La vitamina del sol

Quan un client entra a la farmàcia i demana “les vitamines del sol” normalment està demanant un d’aquests dos productes:

  • Nutricosmètics per a optimitzar els resultats de l’exposició solar.
  • Suplements amb vitamina D.

 

Quines “vitamines del sol” són nutricosmètics?

 

Les vitamines que s’utilitzen en productes que permeten millorar els resultats de l’exposició solar són les vitamines C, D i/o E, i s’utilitzen en combinació amb altres productes com carotenoides o extractes de plantes. Si desitges saber més sobre nutricosmètics, pots llegir aquest article.

 

 

Quina és “la vitamina del sol”?

 

Si parlem de la vitamina del sol, llavors estem parlant de la vitamina D. A la vitamina D se’n diu la “vitamina del sol” perquè una de les fonts de vitamina D està relacionada amb la llum solar.
Els humans podem obtenir la vitamina D de dues maneres:

  • Directament a través de la dieta, consumint la vitamina D com a tal. Hem parlat de les quantitats necessàries, aliments que la contenen, i suplements dietètics en aquest article.
  • A través del nostre metabolisme.

 

El nostre cos transforma els aliments que ingerim i, a través de rutes metabòliques complexes, produeix una molècula anomenada 7-dihidrocolesterol. Quan aquesta molècula és sintetitzada en la pell pren contacte amb la llum ultraviolada B, produint-se una reacció química que la transforma en previtamina D3. La calor de la llum solar culmina la reacció i transforma a la previtamina D3 en vitamina D3.

 

 

Què sabem de la relació entre vitamina D i l’exposició solar?

 

S’ha vist que els nivells de vitamina D en sang estan influïts per factors relatius a la pell i al clima:

  • Els fototips més clars produeixen vitamina D més eficientment que els fototips més foscos, ja que la melanina “filtra” la radiació ultraviolada.
  • L’estiu està associat amb nivells més alts de vitamina D en sang que l’hivern.
  • En països molt al nord o molt al sud (més enllà dels 50° de latitud, com Rússia, els països nòrdics o el Canadà) se sintetitza molt poca o cap vitamina D durant els mesos d’hivern i primavera.
  • Com més superfície corporal s’exposa, més vitamina D se sintetitza.
  • Les persones que es cobreixen molt del sol, tant per raons de salut com culturals (les musulmanes que usen vels, les persones que es cremen o es taquen molt i s’ “amaguen” del sol, etc.) presenten nivells més baixos de vitamina D que les persones que no es cuiden tant de l’exposició solar.
  • Curiosament, atès que els fotoprotectors mai bloquegen el 100% de la llum ultraviolada i que la majoria de nosaltres no ens posem les quantitats adequades, l’ús estàndard de fotoprotector a l’estiu no porta a nivells baixos de vitamina D en la població general.

Però aquestes dades no han d’entendre’s com una “via lliure” per a no cuidar-nos de la radiació solar. És veritat que necessitem radiació solar en petites quantitats per a sintetitzar vitamina D, però en quantitats majors ens exposem al risc de desenvolupar cremades a curt termini i càncer de pell a llarg termini.

 

 

Quant temps haig d’estar al sol per a obtenir vitamina D?

 

Usualment l’exposició de la cara i els braços durant 10-15 minuts un parell de vegades per setmana sol ser suficient per a sintetitzar tota la vitamina D que necessitem, però a causa de tots els factors que influeixen és difícil dir quant temps al sol necessita realment cada persona en particular.

 

 

Existeixen suplements de vitamina D?

 

L’ús de suplements amb vitamina D és cada vegada més usual, sobretot en nens i en dones postmenopàusiques: si hi ha manca de vitamina D, els nens petits poden desenvolupar raquitisme, i en el cas de les dones, augmenta el risc d’osteoporosi. Si creus que per algun motiu la teva dieta està escassa de vitamina D pots valorar amb el teu metge o el teu farmacèutic la possibilitat d’utilitzar vitamina D extra. Això sí, sense passar-se, perquè l’excés de vitamina D també pot ser un problema; d’aquí la importància de valorar amb un professional de la salut la suplementació amb aquesta vitamina.