La importància de la vitamina B6

El nom de vitamina B6 se li dóna a tres molècules amb estructura i activitat biològica similar, però lleugerament diferents: piridoxina, piridoxal, i piridoxamina. A través de diferents rutes metabòliques aquestes tres molècules formen la mateixa molècula, el piridoxal fosfat, responsable de les activitats biològiques que associem a la vitamina B6.

 

 

Quines funcions compleix la vitamina B6 en el nostre organisme?

 

El piridoxal fosfat és un coenzim, és a dir, és una estructura que acompanya a un enzim. Els enzims són proteïnes que realitzen una funció química específica en el nostre organisme, i quan necessiten un coenzim són incapaços de treballar sense elles. Com el piridoxal fosfat acompanya a una gran quantitat d’enzims, veurem que està molt present en moltes reaccions del nostre organisme:

  • Metabolisme dels aminoàcids: els aminoàcids són els “blocs constructors” de gran quantitat d’estructures i enzims del nostre cos, i la seva transformació i aprofitament depèn de la vitamina B6.
  • Aprofitament del seleni de la dieta.
  • Síntesi de niacina.
  • Gluconeogènesi: la gluconeogènesi, és a dir, la síntesi de glucosa que es produeix en el nostre organisme, requereix piridoxal fosfat en un dels passos intermedis.
  • Neurologia: la vitamina B6 està involucrada en la síntesi dels neurotransmissors adrenalina, noradrenalina, serotonina, i GABA, la qual cosa fa del piridoxal fosfat un pilar del bon funcionament del nostre sistema nerviós.
  • Transport d’oxigen: el piridoxal fosfat s’uneix a l’hemoglobina, la proteïna que transporta l’oxigen en el nostre cos, per a augmentar la capacitat transportadora d’oxigen de l’hemoglobina.
  • Salut cardiovascular: s’ha vist que valors baixos de vitamina B6 estan associats a un major risc de malalties coronàries, d’hipertensió, i de problemes cardíacs.
  • Immunitat: se sap que valors baixos de vitamina B6 impacten en la producció d’anticossos i en el bon funcionament dels mecanismes de defensa, entre altres aspectes clau del nostre sistema immune.

 

On es troba la vitamina B6?

 

La vitamina B6 és una vitamina que està molt distribuïda en molts aliments, és a dir, una gran quantitat d’aliments té almenys una petita quantitat de vitamina B6. Alguns aliments que destaquen en el seu contingut de vitamina B6 són les carns, els grans integrals i nous.

Una altra font de vitamina B6 és la flora intestinal. Els nostres bacteris intestinals ens ajuden a través de dos mecanismes diferents: d’una banda poden sintetitzar vitamina B6, i per l’altre “rescaten i reciclen” piridoxal fosfat que estava destinat a perdre’s després de ser utilitzat en reaccions del cos.

Els éssers humans necessitem entre 1.2-2.0 mg de vitamina B6, depenent de factors com a edat o sexe. L’abundància de la vitamina B6 en els diferents aliments i la possibilitat de la nostra flora de col·laborar amb el metabolisme del piridoxal fosfat són les responsables dels bons nivells de vitamina B6 dels quals usualment gaudim els humans. Les manques de vitamina B6 no se solen associar a un problema alimentari (que n’hi ha, però són poc freqüents) sinó més aviat a problemes d’absorció o metabòlics que dificulten l’ús de la vitamina B6. És més comú veure que les males dietes causen nivells subòptims de vitamina B6 que una deficiència clínica.

 

 

Què passa quan hi ha manca de vitamina B6?

 

La deficiència clínica de vitamina B6 pot cursar amb símptomes variats. Feblesa, insomni, problemes de sensibilitat per mal funcionament dels nervis (neuropaties), estomatitis, i problemes immunes es compten entre els problemes causats per la falta de vitamina B6. Els nivells subòptims es veuen en malalties inflamatòries com l’artritis o còlon irritable, però encara no s’ha demostrat una relació causal entre el nivell de vitamina B6 i aquestes malalties.

Moltes substàncies poden afavorir l’eliminació de la vitamina B6. L’alcohol augmenta l’eliminació a través d’un mecanisme interessant: un dels seus productes metabòlics, l’acetaldehid, afavoreix la separació de piridoxal fosfat dels enzims amb les quals treballa. El piridoxal fosfat lliure s’elimina amb facilitat, baixant el nivell de vitamina B6 del nostre organisme. A més, l’acetaldehid afavoreix la separació de piridoxal fosfat en fosfat i piridoxal, eliminant-se el piridoxal encara més fàcilment. Una altra substància que dificulta el treball de la vitamina B6 és la isoniazida, una molècula utilitzada per a combatre la tuberculosi. La isoniazida és capaç d’unir-se directament a la vitamina B6 impedint la seva transformació en piridoxal fosfat i el seu bon funcionament, per la qual cosa als pacients amb tuberculosis se’ls suplementa amb vitamina B6 per a evitar problemes de salut deguts a l’ús d’isoniazida.

 

 

Quin sentit té la suplementació amb vitamina B6?

 

Si la manca de vitamina B6 és tan poc freqüent per què s’utilitzen complements alimentaris amb vitamina B6? D’una banda, per a assegurar que no hi hagi manca subclínica de vitamina B6, els multivitamínics afegeixen la vitamina B6 a la seva fórmula. D’altra banda, alguns estudis han mostrat que prendre vitamina B6 pot causar beneficis a persones que no tenen manca d’aquesta vitamina. Entre ells:

  • Dosis altes, de fins a 200 mg/dia, han servit en alguns casos per a augmentar la síntesi de glòbuls vermells en pacients amb determinats tipus d’anèmia.
  • La vitamina B6 sembla ajudar a prevenir complicacions de la diabetis mellitus degudes a la glicació de proteïnes i millora la tolerància a la glucosa.
  • La síndrome premenstrual pot millorar amb dosis altes de vitamina B6.

Aquests beneficis no tenen el mateix nivell d’evidència a favor seu que medicaments més establerts per a aquestes patologies, i s’han vist sobretot en assajos petits, per la qual cosa a vegades és difícil reproduir els resultats en la població general. Consulta amb un professional de la salut si creus que pots beneficiar-te de l’ús de dosis altes de vitamina B6: no totes les anèmies ni tots els casos de diabetis són iguals, per la qual cosa els resultats que puguis obtenir poden variar depenent del teu cas particular.