Salud

Atorvastatina, qué es y efectos secundarios

La atorvastatina es un medicamento que pertenece a la familia de los hipolipemiantes: es capaz de bajar el nivel de colesterol en sangre y disminuir el riesgo de problemas cardiovasculares. Está entre los medicamentos que más se facturan al Sistema Nacional de Salud: 323 millones de euros en el año 2019 se invirtieron en diferentes presentaciones de atorvastatina, siendo el medicamento de mayor consumo en euros. También está en el top ten de consumo de medicamentos por número de envases. Pero ¿para qué sirve la atorvastatina? ¿por qué se usa tanto? ¿qué es y efectos secundarios? Te lo contamos todo en este artículo.

¿Qué es la atorvastatina?

La atorvastatina es una molécula capaz de bajar el colesterol en sangre que pertenece al grupo de las estatinas (simvastatina, atorvastatina, rosuvastatina y otros fármacos terminados en “statina”). Es un producto derivado de la lovastatina, el primer hipolipemiante conocido de este grupo. La lovastatina también es llamada monacolina K, que es la molécula responsable de bajar el colesterol contenida en la levadura roja de arroz. Pero como necesitábamos moléculas más seguras que la monacolina K y más potentes aún, la industria química modificó el núcleo original de la lovastatina para obtener la atorvastatina.

La atorvastatina es una de las moléculas hipolipemiantes de mayor potencia. Reduce el colesterol LDL (“el malo”) hasta un 50% en las dosis de 40-80 mg, reducciones que otras estatinas no pueden lograr. Dependiendo de la situación de cada paciente el médico puede decidir comenzar con simvastatina, atorvastatina u otra medicación hipolipemiante.

¿Cómo funciona la atorvastatina?

Todas las estatinas funcionan inhibiendo una enzima clave en la síntesis del colesterol, la betaHidroxi-betaMetilG-Coenzima A-reductasa (HMG-CoA-reductasa). Esta enzima sintetiza ácido mevalónico y, 9 reacciones químicas más tarde, el ácido mevalónico da lugar al colesterol. Nuestro cuerpo sintetiza colesterol porque es una molécula fundamental para la vida: el colesterol es parte de las membranas de las células de nuestro cuerpo, es precursor de las hormonas sexuales y del cortisol, es fundamental en el metabolismo de la vitamina D… pero como en exceso también es un problema, las estatinas son unas herramientas muy útiles para tener a raya al colesterol.

¿Cuándo hay que tomar atorvastatina?

La atorvastatina no es un medicamento de autocuidado, es decir, no es un medicamento que debamos empezar a tomar por nuestra propia cuenta. Es el médico el que determina cuándo es importante tomar medicación para controlar el colesterol y qué molécula hay que tomar para obtener los beneficios esperados sufriendo la menor cantidad de efectos adversos posibles. Molécula, dosis, seguimiento… todo eso lo controla el médico. Pero podemos comentar que, a grandes rasgos, la atorvastatina se utiliza cuando:

  • El colesterol está por encima de los límites aceptables, no baja con dieta y ejercicio y no responde a la simvastatina. La simvastatina suele ser la primera elección, pero si no funciona (o no se espera que funcione) se escoge la atorvastatina.
  • Cuando han habido problemas de salud en los que es fundamental mantener bajos los niveles de colesterol total (ictus, infarto de miocardio, diabetes…). La atorvastatina y otras estatinas han demostrado proteger de eventos cardiovasculares adversos y puede recetarse aún si el colesterol no está “disparatadamente alto”.

Hay algunas líneas básicas respecto al tratamiento con atorvastatina:

  • Se suele instaurar junto con modificaciones en el estilo de vida que ayuden a reducir el nivel de colesterol, como cuidar la dieta y hacer ejercicio según las capacidades de cada uno.
  • La atorvastatina complementa estas medidas, no está para compensar los excesos (hay quien cree que con subir la dosis ya puede hacer lo que le da la gana y no es así). Esto es válido para todas las estatinas.
  • La dosis depende del riesgo cardiovascular de cada uno. Este riesgo depende del nivel de colesterol en sangre (normalmente se mira el colesterol-LDL o el colesterol total), de la historia familiar, de la presión arterial, de otras enfermedades como la diabetes, si se es fumador o no… de ahí la importancia de la valoración médica.

Una vez que comienza el tratamiento es importante vigilar la aparición de efectos adversos. El médico los valora a través de analíticas y a través de la información que recaba el paciente durante los primeros meses de tratamiento. 

¿Cuáles son los efectos secundarios más frecuentes de la atorvastatina?

La atorvastatina es un medicamento muy bien tolerado. Los efectos adversos más frecuentes de la atorvastatina se clasifican como “raros”, es decir, le ocurren hasta a 1 de cada 1000 personas. Entre ellos encontramos:

  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza
  • Estreñimiento
  • Dolor abdominal
  • Erupciones en la piel

Si estás sufriendo uno de estos efectos  no abandones la medicación por cuenta propia. Hay muchas estrategias que se pueden seguir en función de las molestias que desarrolle el paciente. Por ejemplo, si hay dolor muscular el médico puede retirar momentáneamente la atorvastatina para luego reintroducirla a una dosis menor. 

¿Puede la coenzima Q10 disminuir los efectos adversos de las estatinas?

La evidencia no es contundente aún, pero parece que la coenzima Q10 podría ayudar en algunos casos. Algunos efectos adversos de las estatinas podrían estar relacionados con la disminución de la coenzima Q10 y no tanto con una interacción orgánica con la propia atorvastatina. Así, bloquear la síntesis de colesterol lleva a bloquear la síntesis de coenzima Q10, una molécula fundamental para nuestro organismo. Pero los ensayos clínicos no han sido contundentes aún por lo que, antes de comenzar a tomar suplementos de coenzima Q10, habla con tu farmacéutico de confianza para que te ayude a valorar tu caso.

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