Respostes de salut, Salut, Salut

Variants de la COVID-19: Què en sabem?

Està sorgint ràpidament informació sobre les característiques d’aquestes variants. Els científics estan treballant per a obtenir més informació sobre la facilitat amb la qual es propaguen, si podrien causar una malaltia més greu, i si les vacunes autoritzades en l’actualitat serviran per a protegir a les persones contra elles.

El que sabem

Els virus canvien constantment a través de la mutació, i s’espera que apareguin noves variants del virus amb el pas del temps. A vegades, emergeixen noves variants i després desapareixen. En altres ocasions, emergeixen noves variants i persisteixen. S’han documentat diverses variants del virus que causa la COVID-19 als Estats Units i a nivell mundial durant aquesta pandèmia.

El virus que causa la COVID-19 és un tipus de coronavirus, una gran família de virus. Els coronavirus reben aquest nom a causa dels pics en forma de corona que es troben en la seva superfície. Els científics monitoren els canvis del virus, inclosos els canvis en els pics de la superfície del virus. Aquests estudis, que inclouen anàlisis genètiques del virus, ajuden els científics a entendre com els canvis en el virus poden incidir en la forma en què es propaga i el que els hi passa a les persones que s’infecten amb ell.

Hi ha diferents variants del virus que causa la COVID-19 en circulació en el món:

  • El Regne Unit (RU) va identificar una variant anomenada B.1.1.7 amb una gran quantitat de mutacions a la tardor del 2020. Aquesta variant es propaga amb major facilitat i rapidesa que les altres variants. El gener del 2021, els experts del RU van informar que aquesta variant pot estar associada a un major risc de mort, en relació amb les altres variants del virus, però és necessari continuar investigant per a confirmar aquesta troballa. Des de llavors, s’ha detectat en molts països del món.
  • A Sud-àfrica va aparèixer una altra variant anomenada B.1.351, independentment de la B.1.1.7. La B.1.35 va ser detectada originalment l’octubre del 2020, i comparteix algunes mutacions amb la B.1.1.7.
  • Al Brasil va aparèixer una variant anomenada P.1, que es va identificar per primera vegada en viatgers provinents del Brasil sotmesos a les proves de detecció de rutina en un aeroport del Japó a principis de gener. Aquesta variant conté un joc de mutacions addicionals que podrien afectar la seva capacitat de ser reconeguda pels anticossos.

Aquestes variants semblen propagar-se amb major facilitat i rapidesa que les altres variants, la qual cosa podria generar més casos de COVID-19. Un augment en la quantitat de casos exercirà major pressió sobre els recursos d’atenció mèdica, implicarà major quantitat d’hospitalitzacions i la possibilitat de més morts.

Fins al moment, els estudis suggereixen que els anticossos generats a través de la vacunació amb les vacunes autoritzades en l’actualitat reconeixen aquestes variants. Aquest aspecte s’està estudiant atentament i hi ha més recerques en curs.

Un major compliment rigorós de les estratègies de mitigació de salut pública, com la vacunació, el distanciament físic, l’ús de mascaretes, la higiene de mans, l’aïllament i la quarantena, són essencials per a limitar la propagació del virus que causa la COVID-19 i per a protegir la salut pública.

El que no sabem

Els científics estan treballant per a obtenir més informació sobre aquestes variants, i és necessari realitzar estudis addicionals per a comprendre:

  • Quan s’han propagat aquestes noves variants.
  • Com la malaltia causada per aquestes noves variants difereix de la malaltia causada per les altres variants que estan circulant actualment.
  • De quina manera poden afectar aquestes variants als tractaments, vacunes i proves disponibles en l’actualitat.

El que significa

Els funcionaris de salut pública estan estudiant aquestes variants ràpidament per a obtenir més informació que els permeti controlar la seva propagació. Busquen comprendre si aquestes variants:

  • Es propaguen més fàcilment de persona a persona.
  • Causen manifestacions més lleus o més greus de la malaltia en les persones.
  • Poden detectar-se amb les proves virals disponibles.
  • Responen als medicaments usats actualment per a tractar a les persones amb COVID-19.
  • Incideixen en l’efectivitat de les vacunes contra la COVID-19.

Font: https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/transmission/variant.html