Remeis naturals per a l’ansietat

L’ansietat és una emoció natural que apareix quan anticipem una amenaça futura. Des d’un punt de vista evolutiu és un avantatge perquè ens posa alertes per a evitar perills, però quan és molt intensa pot resultar un problema per a les nostres interaccions socials, per al nostre descans i fins i tot per a la nostra comoditat física. Ja parlem dels medicaments que s’utilitzen per a l’ansietat (link a medicaments per a l’ansietat) en un altre article, i el complementarem amb aquest article de remeis naturals i solucions que han provat ser d’utilitat per a quadres d’ansietat. La idea és que sàpigues que hi ha opcions i parlis amb els professionals quan ja t’hagis informat una mica, però no t’automediquis; si creus que pots beneficiar-te d’aquestes plantes, parla amb el teu farmacèutic de confiança perquè et recomani el més adequat per a tu.

 

 

Primera part: Quins remeis naturals podem utilitzar per a l’ansietat?

 

Rosella de Califòrnia (Eschscholzia californica Cham.)

La Rosella de Califòrnia no ha de confondre’s amb la rosella “a seques”, que és la planta de la qual s’extreu l’opi. La rosella de Califòrnia és rica en alcaloides que li confereixen propietats com a sedant, ansiolítica i antiespasmòdica. Pot utilitzar-se per a alleujar l’ansietat, per a ajudar a agafar el son i fins i tot per a cefalea i sensibilitat als canvis de temps. Com altres remeis naturals per a l’ansietat, no és convenient usar-la durant l’embaràs ni la lactància. Tampoc convé combinar-la amb alcohol, antihistamínics i altres medicaments sedants (Orfidal®, Valium® i unes altres benzodiazepines) perquè poden potenciar-se els efectes sedants.

 

Espino albar (Crataegus sp.)

La fulla, flor i fruit de l’arç albar contenen flavonoides i proantocianidines. Els extractes hidroalcohòlics d’arç albar han demostrat tenir activitat tranquil·litzant, ajudant amb l’ansietat i la inducció del somni. A més actuen sobre les cèl·lules musculars del cor, permetent una millor contracció i evitant la isquèmia. Entre els remeis naturals per a l’ansietat és la millor opció per a les persones en les quals l’ansietat apareix amb la sensació que el cor batega més fort o més ràpid. Això sí, és important assegurar-se abans d’utilitzar aquesta planta que no hi hagi altres problemes cardíacs causant els símptomes.

 

Passiflora (Passiflora incarnata L.)

La part aèria de la passiflora o flor de la passió (les flors i/o els fruits) té activitat ansiolítica, tranquil·litzant i espasmolítica. Va molt bé en casos d’intranquil·litat, inquietud i dificultat per a agafar el son, i la seva activitat ansiolítica ha estat validada en més d’un estudi clínic; de fet, un assaig petit va mostrar que té una activitat comparable a una molècula de la família del Valium®, l’oxazepam. Malgrat que encara no s’han fet assajos clínics al mateix nivell que altres molècules de síntesis, podem dir que la passiflora “promet” com ansiolítica.

 

Llúpol (Humulus lupulus)

La flor de llúpol (la mateixa que aporta sabor a la cervesa) s’ha utilitzat tradicionalment com a tranquil·litzant, per a alleujar símptomes d’estrès mental i per a facilitar el somni. Es desconeix exactament quin o quines són les molècules responsables del seu efecte tranquil·litzant. En el nostre mercat és més fàcil trobar preparats en combinació amb altres plantes que preparats fets a base de llúpol sol.

 

Melissa (Melissa officinalis)

La melissa és molt útil, ja que permet alleujar els símptomes d’estrès mental, facilitar el somni, i alleujar trastorns digestius lleus. És molt bona opció per a les persones en les quals l’estrès i l’ansietat cursa amb problemes digestius. Però cura, la infusió de melissa no ha demostrat capacitat ansiolítica; són els extractes hidroalcohòlics els que tenen aquesta activitat. En el cas particular d’aquesta planta és molt millor comprar extractes ja preparats, sigui líquids o dessecats i encapsulats.

 

Valeriana (Valeriana officinalis L.)

L’arrel de valeriana és una de les drogues més conegudes com a sedant i inductora del somni. És molt efectiva, perquè té més d’una molècula que contribueix a la seva activitat relaxant. Té una olor i sabor característic bastant desagradable, per la qual cosa moltes persones prefereixen consumir aquesta planta en càpsules en comptes d’infusió o tintura alcohòlica. Sol associar-se a llúpol, melissa, passiflora o rosella de Califòrnia. Hi ha pàgines webs que la recomanen per al seu ús en l’embaràs, però per si de cas és millor parlar amb el metge abans de prendre-la.

 

Lavanda (Lavandula angustifolia Mill.)

La flor de lavanda conté un oli essencial amb activitat sedant i ansiolítica. És útil en casos d’esgotament, agitació, insomni, i ajuda a tolerar millor les situacions que causen ansietat. Pot utilitzar-se per via inhalatòria i existeixen preparats que s’ingereixen.

 

Taronger amarg (Citrus x aurantium L.)

El taronger amarg aporta oli essencial de flor del taronger i de pela de taronja amarga. A més del clàssic ús com a perfums de rebosteria, tots dos olis són calmants, hipnòtics, milloren el temps de somni i relaxen els músculs.

 

Til·la (Tilia sp)

Un altre clàssic. Qui no ha dit alguna vegada “em prenc una til·la per a relaxar-me una mica”? La inflorescència de til·la es pot utilitzar com a tranquil·litzant suau, usualment en infusió, encara que el seu ús és principalment tradicional i té menys suport d’assajos científics que altres plantes. Pot utilitzar-se en adults i nens a partir de 4 anys.

 

 

Segona part: quines altres coses puc fer si tinc ansietat?

 

Els remeis naturals per a l’ansietat et poden ajudar fins que parlis amb un professional que confirmi el teu diagnòstic. Aquestes plantes són efectives per a símptomes d’intensitat suau o moderada, i perquè el dia a dia sigui més suportable, però si necessites “baixar ràpidament” d’un atac d’ansietat el més efectiu són els medicaments de síntesis.

A més, existeixen eines no farmacològiques per a bregar amb l’ansietat, útils tant si utilitzes plantes medicinals com si utilitzes medicaments de síntesis. Si estàs passant per una mala època pots recórrer a alguna d’aquestes mesures:

 

Exercici físic

D’una banda, s’ha vist en estudis epidemiològics que la gent que fa exercici té menys inclinació a sofrir d’ansietat. D’altra banda, s’ha vist que la gent amb ansietat redueix els seus símptomes quan practica exercici. L’exercici aeròbic està més estudiat que els exercicis de resistència, però tots dos semblen ajudar. Encara no se saben les bases del funcionament de l’exercici físic per a la millora de l’ansietat, però es creu que podria tenir a veure amb el control del cortisol (el cortisol puja amb l’estrès i baixa amb l’exercici), amb l’estimulació de certes zones del cervell, o afavorint la producció de cannabinoides endògens, neurotransmissors que poden regular altres neurotransmissors i ajudar amb l’ansietat. Fins i tot podria ajudar augmentant la tolerància als símptomes: en l’exercici també respirem molt, el cor s’accelera, suem o se’ns asseca la boca, però en comptes de sentir-nos malament ens sentim bé, i per associació això faria que els símptomes de l’ansietat fossin percebuts com “menys dolents”.

 

Psicoteràpia

El psicòleg pot ajudar-te a controlar l’ansietat triant diferents formes de teràpia. Una de les formes de psicoteràpia molt utilitzada en ansietat és la teràpia cognitiu-conductual. És una forma de teràpia relativament ràpida que pretén ajudar-te a identificar les situacions que et causen ansietat, a prendre consciència dels pensaments i sentiments que es generen al voltant d’aquestes situacions, i a facilitar canvis en les maneres de percebre la realitat o pensar per a poder canviar les teves reaccions. A vegades podràs sentir incomoditat o com si t’estiguessin desafiant, perquè aquestes sessions t’impulsen a revisar situacions que et poden resultar desagradables i a analitzar els teus pensaments i sentiments, però s’ha vist que funcionen bé quan terapeuta i pacient treballen junts cap a objectius prèviament definits.

 

Relaxació

Diversos assajos clínics s’han dissenyat per a veure la utilitat de la musicoteràpia, ioga, o el mindfulness. La majoria d’aquests assajos són menys potents que els que demostren el funcionament de la psicoteràpia o els medicaments de síntesis, però els resultats són prou prometedors per poder-los esmentar aquí.

 

Ja estic prenent medicaments, puc canviar-los per plantes o tècniques de relaxació?

No sense parlar-ho amb el metge que et va receptar medicaments de síntesis. És veritat que algunes persones no responen tan bé com volguessin a un tractament amb medicaments, ni amb tanta rapidesa, però els medicaments no han d’abandonar-se de qualsevol manera. Deixar els ansiolítics requereix un procés i serà el metge el que te’l pauti segons el que estàs prenent. A més, certs quadres poden respondre bé amb plantes, però uns altres requereixen medicació, així que parla amb el teu metge per a saber quines opcions tens.

El que sí que pots fer és complementar els medicaments amb tècniques de relaxació, amb esport i amb psicoteràpia. Cada un d’ells reforça el teu benestar de diferents maneres i no interacciona amb els medicaments que puguis estar prenent així que endevant! Surt a córrer, ves al gimnàs, cerca un terapeuta qualificat… totes són opcions vàlides per a ajudar-te a deixar l’ansietat enrere.