Diferència entre les vitamines hidrosolubles i liposolubles

Una part important de la nostra nutrició són “les vitamines“. Des de la nostra infància escoltem coses com “pren-te el suc abans que se’n vagin les vitamines” o “no t’oblidis de prendre les teves vitamines”, i hem assumit que són alguna cosa que necessitem per a tenir una bona salut. Però què són realment les vitamines?

Quines característiques tenen les vitamines?

Les vitamines són un grup de molècules orgàniques que compleixen amb les següents característiques:

  • La seva estructura és molt diferent de la dels carbohidrats, lípids o proteïnes
  • Són necessàries per a complir determinades funcions en l’organisme
  • S’obtenen a través de la dieta perquè el cos humà no és capaç de sintetitzar-lo per si mateix en les quantitats que necessita per a viure adequadament
  • Quan no s’obtenen les quantitats necessàries a través de la dieta poden causar determinades malalties

Una mica d’història sobre les vitamines…

La certesa que els aliments tenen “alguna cosa” que ens fa bé, i que, quan mancada, tenim problemes, va donar inici a la història del descobriment de les vitamines. Des de mitjan segle XVIII se sap que l’escorbut es cura amb cítrics, i el segle XIX va portar el descobriment que el raquitisme es cura amb oli de fetge de bacallà i el beri-beri amb una dieta variada.

No obstant això, encara que l’experiència apuntava a la dieta, no se sabia què era exactament el que causava la curació. Es pensava que “alguna cosa”, com un bacteri o toxina que arribava al cos humà era la causant del problema, i que la dieta atorgava protecció o facilitava la curació. El reconeixement de la veritable naturalesa de les vitamines, i que la seva absència és responsable de malalties, no va arribar fins ben entrat el segle XX.

Les vitamines són més del que semblen

Parlarem de “vitamina A” o “vitamina C” com si fos una sola, però està reconegut que les vitamines poden presentar més d’una forma química. Per exemple, la vitamina A pot presentar-se com retinol, retinal, o provitamina A.

Cadascuna d’aquestes formes tindrà una certa “biodisponibilitat”, és a dir, possibilitat de ser absorbida pel nostre organisme, i “biopotencia”, és a dir, activitat vitamínica en l’organisme. Això tindrà importància a l’hora de considerar un suplement vitamínic, per exemple: no serà igual posar retinol, retinal o provitamina A en una càpsula.

Diferència entre les vitamines hidrosolubles i liposolubles

Segons les propietats químiques generals de les vitamines podem separar-les en dos grans grups: les vitamines liposolubles i les vitamines hidrosolubles.

Vitamines liposolubles

Les vitamines liposolubles es diuen així perquè són capaces de dissoldre’s en lípids i greixos. Originalment es va parlar d’un “factor liposoluble A”, però després la recerca va determinar que en aquest factor hi havia més d’un compost d’interès per a la salut. Avui dia les vitamines reconegudes que pertanyen a aquest grup són les vitamines A, D, E, i K.

  • La vitamina A està relacionada amb l’ull, i la seva mancada pot produir ceguesa nocturna i sequedat ocular severa.
  • La vitamina D té diverses funcions en l’organisme, i la seva manca es veu com a raquitisme o osteomalàcia (afebliment dels ossos).
  • La vitamina E té funció antioxidant i la seva manca es veu com a degeneració muscular i nerviosa.
  • La vitamina K està relacionada amb la coagulació i la seva falta s’expressa a través de problemes en la coagulació sanguínia.

Els aliments rics en aquestes vitamines són oliosos o greixosos: oli de fetge de bacallà, oli d’ametlles, etc. Les vitamines liposolubles es comercialitzin en preparats tals com olis, emulsions, o càpsules toves que en el seu interior contenen olis rics en vitamines.

Vitamines hidrosolubles

Les vitamines hidrosolubles es diuen així perquè són capaces de dissoldre’s en aigua en major o menor quantitat. Pertanyen a aquest grup la vitamina C, vitamines del grup B, biotina, àcid pantotènic i àcid fòlic.

Són vitamines que participen en diverses reaccions químiques de l’organisme, i la seva falta s’expressa de diferents maneres:

  • Vitamina C: escorbut
  • Vitamina B1: beri-beri, polineuritis
  • Vitamina B2: dermatitis
  • Vitamina B3 o PP: pel·lagra
  • Vitamina B6: feblesa, cansament, neuropaties perifèriques, estomatitis, i altres
  • Vitamina B12: anèmia megaloblàstica, problemes en les terminacions nervioses
  • Àcid fòlic: anèmia megaloblàstica
  • Biotina: dermatitis, caiguda de cabell
  • Àcid pantotènic: parestèsies, depressió, fatiga, entre altres.

Una curiositat històrica de les vitamines hidrosolubles: inicialment es va parlar d’un “factor hidrosoluble B” que s’obtenia a partir de diversos materials, per exemple, els llevats.

Després, a mesura que la recerca va prosseguir, la comunitat científica va descobrir que aquest extracte no tenia un factor B, sinó que tenia diversos factors diferents.