Respostes de salut, Vitamines, Salut

Vitamines de les pastanagues

L’aliment al qual anomenem pastanaga és l’arrel de la planta Daucus carota. És la font natural de carotenoides més important de la dieta occidental, és rica en fibra, i aporta una sèrie de vitamines i minerals gens menyspreables. T’expliquem avui una miqueta més sobre les propietats nutricionals de la pastanaga.

Composició nutricional

Una pastanaga està formada per al voltant d’un 80-95% d’aigua, un 10% de carbohidrats, una mica menys d’un 3% de fibra i menys d’un 1% de proteïnes i greixos. Entre els diferents carbohidrats trobem sucres com la sacarosa, la glucosa i la fructosa; per aquest motiu les dietes hipocalòriques més restrictives eliminen la pastanaga (sobretot cuita) de les seves llistes d’aliments permesos. Però el seu contingut en sucre està més que compensat per la fibra, fent que l’absorció del sucre sigui relativament lenta. Això crea un índex glucèmic baix i un alt poder saciant, que fan que la pastanaga crua sigui un snack molt saludable.

Vitamines i minerals

L’arrel de pastanaga conté diverses vitamines hidrosolubles. Moltes vitamines de la família B (tiamina, riboflavina, niacina, àcid fòlic) així com la vitamina C i la vitamina E estan presents en bona quantitat. La vitamina A no està present com a tal sinó com el seu precursor, el beta-carotè. L’arrel de pastanaga també conté calci, fòsfor, sodi, potassi, coure i zinc.

En aquest apartat no esmentem quantitats perquè són molt variables depenent del sòl de cultiu, la fertilització, la suplementació específica del sòl, o la varietat de pastanaga a considerar.

Altres fitonutrients

Però la pastanaga és interessant sobretot pels fitonutrients que conté, és a dir, molècules que la planta sintetitza per a si mateixa, però que són de molt de valor per als humans per ser antioxidants, protectores, etc. Entre els fitonutrients de la pastanaga trobem:

  • Carotenoides. La pastanaga conté carotenoides precursors de vitamina A (alfa i beta-carotens) així com luteïna, licopè i zeaxantina. Els carotenoides tenen funcions protectores en la visió, antioxidants, donen suport al treball del sistema immune i semblen tenir un cert efecte protector davant d’algunes formes de càncer.
  • Polifenols. La pastanaga és rica en polifenols, que es de la família de l’àcid hidroxicinàmic, particularment en la pell. En la planta serveixen com a defensa davant d’agressions externes (patògens, paràsits, llum UV) però per a nosaltres són antioxidants potents que poden conferir protecció enfront de malalties neurodegeneratives o l’envelliment prematur.
  • Fibra vegetal. La fibra és meravellosa per a evitar el restrenyiment, però també té el seu valor per a prevenir malalties cardiovasculars.
  • Poliacetilens. Els poliacetilens estan relacionats amb acció anticàncer i antiinflamatòria en estudis in vitro i in vivo.

Vitamines, minerals, antioxidants, antiinflamatoris… quants beneficis en una sola verdura! La pròxima vegada que desitgis picotejar alguna cosa, ja saps: una pastanaga seria una excel·lent opció, tant saciant com a nutritiva.