Uso de las mascarillas: coronavirus (COVID-19)

Preguntas y respuestas sobre la COVID-19 y las mascarillas, por la OMS. 

Última actualización: 07/06/2020

 

¿Cuál es la posición de la OMS respecto a las mascarillas?

El uso de mascarillas debe formar parte de una estrategia integral que incluya medidas destinadas a eliminar la transmisión y salvar vidas; la utilización de una mascarilla no basta para proporcionar un nivel adecuado de protección contra la COVID-19. También es necesario mantener una distancia física mínima de un metro con otras personas, lavarse las manos frecuentemente y evitar tocarse la cara y la mascarilla.

Las mascarillas médicas pueden proteger de la infección a las personas que las llevan y evitar que aquellas que presentan síntomas propaguen la enfermedad. La OMS recomienda que los grupos siguientes utilicen mascarillas médicas:

  • Trabajadores sanitarios
  • Personas con síntomas compatibles con la COVID-19, incluidas las personas con sintomatología leve
  • Personas que cuidan a casos sospechosos o confirmados de COVID-19 fuera de centros sanitarios

También se recomienda que utilicen mascarillas médicas las personas de riesgo siguientes cuando se encuentren en zonas de transmisión generalizada y no puedan mantener una distancia mínima de un metro con otras personas:

  • Personas de 60 años o más
  • Personas de cualquier edad con enfermedades subyacentes

Aunque muchas personas utilizan mascarillas higiénicas de tela en zonas públicas, existen escasas pruebas de su eficacia, y la OMS no recomienda su uso generalizado por la población como medida de control de la COVID-19. Sin embargo, la OMS recomienda a los gobiernos que fomenten la utilización de mascarillas higiénicas de tela por la población general en áreas donde la transmisión sea generalizada, en áreas donde haya una capacidad limitada para aplicar medidas de control y, especialmente, en entornos donde no sea posible mantener una distancia física de al menos un metro, como en medios de transporte público, tiendas u otros lugares cerrados o concurridos.

 

 

¿Recomienda la OMS que la población general utilice mascarillas higiénicas de tela?

 

La OMS recomienda consultar siempre a las autoridades locales sobre las prácticas recomendadas en su área.

Cuando haya una transmisión comunitaria generalizada, y particularmente en lugares donde no sea posible aplicar el distanciamiento físico, los gobiernos deben fomentar la utilización de mascarillas de tela por la población general. La OMS ofrece información detallada sobre la composición de una mascarilla de tela y su uso seguro.

 

 

¿Cuáles son las recomendaciones de la OMS para los países que están considerando el uso de mascarillas para la población general?

 

En el caso de los países que están considerando el uso de mascarillas, la OMS recomienda a las instancias decisorias que adopten un enfoque basado en el riesgo para determinar el tipo de mascarillas que deben utilizarse, así como cuándo y dónde se deben usar. La OMS recomienda a las instancias decisorias que tengan en cuenta los factores siguientes:

Finalidad del uso de la mascarilla: si la intención es impedir que el usuario transmita la infección a otras personas (control de los focos de infección) o proteger al usuario contra la infección (prevención).

Riesgo de exposición a la COVID-19 a nivel poblacional e individual:

  • Nivel de exposición de la población calculado en función de la amplitud con que circula el virus de la COVID-19 en la comunidad, es decir, si se sabe o sospecha que hay transmisión comunitaria.
  • Nivel de exposición individual en función de la ocupación de una persona, por ejemplo, las personas que trabajan en contacto estrecho con el público (agente de salud comunitario, cajero).

Vulnerabilidad del usuario de la mascarilla y de la población: por ejemplo, si los suministros son suficientes, podrían utilizar mascarillas médicas las personas de cualquier edad inmunodeprimidas o con comorbilidades como enfermedades respiratorias crónicas, enfermedades cardiovasculares, cáncer o diabetes, o las personas de 60 años o más.

Lugar donde vive la población: entornos con alta densidad de población (como campos de refugiados y otras zonas hacinadas) y entornos donde resulta imposible mantener una distancia segura (como autobuses y otros medios de transporte con alta ocupación).

Viabilidad: viabilidad y costos de las mascarillas, acceso a agua limpia para el lavado de las mascarillas higiénicas, y tolerancia de los usuarios a los efectos adversos del uso de la mascarilla.

Tipo de mascarilla: mascarillas médicas frente a higiénicas (priorización de las mascarillas médicas para los profesionales sanitarios, los pacientes sintomáticos y sus cuidadores).

Además de estos factores, entre las posibles ventajas de que la población general utilice mascarillas en entornos comunitarios figura la reducción del posible riesgo de exposición asociado a las personas infectadas que se encuentren en el periodo presintomático o sean asintomáticas.

En cualquier decisión sobre el uso de mascarillas se deben tener en cuenta los posibles riesgos e inconvenientes:

  • El uso de mascarillas higiénicas o de tela podría aumentar las posibilidades de infección por el virus de la COVID-19 si la mascarilla se toca a menudo con las manos sucias y se contamina, o si se mantiene sobre otras zonas de la cara o la cabeza y después se vuelve a colocar sobre la boca y la nariz
  • En función del tipo de mascarillas utilizado, estas pueden dificultar la respiración
  • Pueden dañar la piel de la cara
  • Pueden dificultar una comunicación clara
  • Pueden ser incómodas de llevar
  • El uso de mascarillas, cuyas ventajas son poco claras, podría crear una falsa sensación de seguridad en los usuarios y provocar así una menor aplicación de medidas preventivas de eficacia demostrada, como el distanciamiento físico y la higiene de manos.

 

 

¿Qué tipos de mascarillas se utilizan para impedir la propagación de la COVID-19?

 

Mascarillas médicas (también conocidas como mascarillas quirúrgicas): están hechas con un mínimo de tres capas de materiales sintéticos no tejidos, y están configuradas para tener capas de filtración intercaladas en el medio. Están disponibles en diferentes espesores, y tienen varios niveles de resistencia a los fluidos y dos niveles de filtración. Las mascarillas médicas reducen la cantidad de gotículas respiratorias transferidas por el portador de la mascarilla a las demás personas y al medio ambiente. También evita que quien la usa sea infectado por otras personas.

Antes de ponerse una mascarilla limpia y después de quitársela, hay que limpiarse las manos con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón. Las mascarillas deben ajustarse a la cara. Hay que evitar tocarse la mascarilla mientras se usa, y esta debe desecharse inmediatamente si se humedece. Es importante resaltar que el uso de una mascarilla debe combinarse con otras medidas preventivas, como la higiene frecuente de las manos y el distanciamiento físico de al menos un metro.

Enlace a vídeo – https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/when-and-how-to-use-masks

 

Mascarillas autofiltrantes (también conocidas como mascarillas autofiltrantes de protección respiratoria – FFP) con diferentes niveles de desempeño, como FFP2, FFP3, N95, N99: están diseñadas específicamente para el personal sanitario que atiende a pacientes de COVID-19 en entornos y áreas donde se llevan a cabo procedimientos generadores de aerosoles. A los trabajadores sanitarios se les debe realizar una prueba de ajuste antes de que utilicen una mascarilla autofiltrante para asegurarse de que lleven la talla correcta.

 

Las mascarillas higiénicas (también conocidas como mascarillas de tela, mascarillas caseras o mascarillas fabricadas por el propio usuario) pueden actuar como barrera para evitar la propagación del virus desde el usuario a otras personas.

Pueden adquirirse comercialmente o hacerse a mano, y generalmente no están normalizadas como las mascarillas médicas. Existen numerosos tipos de mascarillas de tela; deben cubrir la nariz, la boca y la barbilla y atarse con tiras o lazos elásticos, incluir varias capas y ser lavables y reutilizables.

Recuerde que usar una mascarilla de tela no basta para proporcionar un nivel de protección adecuado. Mantenga una distancia física de al menos un metro con los demás, lávese frecuentemente las manos y siga evitando tocarse la cara y la mascarilla.

La OMS se referirá a las mascarillas higiénicas como mascarillas de tela.

Enlace a vídeo – https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/when-and-how-to-use-masks

 

 

¿Cómo se debe utilizar y llevar una mascarilla médica?

 

Las mascarillas médicas deberían ser utilizadas únicamente por:

  • Trabajadores sanitarios
  • Personas con síntomas compatibles con la COVID-19, incluidas aquellas con sintomatología leve
  • Personas que cuidan a casos sospechosos o confirmados de COVID-19 fuera de centros sanitarios
  • Personas de 60 años o más
  • Personas con enfermedades subyacentes

Cómo ponerse y quitarse una mascarilla médica:

  • Antes de tocar la mascarilla, límpiese las manos con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón
  • Inspeccione la mascarilla para comprobar que no tenga desgarros ni agujeros; no utilice una mascarilla que haya sido usada previamente o que esté dañada
  • Verifique qué lado de la mascarilla es la parte superior, que es generalmente aquel que tiene la tira de metal
  • Identifique posteriormente cuál es la parte interior de la mascarilla, que suele ser la de color blanco
  • Cúbrase la nariz, la boca y la barbilla con la mascarilla y asegúrese de que no haya espacios entre su cara y la mascarilla
  • Pellizque la tira de metal para que se amolde a la forma de su nariz
  • Cuando utilice una mascarilla, no toque su parte delantera para evitar la contaminación; si lo hace accidentalmente, lávese las manos

Cómo quitarse una mascarilla médica:

  • Antes de tocar la mascarilla, límpiese las manos con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón
  • Retire las tiras de detrás de la cabeza o las orejas sin tocar la parte delantera de la mascarilla
  • Para retirar la mascarilla, inclínese hacia adelante y aleje la mascarilla de su cara
  • Las mascarillas médicas son de un solo uso; deseche la mascarilla inmediatamente, preferiblemente en un recipiente cerrado
  • Lávese las manos después de tocar la mascarilla
  • Preste atención al estado de su mascarilla; reemplácela si se ensucia o se humedece

Enlace a vídeo – https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/when-and-how-to-use-masks

Recuerde que una mascarilla por si sola no puede protegerlo contra la COVID-19. Debe combinarse con otras medidas, como mantener una distancia mínima de un metro con las demás personas, lavarse las manos con frecuencia y evitar tocarse la cara mientras lleve la mascarilla.

Manténgase a salvo y ayude a prevenir la propagación de la COVID-19.

 

 

¿Recomienda la OMS que la población general utilice mascarillas de tela?

 

En la actualidad, el uso generalizado de mascarillas en todas partes no está respaldado por pruebas científicas de alta calidad, y hay ventajas y perjuicios potenciales que deben tenerse en cuenta.

Sin embargo, hay algunos entornos en los que tal vez no sea posible mantener el distanciamiento físico, por lo que el uso de una mascarilla podría ser útil para proporcionar una barrera que limite la propagación de las gotículas potencialmente infecciosas de alguien que esté infectado. Además, hay pruebas que sugieren que algunas personas infectadas pero asintomáticas pueden transmitir el virus a otras.

Por esta razón, la OMS aconseja a los gobiernos que fomenten el uso de mascarillas higiénicas de tela por la población general cuando no sea posible mantener una distancia mínima de un metro, como en medios de transporte público, tiendas u otros lugares cerrados o concurridos, ya que dichas mascarillas pueden actuar como barrera para evitar que las personas que las llevan propaguen el virus a otras personas cuando haya muchos casos de COVID-19.

Es importante señalar que las mascarillas solo deben utilizarse como parte de una estrategia integral. Las mascarillas por sí solas no lo protegerán contra la COVID-19. También hay que lavarse las manos con frecuencia y mantener una distancia de al menos 1 metro con los demás.

 

 

¿Dado que hay muchos tipos de mascarillas de tela disponibles, ¿tiene la OMS alguna orientación sobre qué mascarillas conviene utilizar?

 

La OMS está estudiando y fomentando activamente la investigación sobre los aspectos científicos de las mascarillas. Según las conclusiones de investigaciones recientes, las mascarillas higiénicas de tela deben tener preferiblemente los siguientes tipos de tejidos, número de capas y composición:

  • una capa interna de material absorbente como el algodón
  • una capa intermedia de material no tejido como el polipropileno
  • una capa exterior de material no absorbente, como el poliéster o una mezcla de poliéster

Se puede consultar más información sobre los tipos de materiales y su eficacia en el documento de orientación actualizado sobre las mascarillas – https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/technical-guidance/infection-prevention-and-control

Asegúrese de confeccionar o adquirir una mascarilla que le permita respirar mientras habla y camina a paso ligero.

Recuerde que el uso de una mascarilla de tela no basta para proporcionar un nivel adecuado de protección. Mantenga una distancia de al menos 1 metro con los demás y lávese las manos con frecuencia.

La OMS recomienda consultar siempre a las autoridades locales sobre las prácticas recomendadas en su área.

 

 

¿Cómo debo usar y conservar una mascarilla de tela?

 

Para usar una mascarilla de tela:

  • Lávese las manos antes de ponerse la mascarilla.
  • Verifique que la mascarilla no tenga rasgaduras ni agujeros, y no use una mascarilla que esté dañada.
  • Ajústese la mascarilla de modo que le cubra la boca, la nariz y la barbilla, sin dejar huecos a los lados.
  • Evite tocarse la mascarilla mientras la lleve.
  • Cambie la mascarilla si se ensucia o se humedece.
  • Límpiese las manos antes de quitarse la mascarilla.
  • Quítese la mascarilla retirando primero las tiras de detrás de las orejas sin tocar la parte delantera de la misma.
  • Límpiese las manos después de quitarse la mascarilla.

Para conservar una mascarilla de tela:

  • Si la mascarilla de tela no está sucia ni húmeda y piensa reutilizarla, póngala en una bolsa de plástico limpia y con cierre hermético. Si necesita usarla de nuevo, coja la mascarilla por las tiras elásticas para sacarla de la bolsa.
  • Lave la mascarilla de tela con jabón o detergente y preferiblemente con agua caliente (al menos 60 grados) como mínimo una vez al día.
  • Si no se dispone de agua caliente, lave la mascarilla con jabón o detergente y agua a temperatura ambiente y, a continuación, hiérvala durante 1 minuto; O sumerja la mascarilla en una solución de cloro al 0,1% durante 1 minuto y enjuáguela bien con agua a temperatura ambiente (no debe quedar ningún residuo tóxico de cloro en la mascarilla).
  • Asegúrese de tener tu propia mascarilla y no la comparta con otros.

Enlace a vídeo – https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/when-and-how-to-use-masks

Recuerde que el uso de una mascarilla de tela no basta para proporcionar un nivel de protección adecuado. Mantenga una distancia física de al menos 1 metro con los demás y lávese las manos con frecuencia.

 

 

¿Cuáles son las medidas clave que todas las personas deben tomar para protegerse a sí mismas y a los demás en el contexto de la pandemia de COVID-19?

 

Es importante recordar que, en el contexto de la pandemia de COVID-19, todas las personas, independientemente del uso de mascarillas, deberían:

  • Evitar los grupos de personas y los espacios concurridos;
  • Mantener una distancia física de al menos un metro con otras personas, especialmente con aquellas que están enfermas;
  • Limpiarse las manos frecuentemente con un desinfectante a base de alcohol si las manos no están visiblemente sucias, o con agua y jabón;
  • Cubrirse la nariz y la boca con el codo flexionado o un pañuelo de papel al toser o estornudar, desechar el pañuelo y limpiarse las manos inmediatamente después de usarlo;
  • No tocarse la boca, la nariz ni los ojos.

Sobre todo, manténgase informado de la evolución de la enfermedad, preste atención a las autoridades locales y a sus recomendaciones, y siga y fomente las mejores prácticas.