Intolerància a la lactosa i la lactasa

La intolerància a la lactosa és un problema de salut que fa que una persona tingui dificultats per a digerir productes amb lactosa. Els productes que porten lactosa solen ser els lactis com la llet, el iogurt, o la pastisseria, encara que pots trobar lactosa en aliments processats de diferent naturalesa i en alguns medicaments. Però existeix una manera d’evitar aquests problemes, i te l’expliquem aquí en aquest article.

 

 

Què és la lactosa?

 

La lactosa és un sucre, més exactament un disacàrid. Està format per una subunitat de dos sucres simples, la glucosa i la galactosa, dos monosacàrids que el cos sol absorbir sense problemes. La lactosa està present naturalment en la llet, fins i tot en la humana. Per a digerir-la els nadons secreten a la llum intestinal un enzim anomenat lactasa o beta-galactosidasa que trenca la lactosa i deixa lliure la glucosa i la galactosa per a ser absorbides i metabolitzades.

 

 

Què és la intolerància a la lactosa?

 

La intolerància a la lactosa és la malaltia que es produeix quan una persona perd la capacitat de produir lactasa pròpia, o produeix menys lactasa, o quan els nadons tenen algun problema digestiu i es tornen temporalment intolerants a la lactosa. La intolerància a la lactosa des de la primera infància per raons genètiques és un problema molt estrany i requereix assistència mèdica i dieta especialitzada des de les primeres setmanes de vida. L’usual és que la producció de lactasa comenci a disminuir entre els 3-5 primers anys de vida, i després té una altra caiguda important en la infantesa per a després disminuir a mesura que passen els anys.
Els símptomes de la intolerància a la lactosa es produeixen perquè la lactosa és digerida pels bacteris del tracte intestinal en comptes de per la mateixa persona. Entre ells comptem:
• Inflamació abdominal.
• Gasos.
• Còlics.
• Diarrea.

Els símptomes poden variar depenent si es produeix una major o menor quantitat de lactasa al cos. La intolerància a la lactosa és més freqüent en persones d’origen africà, asiàtic, hispà o nadiu americà. També es pot veure en persones amb problemes digestius com la malaltia de Crohn o els celíacs, però quan es resol el problema que causa la intolerància, les molèsties solen remetre.
La intolerància a la lactosa no s’ha de confondre amb l’al·lèrgia a la llet. L’al·lèrgia a la llet implica una reacció del sistema immune a les proteïnes de la llet d’altres mamífers, usualment la vaca, mentre que la intolerància a la lactosa és un problema digestiu.

 

 

Què pots fer si ets intolerant a la lactosa?

 

Hi ha dues opcions dietètiques clares per als intolerants a la lactosa:
• Evitar completament la lactosa, consumint aliments sense lactosa en la seva composició.
• Utilitzar suplements amb lactasa al mateix temps que es prenen aliments amb lactosa.

Evitar la lactosa per complet és complicat, perquè està present en la llet, en alguns derivats lactis, i en productes que porten llet o derivats lactis en la seva composició. Alguns aliments no lactis que porten lactosa poden ser els embotits, les sopes, i els productes de pastisseria.

Per a poder gaudir d’aquests aliments sense patir problemes de salut es comercialitzen productes amb lactasa. Han d’utilitzar-se al mateix temps que es consumeixen aliments amb lactosa; d’aquesta manera la digestió inicial de la lactosa la fa l’enzim del comprimit i el cos ja s’encarrega després d’absorbir correctament la glucosa i galactosa. Depenent la quantitat de lactasa del comprimit podràs prendre més o menys llet, i l’efecte durarà més o menys temps. Per a un cafè amb llet o un tros de pastís un comprimit de lactasa sol ser suficient. Però si el que desitges és anar a una festa i despreocupar-te és possible que hagis de prendre diversos comprimits al llarg del dia. El prospecte del producte que compris et donarà informació més detallada sobre el seu ús.

Com a consell general, mai provis per primera vegada els comprimits de lactasa en una circumstància complexa, com una festa o les teves vacances. Prova’ls a casa; així podràs investigar amb comoditat què demana el teu cos davant de determinats aliments, i quan estiguis lluny de casa sabràs com actuar per a no tenir molèsties digestives.