Respostes de salut, Salut, Salut

Les malalties mentals

Una malaltia o trastorn mental és una afecció en la salut que impacta els pensaments, sentiments, estats d’ànim o comportaments de la persona que la pateix. Les malalties mentals afecten el nostre benestar emocional, psicològic i social. Existeixen moltes malalties mentals, amb diverses maneres d’afectar la persona i al seu entorn, i es calcula que més d’1 de cada 10 adults i 1 de cada 100 nens sofreixen alguna mena de malaltia mental. Com la promoció de la salut mental és un dels Objectius de Desenvolupament Sostenible per a l’any 2030 aprofitem aquest article per a explicar-te algunes dades interessants sobre les malalties mentals i com reconèixer quan has de parlar amb un professional.

Per què passen els problemes de salut mental?

S’han reconegut alguns factors de risc implicats en l’aparició de malalties mentals, com per exemple:

  • Historial familiar de problemes de salut mental.
  • Lesions cerebrals.
  • Desequilibris químics en el cervell.
  • Experiències estressants, traumàtiques, etc.
  • Consum d’alcohol o drogues.
  • Historial d’altres malalties serioses (ex: càncer).

Són factors de risc, és a dir, augmenten la possibilitat, però no significa que vagis a sofrir una malaltia mental si has passat per alguna d’aquestes coses. El que sí que sabem és que l’aparició d’una malaltia mental no es relaciona amb ser una «persona feble» o «massa sensible». De fet, aquestes són idees preconcebudes sobre les malalties mentals que solament aconsegueixen empitjorar el pronòstic de la persona que sofreix, retardant l’accés a la cura que necessita per a millorar.

Són freqüents les malalties mentals?

Més del que creiem. Alguns números sobre la població espanyola obtinguts l’any 2017 a través de l’Enquesta Nacional de Salut ENSE són:

  • Més d’1 de cada 10 persones majors de 15 anys han estat diagnosticades amb algun problema de salut mental.
  • Les dones refereixen un problema de salut mental gairebé el doble de vegades que els homes.
  • 3 de cada 10 persones majors de 65 anys presenten algun tipus de problema cognitiu.
  • Prop del 10% de la població pren pastilles relaxants o per a dormir.

I no tot és biologia nua i crua! Per exemple, existeix una certa correlació amb el nivell socioeconòmic: les classes més desfavorides sofreixen una major incidència de malalties mentals i un major risc de patir-les.

Com es tracta una malaltia mental?

Cada malaltia té les seves pròpies característiques i cada pacient té les seves necessitats, per tant no podem delinear un tractament únic i generalitzat. Però el que sí que podem dir és que pot haver-hi més d’un vessant de tractament:

  • Tractament somàtic. Són tractaments que involucren al cos físic, però impacten a la salut mental. En aquesta categoria trobem els medicaments, la teràpia d’electroshock i altres tipus d’estimulacions nervioses.
  • Psicoteràpia. Hi ha més d’un tipus diferent de psicoteràpia, serà el professional (psicòleg, psicoterapeuta) el que determini quina és la millor (o millors) per a cada cas.

Diversos estudis semblen demostrar que ambdues són necessàries i complementàries, perquè s’obtenen millors resultats en combinar els tractaments somàtics amb la psicoteràpia que quan s’incideix en un pacient amb només un tipus d’intervenció.

Es pot evitar una malaltia mental?

Parlar de «prevenció» quan hi ha molts factors desconeguts en el manteniment i l’evolució d’una malaltia mental és complicat. Però algunes coses semblen ajudar a mantenir un bon estat de salut mental (o almenys, a no empitjorar amb massa rapidesa):

  • Mantenir una actitud positiva. Això no significa negar les coses dolentes que puguin estar passant; més aviat implica no enfocar-se en el negatiu que ha passat i no podem canviar, o treballar perquè una emoció negativa no ens superi.
  • Cuidar la salut física. La connexió entre la salut mental i la salut física existeix. Dormir el temps necessari, menjar saludablement i mantenir-se físicament actiu són activitats que impacten favorablement en la salut mental.
  • Connectar amb els altres. La família, els amics, els companys de treball, els veïns…com a éssers socials que som, les connexions que forgem són importants per a la nostra salut mental.
  • Practicar tècniques de relaxació. Reservar moments del dia per a «frenar» i relaxar-se activament és important. Respiració, meditació o relaxació muscular han demostrat ser d’utilitat per a diferents persones.

I sobretot, quan creguis que «no estàs bé», pel que sigui, és important demanar ajuda a les persones del teu entorn. A la farmàcia podem ajudar-te amb consells de salut i productes adequats per a tu i, si el teu cas requereix la cura d’altres professionals, també sabrem derivar-te a ells.

Quan has de parlar amb un professional?

És difícil dir quan comença un problema de salut mental, però, com a orientació, parla amb un metge si apareixen algun d’aquests símptomes i et duren més de dues setmanes:

  • Dificultat per a dormir.
  • Canvis en l’apetit o en la manera de menjar que causen canvis bruscos de pes, tant sigui per aprimar molt com per pujar de pes.
  • Estat d’ànim tal que causa dificultat per a aixecar-se del llit pel matí.
  • Dificultat per a concentrar-se.
  • Pèrdua d’interès en coses que sols gaudir.
  • Dificultat per a complir amb les teves responsabilitats diàries.

Sobretot, no esperis fins que la situació «et superi». Com més aviat ataquis un problema de salut mental, més aviat o més fàcilment podràs evolucionar cap a l’estabilitat.