Què és el Volum Corpuscular Mitjà?

El volum corpuscular mitjà (VCM) és el volum mig que ocupa un dels teus glòbuls vermells. És una de les tantes mesures que demana un metge en un hemograma. És molt útil per a caracteritzar les anèmies, ja que els diferents valors del VCM apuntaran a diferents problemes hematològics.

 

 

Què és exactament el Volum Corpuscular Mitjà?

 

El VCM és un volum, és a dir, s’expressa en litres. Però com les cèl·lules són tan petitones és necessari recórrer als femtolitres (fL):

1 fL = 0,000000000000001 L

El valor de referència del VCM pot variar segons el laboratori que l’informi i sol estar entre 80-100 fL. Els petits canvis es deuen al fet que aquestes dades són mitjanes poblacionals que poden variar una mica entre llocs geogràfics i al llarg del temps en un mateix lloc, i els laboratoris van ajustant els seus valors d’acord amb el que succeeix amb la població amb la qual treballen. També importa el mètode de mesurament utilitzat, ja que diferents aparells poden informar el VCM amb petites variacions. Però no és d’esperar que entre laboratoris els valors de VCM canviïn massa, almenys dins d’un territori on hi ha poblacions uniformes. El VCM canvia amb l’edat però no amb el sexe, a diferència d’altres valors de l’hemograma que sí que es veuen influïts per factors hormonals.

Els canvis del VCM no s’analitzen “en solitari”; un metge no demana mai la mesura del VCM sense demanar la resta dels paràmetres de l’hemograma. El VCM dóna molta informació, però ha de ser valorada juntament amb els altres paràmetres i en el context clínic del pacient. La informació que avui et donem és això, solament informació, que no substitueix a una lectura qualificada de tots els resultats de la teva analítica.

 

 

Com es mesura el Volum Corpuscular Mitjà?

 

Originalment el VCM es calculava manualment a partir d’altres dades de l’hemograma obtingudes a través d’assajos de laboratori. Però avui dia la majoria dels laboratoris poden mesurar el VCM amb aparells automatitzats que mesuren canvis molt lleugers en la conducció d’un corrent elèctric o en la transmissió de la llum quan les cèl·lules passen per un determinat lloc a l’interior de l’aparell. Canvis majors o menors en un feix de llum o en la intensitat del corrent es relacionen amb grandàries de cèl·lules diferents.

 

 

Què significa un Volum Corpuscular Mig alt?

 

El VCM alt indica que els glòbuls vermells són més grans del normal. Els glòbuls vermells grans es veuen en les anèmies macrocítiques causades per:

  • Falta d’àcid fòlic.
  • Falta de vitamina B12.
  • Alcoholisme.
  • Problemes hepàtics.
  • Problemes en la medul·la òssia.

Les dues primeres són també anomenades anèmies megaloblàstiques, ja que la medul·la òssia també presenta cèl·lules de major grandària. Les altres anèmies aquí llistades també poden cursar amb glòbuls vermells normals i la medul·la no està alterada de la mateixa forma, per la qual cosa es solen classificar com a anèmies normocítiques.

 

 

Què significa un Volum Corpuscular Mig baix?

 

El VCM alt indica que els glòbuls vermells són més petitons del normal, un problema típic de les anèmies microcítiques. Aquestes anèmies apareixen a causa de:

  • Falta de ferro per mala dieta o per molta pèrdua de sang (és l’anèmia microcítica més freqüent).
  • Talassèmies, malalties en les quals hi ha una incorrecta síntesi d’hemoglobina.
  • Malalties cròniques de llarga durada, com a infeccions o neoplàsies.
  • Mala incorporació d’hemoglobina als glòbuls vermells en la medul·la (anèmia sideroblàstica).

 

 

I el Volum Corpuscular Mig normal?

 

El VCM normal pot significar que:

  • no hi ha cap problema.
  • hi ha un problema que no afecta la grandària dels glòbuls vermells.
  • hi ha dues poblacions de glòbuls vermells, una més gran que una altra, i l’aparell està fent una mitjana i informant un valor normal que no es correspon exactament amb la realitat clínica.

Les anèmies sense canvi en el VCM (anèmies normocítiques) són, a grans trets, anèmies per malalties cròniques variades, per hemorràgia o per hemòlisi. L’hemòlisi és la destrucció de glòbuls vermells i pot aparèixer després d’una transfusió, amb certes malalties autoimmunes o després de prendre alguns medicaments (antibiòtics de la família de les cefalosporines, ciprofloxacina, nitrofurantoïna, levodopa).

Els problemes en els quals hi ha dues poblacions barrejades apareixen quan hi ha una població de glòbuls vermells normals i una altra alterada. Pot succeir en l’anèmia sideroblàstica, o en anèmies per falta de diversos nutrients alhora. El paràmetre que orienta cap a l’existència de dues poblacions és l’ample de distribució eritrocitària, que parla de la diferència de grandària entre els glòbuls vermells més petits i els glòbuls vermells més grans que es van trobar en la mostra.

Com veus, el VCM és un paràmetre que pot ajudar a realitzar el diagnòstic de diverses patologies, però per si sol no serveix per a orientar el diagnòstic. És important buscar la causa del canvi del VCM per a poder tractar-la correctament i això s’aconsegueix amb la correcta lectura de la resta de l’hemograma, analitzant altres paràmetres bioquímics relacionats, i unint les analítiques amb la clínica del pacient. Si el teu valor de VCM va donar alterat i encara no has pogut parlar amb el metge compta amb el teu farmacèutic de confiança, ja que pot ajudar-te a interpretar aquest tipus d’analítiques.