Respostes de salut, Salut, Salut

Per a què serveix un test d’anticossos contra la COVID?

En aquest moment ja estan disponibles a la farmàcia, presentant la corresponent recepta mèdica, els tests d’autodiagnòstic que detecten anticossos contra la COVID-19. Per a entendre per a què serveixen i per què necessiten recepta, hem de saber abans com funcionen i què detecten.

Què detecta un test d’anticossos contra la COVID-19?

Aquests tests utilitzen una mostra de sang per veure si tens anticossos IgM o IgG contra la COVID-19. Els anticossos són molècules proteiques que sintetitza el nostre sistema immune quan hem estat exposats a patògens per a bloquejar l’avanç de la infecció, encara que no és l’únic mecanisme de defensa que tenim.
Ig indica que són immunoglobulines, un tipus especial de proteïnes, i les lletres M o G indiquen que són dos anticossos diferents: els tipus M apareixen al principi de la infecció, mentre que els G apareixen ja passats diversos dies. En el cas particular de la COVID-19, es calculen 7-10 dies després del contagi per a l’aparició dels primers IgM, i 10-15 dies per a l’aparició dels primers IgG. Els IgM deixen de detectar-se abans que els IgG.

Com es realitza un test d’anticossos contra la COVID-19?

El prospecte descriu com s’ha de fer, i cal seguir les instruccions atentament. Però bàsicament, s’obté una mostra de sang per punció del dit, com amb les proves de glicèmia que fem en la farmàcia. La gota de sang es posa en un casset semblant a les proves d’embaràs, però més petitó, i pot donar un d’aquests resultats:

  • No es detecta cap anticòs.
  • Es detecta la presència d’anticossos IgM.
  • Es detecta la presència de tots dos anticossos.
  • Només es detecten anticossos del tipus IgG.
  • Error del test: és fonamental que aparegui la línia de control per a donar per vàlid el test. Sense línia de control, aparegui el que aparegui en el casset, ha d’ignorar-se i fer-se una altra prova.

Com s’interpreten els resultats del test d’anticossos contra la COVID-19?

Aquí és on comencen els problemes:

  • La primera interpretació és «la biològica», per anomenar-la d’alguna manera. Com són anticossos, parlem d’infecció ja començada, i sobretot ja passada; segons les Ig que apareguin podem estimar si és una infecció recent o més antiga.
  • La segona interpretació és «la pràctica»: Què faig ara? Haig de confinar-me perquè encara hi ha risc de contagi, o puc sortir al carrer? La meva salut està en risc, o ja va passar tot i puc dir que estic curat?

Interpretar els resultats és tasca de personal qualificat, ja que els mateixos resultats poden indicar una situació o l’altra depenent del teu quadre clínic o de la teva història d’exposició al virus. Fins i tot pot haver-hi algun resultat dubtós que requereix confirmació per PCR, sobretot en els primers dies d’infecció. Per això és tan important la recepta mèdica: el teu metge, coneixent la teva història clínica, sabrà si aquesta prova dóna informació útil per a la teva salut i la dels teus.

Per a què serveix un test d’anticossos contra la COVID-19?

Bàsicament, un test d’anticossos mostra si has estat exposat o no al coronavirus, i pot donar una idea de si va ser recent o llunyà en el temps, però sense la informació clínica és difícil fer una interpretació més exhaustiva de cada cas. Són tests molt útils en el context d’estudis epidemiològics per a obtenir informació poblacional, és a dir, per a saber que tan exposat va estar un grup social a la COVID-19. També permeten identificar potencials donants de plasma per a tractaments contra la COVID-19.

Per a què NO serveix un test d’anticossos?

  • Per a considerar-te immune a la COVID-19. Existeix evidència que indica que és possible contagiar-se una altra vegada de COVID-19, i no se sap per quant temps protegeixen exactament aquests anticossos.
  • Per a saber si contagies als altres. Aquesta informació l’aporten la PCR o els tests d’antigen.
  • Per a deixar d’aplicar les mesures de protecció, com la distància, mascareta i higiene de mans. Sigui quin sigui el resultat del test, aquestes mesures cal continuar aplicant-les.

Si desitges saber més sobre aquests tests, o si vols ajuda per a valorar si són d’utilitat per a tu o no ho són, pots parlar amb el teu farmacèutic de confiança. Els farmacèutics tenim la formació adequada per a entendre el funcionament d’aquests tests, aclarir els teus dubtes i, només si veiem que el test podria ser adequat per a tu, et derivarem al metge per a la valoració final.