngics, o antiinflamatoris poden causar o empitjorar la psoriasi.
  • Infeccions per estreptococs, estafilococ daurat, o alguns fongs.
  • Consum d’alcohol.
  • Estrès.

Alguns són més fàcils de controlar que uns altres. En el cas particular dels medicaments és important parlar amb el metge abans d’abandonar la medicació; el metge et buscarà un substitut perquè puguis continuar cuidant la teva salut sense arriscar un brot de psoriasis.

 

 

Com es tracta la psoriasi lleu?

 

Dependrà de l’extensió de la lesió i de l’existència o no d’artritis, però bàsicament els tractaments per a la psoriasi suau en la pell poden ser:

  • Corticoides tòpics. Baixen la inflamació localment i evita la proliferació de cèl·lules en la zona tractada.
  • Anàlegs de la vitamina D (calcipotriol). Encara es desconeixen detalls del seu funcionament, però sembla que regula la proliferació de queratinòcits.
  • Inhibidors de la calcineurina (tacrolimús o pimecrolimús). Els inhibidors de la calcineurina bloquegen l’activació de cèl·lules T, baixant localment l’activitat del sistema immune.
  • Queratolítics (tazarotens, àcid salicílic). Destrueixen la queratina de la placa psoriàsica, afinant la pell. Moltes vegades milloren l’absorció d’altres principis actius.
  • Fototeràpia. S’il·lumina la lesió amb longituds d’ona determinades per a controlar la proliferació cel·lular i la inflamació.

Aquests tractaments demoren entre 2-4 mesos a fer efecte, i és usual que el metge els combini i els giri per a aconseguir un millor resultat.

 

 

Com es tracta la psoriasi moderada?

 

Per a la psoriasi moderada o severa es requereix l’ús de fototeràpia i d’altres medicaments:

  • Biològics. Són anticossos (o derivats d’anticossos) que bloquegen específicament a una molècula involucrada en la inflamació. Els grups de molècules que s’utilitzen en la psoriasi són els inhibidors del TNF-alfa, els inhibidors de la interleukina 12/23, els inhibidors de la interleukina 17 i els inhibidors de la interkeukina 23. El metge recepta l’un o l’altre en funció del quadre clínic del pacient, la probabilitat d’èxit, les contraindicacions i la tolerància del pacient, entre altres factors. Gairebé tots aquests medicaments s’injecten per via subcutània o intravenosa.
  • Sistèmics per via oral. Són fàrmacs que han presentat bons resultats en tractar la psoriasi, però pels seus efectes adversos és important controlar al pacient de prop mentre dura el tractament. En aquest grup trobem als immunosupressors metotrexat, apremilast, tofacitinib i ciclosporina, i al derivat de la vitamina A acitretina.
    Molts d’aquests medicaments són d’ús hospitalari i no és possible aconseguir-los en l’oficina de farmàcia. En el cas dels nens hi ha menys opcions perquè no hi ha assajos clínics de tots els medicaments en nens de totes les edats, per la qual cosa és possible que el que s’usa per a tractar a un adult en la família no sigui el que mateix que s’utilitza per a tractar al nen.

 

 

Quines mesures de dieta i higiene ajuden a controlar la psoriasi?

 

No tot és medicament en aquesta vida! L’adequada higiene de la pell ajuda a reduir la intensitat i la freqüència dels brots. Algunes coses a considerar són:

  • Higiene amb aigua tèbia (no gaire calenta) evitant sabons agressius; millor utilitzar gel i xampú específics per a la pell amb psoriasis.
  • Evitar guants de crinera o exfoliants que raspin la pell.
  • Utilitzar productes hidratants després de la dutxa; en aquest cas també existeixen productes adaptats a la pell amb psoriasis.
  • Mantenir les ungles netes i ben retallades per a evitar lesions en cas de gratat.

Totes aquestes accions estan encaminades a tenir la pell en bon estat, còmoda i res tirant, evitant que aparegui un brot enfront d’estímuls que afectarien més una pell resseca o lesionada. A més, una pell en bon estat respondrà millor als tractaments que li apliquis. El teu farmacèutic pot ajudar-te a triar els productes més adequats per al teu cas.
Finalment, és important evitar el sobrepès i l’obesitat (índex de massa corporal major a 25 i 30 respectivament). Perdre pes s’associa amb millor qualitat de vida, millor estat de la pell i millor pronòstic enfront de l’artritis psoriàsica.