Respostes de salut, Salut, Salut

Quantes hores puc utilitzar una mascareta?

Aprofitar al màxim un producte és, per norma general, una actitud bona per a la butxaca i bona per al planeta. Menys despesa i menys residus, i tots sortim guanyant. En el cas de les mascaretes això també s’aplica… amb un però: cal saber quins són els límits de les mascaretes. Si no, correm el risc d’utilitzar un producte que compleix la llei, però no ens protegeix adequadament. En aquest article t’expliquem quant dura cada mascareta, perquè sàpigues quan ha arribat el moment de canviar-la.

Quantes hores dura oficialment cada mascareta?

Si mirem els diferents envasos de les diferents mascaretes, veurem que, per norma general:

  • Les mascaretes quirúrgiques tenen un ús recomanat de 4 hores.
  • Les mascaretes tipus FFP2 no reutilitzables s’utilitzen durant 8 hores (a vegades «durant un torn de treball»).
  • Les mascaretes higièniques tenen un ús recomanat de 4 hores.

La informació específica respecte a cada mascareta l’aporta el fabricant i pot variar, però els valors solen estar al voltant dels que t’informem aquí.

Per què hi ha un límit d’ús a les mascaretes?

Aquesta és una pregunta molt interessant. Com és possible que una mascareta que sembla que està en perfecte estat ja no serveixi? Bé, alguns factors que expliquen això són:

  • La humitat de la mascareta. Encara que una mascareta tingui un perfecte aspecte a simple vista, la humitat de la saliva afecta la correcta filtració. Això es deu al fet que la mascareta filtra perquè el material tenen propietats fisicoquímiques que li permeten minimitzar el pas de gotícules respiratòries a través seu, però en humitejar-se aquestes propietats canvien i la filtració no és la mateixa.
  • El coneixement pràctic acumulat des del passat. En moments «no pandèmics» era normal utilitzar una mascareta durant aquests marges de temps, tirar-les, i no tornar a pensar en això. Per exemple, la FFP2 protegeix a un treballador de la pols ambiental durant un torn, surt de treballar, i la tira, perquè l’usual és que es tapi tant que no suporti un altre torn més. O un metge treballa 3-4 hores en un quiròfan, ha de sortir, i canvia la mascareta per qüestions d’higiene abans de tornar a entrar. No hi ha experiència d’ús de les mascaretes durant dies i dies de continu que validi amb fermesa l’ús de les mascaretes durant diverses hores o dies.
  • La contaminació. La mascareta es contamina, a més d’amb el coronavirus que filtra, amb els nostres propis bacteris. Aquests bacteris, en continu contacte amb la cara durant hores i hores, poden afavorir l’aparició de problemes de pell. Encara si es demostrés fefaentment que el filtre funciona durant mil hores, caldria tirar abans la mascareta perquè no ens danyi la cara amb bacteris que creixen a l’empara de la humitat, la suor, el sèu i el maquillatge que queden retinguts a la mascareta.
  • L’ajust de les mascaretes al rostre. A mesura que ens posem, usem i treiem la mascareta les gomes que les subjecten al nostre rostre canvien la seva tensió, i ens queden cada vegada més fluixes. Com més fluixes, més còmodes, però també filtren pitjor perquè deixen passar aire sense filtrar. Hi ha estudis que indiquen que algunes mascaretes mantenen les seves propietats després de 5 posades, encara que depenent la qualitat de la goma poden durar més o menys rondes d’ús.
    Tots aquests factors impacten en el bon funcionament d’una mascareta.

Què passa si faig servir les mascaretes més hores de les que posa la caixa?

La protecció canvia, baixa, i el pitjor és que no sabem quant. No podem dir «el doble d’hores és la meitat de protecció» perquè això no està demostrat; pot ser que sigui la meitat, pot ser que sigui la quarta part, o pot fins i tot que s’apropi a zero. Per això la recomanació sempre serà «utilitza la mascareta segons les recomanacions del fabricant».
Però, si per algun motiu decideixes «estirar» l’ús mentre està neta i en bon estat, fes-lo almenys tenint en compte aquests factors que t’hem esmentat. Mascareta humida? Canvia-la o tira-la. Mascareta bruta? Tira-la o renta-la si és una mascareta reutilitzable. Mascareta fluixa? Ajusta-la amb clips. I si veus que el material està brut, degradat, estiratge, formant boletes, o presenta qualsevol canvi respecte a una mascareta sense estrenar, no t’arrisquis i descarta la mascareta.